Lincoln Heights Pierde Oficina Municipal Que Tuvo Durante Casi 25 Años

La nueva oficina de campo de CD-1 estará localizada en la antigua sede de la campaña electoral de Cedillo en Highland Park.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Después de casi 25 años y después del liderazgo de varios concejales, la oficina en Lincoln Heights del Primer Distrito del Concejo de Los Ángeles (CD-1) se ha cerrado, ya que el nuevo Concejal Gil Cedillo ha optado mejor abrir su oficina local en Highland Park.

La nueva oficina de Cedillo, que atenderá a Lincoln Heights y otras comunidades, estará localizada en el edificio histórico masónico de Highland Park, en 5577 N. Figueroa St., donde Cedillo tuvo la sede de su campaña electoral.

 

Highland Park Masonic Building - Los Angeles California

La oficina del Concejal Cedillo en el edificio histórico masónico de Highland Park esta programado a abrirse a fines de agosto. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

El martes, los miembros de la comunidad de Lincoln Heights dijeron a EGP que no entendían por qué Cedillo cerró la oficina en Lincoln Heights, pero acordaron que Cedillo tenía el derecho de elegir donde tener su oficina. Sin embargo, también acordaron que la oficina cerrada será un vacío porque la

Vera Padilla, integrante de la Cámara de Comercio de Lincoln Heights y del Concejo Vecinal de Lincoln Heights, dijo a EGP que la oficina era una localización ideal para ellos y fue un recurso siempre disponible.

“Siempre tenían una política de puertas abiertas… podríamos entrar y salir en cualquier momento con cualquier problema que teníamos… ahora tendremos que viajar a Glassell Park—hasta que se abra la oficina de Highland Park”, dijo Padilla.

Manny Rodríguez, residente de Lincoln Heights por toda su vida, dijo que el cierre de la oficina de campo fue un “golpe duro”.

“Me hubiera gustado que nos hubieran consultado sobre eso [cambio de ubicación], así como la contratación de los representantes locales [de Cedillo]. Esas dos decisiones no son fáciles de digerir”, dijo Rodríguez.

El vocero de Cedillo, Fredy Ceja dijo a EGP que accesibilidad y visibilidad fueron las razones porque se translado la oficina de campo.

“Entendemos que la oficina de Lincoln Heights estuvo físicamente allí durante 25 años. Creemos que esa oficina no estaba en un lugar muy visible ni accesible, y no era acogedor a la gente de la comunidad. Nos pareció que era el momento para hacer un cambio. La oficina de Highland Park será fácilmente accesible por autobús, tren ligero de Metro, y cuenta con un amplio estacionamiento,” Ceja dijo a EGP en un comunicado.

Sin embargo, algunas partes interesadas de Lincoln Heights no están muy convencidos por esa explicación.

Steven Kasten, de Steven Kasten Realty Inc. y presidente de la Cámara de Comercio de Lincoln Heights, dice que la ubicación de la oficina estaba en uno de los rincones más destacados de la calle N. Broadway, y tenía un elevador para que las personas mayores y personas con discapacidades puedan acceder el segundo piso. Además, varios estacionamientos de la ciudad están cercas y una parada de autobús esta justo en la esquina. “Tenía una gran accesibilidad a Lincoln Heights y a todo CD-1”, dijo Kasten.

Por otra parte, Richard Macías, un abogado en Lincoln Heights y el ex presidente de la Cámara de Lincoln Heights, dijo que la comunidad de Lincoln Heights tuvo suerte de tener esa oficina por tantos años, especulando que si la economía hubiera estado mejor, el ex concejal Ed P. Reyes hubiera hecho el gasto de trasladar su oficina a otra parte del distrito hace mucho.

Macías señaló que el Asambleísta Jimmy Gómez también cerro su oficina de Lincoln Heights y la trasladó a Echo Park.

Kasten lo ve como un problema mayor de la representación de Lincoln Heights en los últimos años.

“La gente se elige aquí y luego no abren una oficina de campo aquí, los ejemplos son Jimmy Gómez y el nuevo concejal. Cuando Javier Becerra fue elegido por primera vez al Congreso, él tenía una oficina en Lincoln Heights y eligió moverla a Eagle Rock en Colorado Blvd.., y a Sunset Blvd. [en Echo Park]”, dijo Kasten.

“Nuestro problema mayor es nuestra imagen, que se remonta a décadas, la gente piensa que es una zona de alta criminalidad, que no es seguro y no quieren abrir una oficina aquí. Por eso no hemos atraído más empresas por nuestra imagen de pandillas y de crimen, de ser una zona insegura—lo cual es muy lejos de la verdad”, dijo Kasten. “Tenemos la tasa de criminalidad más baja de la ciudad de Los Ángeles y la División Hollenbeck. Las empresas aquí están muy bien.”

Villaseñor dijo que ella sentía que cuando Reyes fue elegido por primera vez, él le tuvo coraje contra la Cámara de Lincoln Heights porque el presidente de la cámara en aquel entonces había apoyado a su oponente. Ella se preguntaba si lo mismo podría estar pasando con Cedillo.

La Cámara no respaldó un candidato durante la reciente elección, pero los miembros individuales sí apoyaron personalmente a los candidatos que preferían, lo cual pudo haber contribuido a la percepción de que la Cámara de Lincoln Heights respaldaba al adversario de Cedillo, José Gardea, dijeron.

Kasten dijo que la Cámara de Lincoln Heights nunca ha respaldado a ningún candidato, y todos los candidatos fueron invitados a foros en la cámara, incluyendo Cedillo.

Maria Denis, de la preparatoria Sacred Heart, dijo que su experiencia con la oficina de Cedillo hasta la fecha la hizo preocuparse. Las llamadas a la oficina de campo no fueron devueltos, Cedillo canceló su apariencia como orador en un almuerzo anterior, y ahora ha mudado su oficina fuera de la comunidad.

Mientras que el ex concejal Reyes sólo tenía una oficina de campo—en la ubicación ahora cerrada en 163 South Avenue 24—Cedillo planifica tener tres oficinas.

Cedillo actualmente tiene una oficina en Glassell Park, que solía ser una oficina CD-13. Esa oficina de campo fue heredada por la redistribución de distritos, según Ceja, quien explicó que todo Glassell Park se encuentra ahora en CD-1, pero antes de la redistribución de Glassell Park se dividía entre tres distritos municipales.

La tercera oficina podría estar en el área de Pico-Union/Westlake en un futuro lejano.

El 8 de agosto, Cedillo tendrá una reunión en Lincoln Heights como parte de su gira de charlas, la reunión esta programada para las 6:30pm a 8pm en el Centro de Jubilados de Lincoln Heights, en 2323 Workman Street, Los Ángeles 90031.

 

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August 1, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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