Residentes Dicen a USC: Dejen el Parque Así

Representantes deUSC y el Distrito 14 del Concejo de Los Ángeles reciben recepción mixta en la última reunión comunitaria.

By Paul Aranda Jr., Exclusivo a EGP

Más de 60 residentes se reunieron en el gimnasio del Parque Hazard la semana pasada para expresar el disenso sobre el plan maestro propuesto para el campus de ciencias de salud de la Universidad del Sur de California, localizado en Boyle Heights. Aunque la gama de objeciones tocaban todos los aspectos del proyecto, la preocupación principal fue el temor de que el tamaño del parque podría ser reducido para hacer lugar para nuevas carreteras, específicamente, el plan de la ciudad permitiera la amplificación de la calle Norfolk hasta la calle Soto para crear un nuevo punto de entrada al campus.

Para muchos de los residentes que asistieron a la reunión del 8 de agosto, que fue una reunión similar a la reunión del pasado 3 de agosto, el Parque Hazard es un lugar sagrado y cualquier plan para modificar la zona es motivo de sospechas.

El parque es considerado sagrado para algunos residentes, ya que es el sitio donde el famoso educador Sal Castro dirigió a los estudiantes manifestantes durante las famosas huelgas de 1968. Castro murió el 15 de abril de este año y en la actualidad existe un esfuerzo para crear en el parque un monumento en honor de Castro y los estudiantes participantes en la huelga.

Aunque la extensión de la calle Norfolk parece tener un impacto mínimo sobre el parque en general, la propuesta es simbólica para los residentes que temen que la universidad privada con mucho dinero podría ampliar fácilmente su alcance en el futuro.

“[USC] son adictos,” dijo Martín Hernández, un residente local, al encanto de la multitud durante el periodo de comentario público. “…Y tienen un montón de dinero para financiar su hábito.”

Expresando su preocupación, Dave Luna, de 82 años, pidió que la prevista extensión de Norfolk no corte por los campos de juego adyacentes. Funcionarios de USC anteriormente dijeron que los campos de juego no se verán afectados por la extensión, pero en una comunidad que desconfía los motivos de la universidad y la ciudad, los residentes no fueron tímidos al expresar sus dudas.

Para algunos, la desconfianza surge de años de frustraciones por lo que consideran un abandono sistemático del parque y de los programas para niños de la zona. Luna empezó como entrenador de fútbol y de béisbol en el parque en 1972. Él recuerda los diversos esfuerzos por residentes para proporcionar equipos deportivos y renovar los campos de juego.

“Hubo una serie de cosas que hicimos aquí por el parque”, dijo Luna. “Ellos no nos dieron ni una maldita cosa… es por eso que no me gustaría ver el parque cortado.”

Lawrence Calderón pasó varios minutos participando en una animada conversación con la ex senadora estatal Martha Escutia, quien fue contratada recientemente como vicepresidente de relaciones gubernamentales de USC. Calderón insistió en que los padres necesitan un descanso de las malas condiciones de estacionamiento en el parque.

Actualmente, el estacionamiento en frente del gimnasio sólo puede acomodar una docena de vehículos. Los que no pueden obtener un espacio tienen que usar los espacios con parquímetros sobre la calle Norfolk Street. Calderón recordó muchas veces cuando tuvo que excusarse de sus deberes de entrenamiento durante los partidos para ponerle más dinero al parquímetro.

Al principio de la reunión, Escutia resumió las recomendaciones y las preocupaciones expresadas en la reunión anterior. Laurie Stone, directora ejecutiva de planificación y el uso de la tierra para la inmobiliaria de USC, dio un resumen del proyecto y animó al público a visitar las cuatro estaciones a lo largo del perímetro del gimnasio y comentar sobre los diferentes componentes del plan de gran escala. Los residentes se centraron principalmente en las dos primeras estaciones que se enfocaban en Norfolk Street, el tráfico y el estacionamiento.

Escutia dijo que la reunión del 3 de agosto no fue tan productiva porque después que los residentes completaron la sesión de comentarios públicos se fueron a casa.

Bajo un esfuerzo nuevo para generar más información e ideas para el plan, la sesión de comentarios públicos se trasladaron al final de la reunión. Esto funcionó y muchos de los residentes participaron activamente en la discusión y generaron mucho entusiasmo, incluso muchos ataques contra USC y Escutia ella misma por su mandato como senadora estatal.

A pesar de los ataques, Escutia expresó su satisfacción con el resultado.

“En general me pareció una fantástica sesión esta noche”, dijo Escutia. “Al final pudimos conseguir algún tipo de diálogo y participación, y anotamos ideas y algunas buenas ideas salieron de aquí.”

“Sólo tenemos que hacer más de esto”, ella agregó. “Nunca es demasiado tarde. No sé por qué la gente dice que es demasiado tarde. No es demasiado tarde.”

Escutia dijo que no se han otorgado permisos para iniciar cualquier tipo de construcción por lo que hay muchas oportunidades para que los residentes compartan sus ideas para el proyecto.

“Eso es lo que estoy haciendo en este momento, sólo estoy recopilando información. Es un proceso de participación por la comunidad,” añadió Escutia. “Esta no es la última vez que la gente me ve. Si la gente quiere invitarme a sus casas o su gimnasio iré”.

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August 22, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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