Brown Celebra el Inicio de la Expansión del Bicycle Casino en Bell Gardens

By Nancy Martínez, Reportera de EGP

El gobernador Jerry Brown, quien dice que viene de “una larga lista de jugadores de póker,” estaba de visita el martes para anunciar el inicio de un proyecto importante que expande el casino de Bell Gardens, The Bicicle Casino. El casino es conocido más por su gran sala de póker y mesas de juego, pero ahora se esta celebrando porque traerá cientos de puestos de trabajo a una zona con una alta tasa de desempleo.

El senador Ricardo Lara, quien representa Bell Gardens, y otros funcionarios locales se unieron a Brown para celebrar el inicio de la construcción de un hotel que tendrá 100 habitaciones y siete pisos para los clientes del Bicycle Casino. El proyecto de $45 millones será financiado con fondos privados.

El Gobernador Jerry Brown, el centro, y el Sen. Ricardo Lara, a la derecha, asistieron la inauguración de la construcción del hotel del Bicycle Casino en Bell Gardens. (Foto de EGP por Nancy Martinez)

El Gobernador Jerry Brown, el centro, y el Sen. Ricardo Lara, a la derecha, asistieron la inauguración de la construcción del hotel del Bicycle Casino en Bell Gardens. (Foto de EGP por Nancy Martinez)

“Este proyecto y sus cientos de puestos de trabajo de construcción y los empleos permanentes de hospitalidad, es otra señal la recuperación de la economía de California, especialmente en las ciudades y comunidades pequeñas que sufrieron la peor parte de la recesión”, dijo Brown. “Las inversiones del sector privado, como la que se ha hecho por The Bicycle Casino son un voto fuerte de confianza en nuestro futuro económico y los aplaudo por dar este paso”.

El hotel expandirá el tamaño de la instalación por mas de 230.000 pies cuadrados. El lujoso edificio, similar a uno en la ciudad de Commerce, se encuentra en la propiedad del casino en la avenida Eastern, cerca de la autopista 710. Una vez completado, será uno de los pocos hoteles de lujo y casinos en el Sur del Condado de Los Ángeles.

Durante el evento del martes, Brown anunció la expansión del casino como un paso positivo en la recuperación económica de una zona con una tasa de desempleo de 16,3 por ciento—casi doble la tasa estatal de desempleo.

“Aunque las cosas pueden estar cerrando en Washington, se están abriendo en Bell Gardens,” él dijo.

Lara dijo que el inicio del proyecto del hotel fue una “ocasión trascendental” para la ciudad sureste, y agregó que el casino es un “lugar importante en la comunidad.”

“Durante los últimos 20 años, el Bicycle Casino [ha] tenido un papel fundamental en Bell Gardens”, dijo Lara. “Este emocionante proyecto será el primero de su tipo… y un catalizador para futuras inversiones en las comunidades vecinas.”

Lara dijo que las comunidades al sureste del condado de Los Ángeles, fueron algunas de las más afectadas por la recesión. Y como resultado, “las familias trabajadoras han sufrido más por la pérdida de puestos de trabajo y la falta de oportunidades de crecimiento para las empresas en nuestras comunidades,” dijo Lara.

La inversión privada $45 millones en la construcción del hotel “representa no sólo un hotel, sino también el crecimiento de nuestras economías locales—lo cual presenta la oportunidad para que las personas puedan valerse por sí mismos y para sus hijos”, dijo Lara.

Casi el 43 por ciento de los ingresos del fondo general de Bell Gardens proviene del casino.

La ciudad le da la bienvenida a la expansión y el aumento de los ingresos que se espera generará, pero también esta apostando que el proyecto del hotel creará un “efecto dominó” que traerá más negocios a Bell Gardens, dijo Abel Avalos, director de desarrollo de la comunidad.

“Queremos aprovechar la apertura del hotel como catalizador para atraer a nuevos negocios”, Avalos dijo a EGP. “Nuestra esperanza es que el casino tendrá éxito porque eso significa éxito para la ciudad, para los otros restaurantes y los otros negocios de la ciudad.”

El casino es el “mayor motor económico” en Bell Gardens, Lara dijo a EGP. El proyecto creará unos 300 puestos de trabajo relacionados con la construcción y empleará a 250 trabajadores permanentes de hospitalidad a tiempo completo.

“No se puede pensar en Bell Gardens, sin pensar en el Bicycle Casino, van de mano a mano”, dijo Lara. “Es importante que el casino siga creciendo y siga contratando a gente de la comunidad local.”

Aunque no existe un acuerdo formal entre la ciudad y el casino que indica que contratarán a gente que vive en Bell Gardens, el casino “históricamente ha contratado a los residentes locales”, y siempre ha hecho un esfuerzo para contratar a los residentes de la comunidad, dijo Avalos.

El alcalde de Bell Gardens Daniel Crespo dijo a EGP que a pesar de que no hay un acuerdo formal que garantice trabajos para los residentes de Bell Gardens, la ciudad siempre trabaja con el casino para asegurar que los residentes son los primeros en saber de las oportunidades de trabajo allí.

El hotel del Bicycle Casino originalmente fue aprobado en 1984, pero como EGP informó a principios de este año, la ciudad primero tuvo que modificar el código de zonificación para permitir el uso definido para un complejo de casino bajo su código de uso de terreno con el fin de realizar el proyecto. La ciudad aprobó el proyecto en abril, junto con una relación de estacionamiento estándar para el complejo.

Información de City News Service fue utilizada en este reporte.

 
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October 24, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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