Con Fin de Mejorar su Imagen, Vernon Urge Acción por AQMD

Se realizará una reunión este martes por la tarde para actualizar al público acerca de los esfuerzos para reducir las emisiones provenientes de Exide.

By Nancy Martínez, Reportera de EGP

Preocupados por la percepción del público de que la Ciudad de Vernon no está haciendo lo suficiente para proteger a los residentes de las emisiones potencialmente dañinas de plomo y arsénico provenientes de la planta de reciclaje de baterías Exide Technologies, funcionarios de Vernon el martes tomaron acción. El concejo municipal de Vernon aprobó por unanimidad una resolución que pide a la agencia de control de contaminación del aire a emitir una advertencia de salud para el Sudeste del Condado de Los Ángeles, en respuesta a los descubrimientos hace unas semanas de que las emisiones de la planta han superado las normas de nuevo.

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Vernon está solicitando al South Coast Air Quality Management District (SCAQMD o AQMD por sus siglas en inglés) a emitir la advertencia, similar a las alertas de smog y humo que emite el organismo. Las advertencias por la agencia incluyen medidas que los residentes pueden tomar de inmediato para protegerse de la exposición.

La solicitud de los funcionarios de Vernon es inusual. No está claro si la solicitud tendrá algún impacto ya que ese tipo de aviso por lo general solo se emite cuando la calidad del aire es mala, y no después que las condiciones insaludables han pasado.

Sin embargo, los funcionarios de Vernon han dicho que seguirán presionando a AQMD a emitir la alerta, a pesar de que ya han pasado semanas desde que se registraron las emisiones peligrosas.

El Alcalde Michael W. McCormick dijo que la cuidad también alentará a las ciudades cercanas a hacer lo mismo, y les enviará una copia de la resolución a la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles, y a los concejos municipales de Los Ángeles, Commerce, Maywood, Bell y Huntington Park. También enviarán la resolución a los congresistas y senadores que representan la zona, instándoles a enviar cartas a AQMD.

A partir del martes, los funcionarios de AQMD no habían recibido la solicitud formal de Vernon, pero el portavoz de AQMD Sam Atwood dijo a EGP que la agencia ya ha hecho su parte para informar al público.

“La notificación ya tomo lugar”, él dijo, y señaló las 8 reuniones públicas realizadas por AQMD en Commerce, Huntington Park, Vernon, Boyle Heights y City Terrace, y el sitio web de la agencia tiene información extensa sobre Exide.

Sin embargo, la información disponible y las reuniones públicas parecen haber generado más coraje contra Vernon, al que se le culpa por permitir que Exide siga operando a pesar de exceder las normas de plomo y de arsénico. La planta, que ya estaba bajo escrutinio durante los últimos meses, a medios de septiembre volvió a ser ordenado por AQMD a reducir su producción, por 15 por ciento, debido a los niveles elevados de emisiones peligrosas.

Grossberg dijo a EGP que la resolución por los funcionarios de Vernon era “necesaria” y crea conocimiento público acerca de la preocupación de la ciudad. Él dijo que la ciudad será un aliado en ayudar a “responsabilizar a AQMD,” que, según él, tiene el poder de regular Exide, no Vernon.

“[Los residentes y activistas] apuntan a Vernon con el dedo acusador porque Exide esta [en la zona] y contamina su comunidad”, dijo Grossberg. “Hay preocupación que no hemos hecho todo lo que podemos hacer y no queremos dar la impresión de que estamos protegiendo un negocio en Vernon”.

Si el AQMD encuentra que no hay razón para emitir tal advertencia, deben explicarle al público por qué las emisiones de Exide no merecen una advertencia, él dijo, liberando a la ciudad de culpa y el control sobre el tema.

Sin embargo, Grossberg señala que Exide sólo ha superado los niveles de plomo y arsénico permitidos bajo su permiso de operación, pero no los límites legales. Esto a pesar de que una evaluación de riesgos a la salud por AQMD a principios de este año resultó en la emisión de un aviso de no conformidad contra Exide y una orden de notificar a más de 250.000 residentes de su exposición y riesgo a cáncer debido a los niveles elevados de plomo y arsénico liberados al aire.

Aunque Vernon no tiene autoridad de controlar la calidad de aire, sí puede regular y hacer cumplir los códigos de zonificación locales, pero Grossberg dice que seria “inconstitucional” si la ciudad modifica sus códigos de zonificación o buscan otra manera de clausurar la planta de Exide.

Atwood dijo a EGP que la agencia está revisando el plan de reducción del riesgo de Exide y asistirá a una reunión comunitaria acerca de Exide que se realizará este martes, 8 de octubre, en Boyle Heights.

La reunión esta presentada por el Senador Kevin De León y habrá reguladores que presentarán una actualización sobre los esfuerzos para reducir las emisiones de la instalación. La reunión será de 6 a 8 p.m. en la Iglesia Resurrección, ubicada en 3324 Opal St., L.A. 90023. Para obtener más información llame al (213) 483-9300 o envíe un correo electrónico a Senator.deleon@senate.ca.gov.

 
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October 3, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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