Veteranos Crónicamente Sin Techo Tendrán Hogar en Boyle Heights

La construcción del complejo de 32 unidades comenzó hace cinco meses.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP

Un complejo de apartamentos esta bajo construcción en una vecindad del lado Este de la ciudad de Los Ángeles, que alojará a los veteranos ancianos de las fuerzas armadas de EE.UU. y que están crónicamente sin hogar. La construcción de los apartamentos Beswick Senior Apartments—el primero de su tipo en Boyle Heights—está previsto a completarse en otoño de 2014.

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El proyecto de viviendas asequibles tiene una etiqueta de $12.5 millones y esta ubicado en 3553 Beswick Street. Su construcción se celebró la semana pasada con la firma de una viga de construcción en el sitio. Los codesarrolladores East LA Community Corporation (ELACC) y New Directions for Veterans, Inc., y otros asistentes firmaron la viga de madera con marcadores negro.

Los socios del proyecto de viviendas asequibles para veteranos sin hogar de edad avanzada, se reunieron la semana pasada para celebrar la construcción en marcha.  (Foto courtesia de ELACC)

Los socios del proyecto de viviendas asequibles para veteranos sin hogar de edad avanzada, se reunieron la semana pasada para celebrar la construcción en marcha. (Foto courtesia de ELACC)

La viga se incorporará a la estructura de dos pisos con 32 unidades, de un dormitorio, para los veteranos más necesitados.

El complejo de apartamentos está destinado a ser “vivienda de apoyo permanente” para los veteranos crónicamente desamparados y discapacitados—todos los inquilinos tendrán al menos 62 años de edad, de acuerdo con ELACC.

Tony Zapata, un veterano de la marina y el comandante del Poste 4696 de los Veteranos de Guerras en el Extranjero (VFW por sus siglas en inglés), declaró que ya era hora que este tipo de vivienda se creara y que esperaba se construyeran más como este en el futuro.

Zapata, quien dirigió el juramento a la bandera, es residente de Boyle Heights y participó en las reuniones comunitarias presentadas por ELACC sobre el proyecto.

“Estas personas valientes que han dado su servicio a este país merecen una vivienda digna… No puedo soportar ver a un veterano durmiendo debajo de un puente”, dijo Zapata en una declaración escrita.

Miembros del VFW y Zapata ayudarán cambiar el nombre de los apartamentos para reflejar el legado de los veteranos, de acuerdo con ELACC.

La construcción del desarrollo comenzó hace cinco meses y tuvo oposición por algunos residentes, de acuerdo con Maria Cabildo, presidente de ELACC.

“Estas personas [que oponen viviendas para veteranos ancianos crónicamente sin techo] tienen un grave déficit de compasión”, afirmó Cabildo.

El presidente y director ejecutivo de New Direction for Veterans, Gregory Scott, llamó el desarrollo histórico y dijo que su organización quiere algún día eliminar el término “veterano sin hogar.”

Los opositores de las viviendas asequibles en Boyle Heights anteriormente han dicho a EGP que se oponen a este tipo de proyectos, porque descalifican a muchos residentes locales ya que las leyes prohíben prioridad local y porque excluyen a los inmigrantes indocumentados. Al mismo tiempo, se quejan porque estos desarrollos traen a desamparados de otras partes de la ciudad, y estos nuevos inquilinos atraen a sus amistades sin hogar a vagar en la zona.

Los residentes opuestos también temen que las personas crónicamente sin hogar padecen de instabilidad mental, y que algunas de estas enfermedades mentales podrían haber sido causado por trauma.

Sin embargo, según ELACC, el nuevo complejo de apartamentos ofrecerá manejo de casos, servicios de salud mental, y otros servicios en las instalaciones proporcionadas por New Directions.

La zona Este del Condado de Los Ángeles es hogar de 856 veteranos sin hogar según el informe 2011 Greater LA Homeless Count Report, indicó ELACC en un comunicado de prensa.

Otros socios del desarrollo incluyen el Departamento de Asuntos de Veteranos, el Departamento de Asuntos Militares del Condado de Los Ángeles, Servicios de Salud Mental y el YMCA Weingart de East LA.

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October 3, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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