Activistas Cuestionan al Autry Sobre los Fondos de FEMA Destinados al Museo Southwest

By Jacqueline García, Reportera de EGP

Un grupo de activistas se reunieron a las afueras del túnel del museo Southwest para expresar su enojo hacia el museo Autry “Cowboy”. Con pancartas que leían, “Autry: ¡Libera el museo Southwest!” y gritando “¡Abran las puertas!” el martes por la mañana los manifestantes convocaron una conferencia de prensa.

“La Coalición los Amigos del Museo Southwest encontró evidencia que el Autry ha recibido por lo menos $10.5 millones en fondos de los contribuyentes del estado de California y FEMA para la restauración del edificio y mantener la colección”, dijo Nicole Possert, portavoz de la coalición Amigos. Ellos dicen que el dinero fue entregado con el entendimiento de que el museo sería reabierto al publico.

Activistas protestan frente al museo Southwest. Cortesía de Martha Benedict

Activistas protestan frente al museo Southwest. Foto cortesía de Martha Benedict

La coalición Amigos exige que el Autry, socio administrativo del Southwest desde el 2003, abra las puertas del primer museo de Los Ángeles y casa original de colecciones valiosas y artefactos nativo americanos, del suroeste, y mesoamericanos.

“El Autry está fallando miserablemente al no compartir esta maravillosa colección del museo Southwest con el publico contribuyente”, dijo Possert.

La coalición Amigos ha estado en disputa por años con el Autry para que éste permita abrir las puertas del Southwest como un museo de tiempo completo, con todas sus colecciones originales, como era antes de asociarse. Repetidamente se han negado a los esfuerzos de que el museo sea abierto por partes, o que conviertan su uso para otro tipo de proyectos y programas.

“Este es el corazón de nuestra área, lo ha sido por casi 100 años, desde que abrió en 1914”, dijo Ivonne Sarceda, líder de la coalición.

“Gritamos “abran las puertas” porque este túnel es el que lleva hacia el museo”, dijo Sarceda quien estaba parada frente al túnel que tenia las puertas con candado.

Sin embargo, 10 años después que fuera cerrado por primera vez, el museo Southwest reabrió sus puertas el 19 de octubre por un día a la semana.

“La forma de que ellos [Autry] muestran su gratitud a los contribuyentes es abriendo el museo 6 horas cada sábado. Casi todos los museos en Los Ángeles abren 6 días a la semana”, dijo Possert.

Diana Barnwell, exmiembro de la mesa directiva del museo Southwest, dijo en una carta con fecha del 11 de noviembre del 2013 y dirigida a la Coalición de los Amigos del Museo Southwest, que el problema del museo se desarrolló después del terremoto de Northridge en 1994. La Torre de Caracol del museo Southwest tenía las paredes agrietadas, había vigas de concreto dañadas donde la torre se une con el edificio del museo y algunos daños en las baldosas del techo, dijo en su comunicado.

“Cuando los oficiales de FEMA visitaron el museo Southwest, acordaron con la mesa directiva y los supervisores que los daños del edificio eran reparables”, dijo Barnwell en la carta que la coalición distribuyó el martes en la conferencia de prensa.

Cuando el Autry se convirtió en socio, dijeron por escrito que usarían los $1,206,555 dólares de fondos de FEMA para restaurar el museo a su “gloria original”. Los siguientes años, el Autry pidió mas fondos a FEMA y al estado para la reparación del museo Southwest y para trasladar la amplia colección, de acuerdo a Barnwell.

W. Richard West Jr., presidente y director ejecutivo del Autry le dijo a EGP el miércoles que recibieron dinero por parte de FEMA y una beca de la Proposición 40 por parte del Legado Histórico y Cultural de California el cual ya ha sido gastado y no fue suficiente para completar el trabajo necesario.

“Hemos llevado alrededor de 85 por ciento de la colección fuera del museo para conservarla y prevenir el acceso de humedad, y ha sido llevada a otras áreas” como el Griffith Park, dijo.

West le dijo a EGP que no es posible abrir el museo a tiempo completo. En junio de este año, ingenieros del Condado de Los Ángeles estimaron que se necesitan de $25 a $41 millones para completar las reparaciones del museo. El Autry está tratando de buscar ayuda estatal y de compañías privadas para llegar a esta cantidad, dijo West.

También agregó que el Aury no tiene planes de regresar las colecciones al museo Southwest localizado en el área Mount Washington, aunque se consiga el dinero necesario para las reparaciones.

“Tenemos que ser realistas que [el museo Southwest] no es un museo del siglo 21”, dijo West. “El museo será usado para una variedad [de otras cosas], como agendas culturales, conferencias, presentaciones y más”, agregó.

Ambos lados están trabajando con residentes del área, organizaciones y miembros del concejo para empujar un plan para el futuro del museo. Este ha sido un problema polémico por muchos años.

“Necesitamos parar de litigar y llegar a un acuerdo”, dijo West, enfatizando el apoyo que están recibiendo de algunos de los ex oponentes del Autry quienes ahora están dispuestos a aceptar una versión menor para el museo.

Pero los miembros de la coalición Amigos dicen que quien afirme que el museo Southwest en Mount Washington ya no es apto para ser un museo, están completamente incorrectos.

“Se ha comprobado… que en este museo hay muchas cosas positivas para que funja como un museo sobresaliente”, dijo Ann Walnum, co-fundadora de la coalición. Incluyendo la apertura de la estación de la Línea dorada contigua al museo se ha extendido para que gente de todo el condado de Los Ángeles “puedan llegar por el metro”.

“Con la fusión del Autry y el Southwest, nuestra prioridad principal ha sido cuidar apropiadamente y mantener la colección después de muchas décadas de descuido, con el objetivo de hacer la colección accesible para investigación, exhibición y programas en Los Ángeles en décadas venideras”, dijo West.

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November 14, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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