Caltrans Explica su Autoridad a los Residentes de Montebello

By Nancy Martinez, Reportera de EGP

Durante una reunión en el ayuntamiento de Montebello el mes pasado, residentes frustrados exigieron a los oficiales de Caltrans explicar cual es su trabajo y quien es responsable de los problemas que ocurren con la autopista que los tienen aturdidos.

“¿De qué es responsable Caltrans en esta área?” preguntó un residente durante una reunión organizada por los concejales Jack Hadjinian y Vivian Romero el pasado 24 de octubre.

Automovilistas alrededor del Condado de Los Ángeles están acostumbrados a ver trabajadores con sus chalecos de color naranja brillantes y cascos blancos cuando los carriles de la autopista están cerrados, pero aparte de eso los residentes ignoran cual es el trabajo del Departamento de Transportación en California.

Oficiales de Caltrans trataron de explicar su labor y cómo ayudan a los residentes que viven cerca de las autopistas, pero inmediatamente fueron abatidos por la audiencia con una serie de preguntas y quejas de sobre problemas pertinentes al ruido, basura, drenajes de agua y la seguridad.

“Somos responsables por los muros de lado a lado”, dijo Deborah Wong, director delegado del distrito de mantenimiento, refiriéndose a los muros que rodean ambos lados de la autopista contiguas a las barreras de sonido cerca de las áreas residenciales.

Trabajadores de Caltrans cerca de un muro en la autopista 60. Cortesía de Vivian Romero

Trabajadores de Caltrans cerca de un muro en la autopista 60. Cortesía de Vivian Romero

Aparte de diseñar, construir y mantener las carreteras del estado, Wong dijo que la agencia es responsable por la seguridad del trafico automovilístico, la preservación de lo que ya está construido por Caltrans y servicios como la eliminación de graffiti y basura en las autopistas.

¿Quién está a cargo  de construir barreras más altas y gruesas para que el sonido no sea tan molesto cerca de las casas? Preguntaron los residentes.

De acuerdo a Wong, no es Caltrans. Ella explicó que la agencia del estado no esta encargada de construir estructuras como muros de sonido, expansión de carriles o auxiliar en los carriles. “Eso es algo que Metro [del Condado de Los Ángeles] hace ahora”.

Caltrans ya no tiene dinero para construir barreras de sonido”, dijo Wong. “Eso fue negociado fuera de nuestro alcance por Metro [quienes] tienen una cantidad de dinero asignada localmente”.

En 1997, la propuesta 45 del senado cambio la distribución de los fondos para el transporte, poniendo a la agencias locales y regionales como Metro a cargo de planear y priorizar proyectos, en lugar de Caltrans.

“Nos encargamos del graffiti, pero la financiación actual de los muros de sonido ya no nos pertenece”, dijo Wong. “Sólo nos encargamos de lo que ya existe [hasta el momento]”.

Oficiales de Metro le dijeron a EGP que la mayoría del dinero de Metro se va al mejoramiento de transito con proyectos como la expansión de la Línea Dorada y la Línea Expo, diferente a otras áreas como el Condado de Orange donde los enfoques son el mantenimiento de las carreteras.

Metro agrega a sus ingresos estos proyectos al construir carriles con peaje como el que se encuentra en la autopista 10, la cual aporta más ingresos hacia los proyectos locales.

“Así es como [Metro] lleva el dinero para financiar cosas”, dijo Wong.

La confusión sobre la jurisdicción dejó a algunos residentes preocupados y preguntándose a quien deberían contactar sobre su problema.

Gerry Guzmán, representante de la asambleísta Cristina García y miembro de la mesa directiva del Distrito Escolar de Montebello, dijo que ella está preocupada que ninguna de las dos agencias se haga responsable.

“¿Cual es la probabilidad de que en el futuro cuando hablemos de estos problemas Metro diga que son preexistentes cuando Caltrans estaba y Caltrans siga diciendo que ya no son responsables?” preguntó.

En septiembre, oficiales de Metro le dijeron a EGP que ellos también han sido cuestionados sobre las jurisdicciones de Metro/Caltrans.

Arthur T. Leahy, director ejecutivo de Metro le dijo a EGP que él y otros oficiales de Metro se reunieron con el director de Caltrans para discutir sus preocupaciones sobre el mantenimiento en el Condado de Los Ángeles.

“[Metro] se ha vuelto una rueda chirriante en Sacramento con este tema”, dijo Leahy refiriéndose al mantenimiento desigual que ha visto en las autopistas entre la frontera mexicana y Sacramento. “Yo creo que hemos hecho algún progreso pero no estamos contentos”, dijo.

Leahy dijo que Metro le ha informado a Caltrans sobre los problemas que han tenido con la agencia del estado al lidiar con baches, jardinería, sistemas de riego y eliminación de basura y graffiti a lo largo de diferentes carreteras del condado.

“Este no es un problema pequeño”, dijo Leahy

Pero para Caltrans, la eliminación de basura y graffiti no son prioridad para incluirlos en las prioridades de los fondos de la agencia en cuanto a seguridad y preservación de las estructuras existentes se refiere.

Para ayudar a minimizar los costos de la eliminación de basura y graffiti,  Caltrans utiliza a personas en libertad condicional, presos, o personas que están en programas de trabajo para desempleados para proveer más de $10 millones en servicios anualmente, de acuerdo a la agencia.

Pese al hecho de que los trabajadores no renumerados son infractores no violentos y son supervisados en todo momento, es una practica que para muchos residentes les preocupa y no los quieren ver constantemente cerca de sus casas.

En otra nota, Wong dijo que Caltrans le gustaría idealmente alinear algunos proyectos con el trabajo que hace Metro, pero si es necesario, Caltrans avanzará repavimentando la autopista 60 entre las autopistas 710 y 605.

“Se necesita avanzar, estemos listos o no”, dijo Wong.

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November 14, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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