Commerce Propone a Montebello Intercambiar Fondos de Prop. A

Las ciudades intercambiarían $750,000 de fondos generales por $1 millón de fondos de Prop. A.

By Nancy Martinez, Reportera de EGP

Las ciudades de Commerce y Montebello han llegado a un acuerdo donde dicen que cada municipalidad tendrá un gane redondo para sus residentes.

Como parte del trato, la ciudad de Commerce le pagará a Montebello $750.000 por $1 millón en Propocision A, la cual provee fondos para el transporte. El dinero pagado a Montebello irá a los fondos generales de la ciudad, pero a diferencia de los fondos de la Prop. A, estos pueden ser utilizados en cualquier servicio para la ciudad o en gastos aprobados por el concejo.

Transporte en la ciudad de Commerce. Cortesía de la ciudad de Commerce

Transporte en la ciudad de Commerce. Cortesía de la ciudad de Commerce

El intercambio de acciones, de acuerdo a Jorge Rifa, administrador de la ciudad de Commerce, fue propuesto por Commerce como una manera de obtener más ingresos por parte del transporte en la ciudad. Los fondos de la Prop. A son administrados por la Autoridad de Transportación Metropolitana de Los Ángeles (Metro) y pueden ser utilizados solamente para proyectos relacionados al transporte publico o al intercambio de Prop. A entre ciudades.

“La clave para [Montebello] es que ellos tienen una necesidad más grande para fondos generales que para propósitos específicos”, dijo Rifa a EGP.

Es un movimiento financiero que Commerce ha usado por los últimos 20 años, dijo Vilko Dominic, director de finanzas de Commerce. La meta es traer mas dinero para necesidades de transporte, explicó.

Mientras Commerce planea usar los fondos de Prop. A para proveer carreteras arregladas, servicio de transporte medico y transporte para llegar a las áreas recreativas para los residentes, oficiales de Montebello dicen que utilizarán esta nuevo ingreso “estrictamente” para arreglar las calles y podar árboles.

Esas son las áreas de las cuales los residentes se han quejado en el pasado y ahora podremos abordar con este cambio, dijo el concejal Jack Hadjinian en la reunión del concejo el 13 de noviembre cuando el acuerdo fue aprobado.

“Este suele ser el común denominador para cada residente”, dijo. “O es un árbol que ha crecido de más o un hoyo enfrente de sus casas”.

Rifa le dijo a EGP que este tipo de acuerdos han prevenido que la ciudad tome fondos de otros departamentos para pagar costos relacionados con el transporte y no podía entender porque alguien lo consideraría “un argumento”. El concejo de la ciudad de Commerce aprobó por unanimidad el acuerdo el martes, sin discusión alguna.

“Cuando hacemos un intercambio de Prop. A, básicamente obtenemos 125 por ciento de dinero en Prop. A”, dijo Rifa. “Usamos 75 centavos del dólar para los fondos generales para comprar 100 por ciento de Prop. A”.

Pero esos números no le agradaron a la alcaldesa de Montebello, Cristina Cortez, quien el pasado 13 de noviembre durante la reunión del concejo le preguntó a la administradora de la ciudad de Montebello, Francesca Tucker-Schuyler, por que la ciudad estaba “renunciando” a $250.000.

“Lo podemos ver de esa forma o lo podemos ver como una ganancia de $750.000 en fondos generales”, dijo Tucker-Schuyler, quien especificó que en promedio el cambio en la tasa del mercado sería 65 por dólar.

Insatisfecha con la respuesta, Cortez le preguntó a la administradora de la ciudad porqué no solo tomar los $750.000 de los $7 millones de reserva del fondo general, a lo que Tucker-Schuyler dijo que Montebello necesita “mantener el balance de reserva” porque la ciudad tiene obligaciones constantes, incluyendo una demanda no resuelta.

Aun, no satisfecha, Cortez continuó preguntado acerca del asunto.

“No estoy segura si estoy dispuesta a dar $250.000 cuando tenemos reservas y podemos ver otras opciones. No estamos en el negocio para darle a otra ciudad $250.000 extra solo porque creemos que necesitamos el dinero [en efectivo] en este momento”, dijo Cortez

A lo que el concejal Hadjinian, visiblemente irritado por el cuestionario de la alcaldesa intercedió, “Usted debió hacer su tarea. Debió haber preguntado todo esto antes de la reunión”.

Hadjinian continuó mostrando desagrado ante Cortez por no acordar con la propuesta y por cuestionar las razones detrás del acuerdo frente a residentes en la reunión del concejo.

“Esto permitirá que nuestras ciudades puedan pavimentar las calles y podar los árboles, si no esta de acuerdo con eso entonces usted no esta escuchando las necesidades de la comunidad”, dijo.

Poco antes de la reunión el director de trabajos públicos, Danilo Batson dijo al concejo que desde julio, la ciudad y su contratista han podado 436 árboles y removido 55 árboles que tienen problemas de raíces u otros.

Dijo que agregar un nuevo vehiculo y personal “ayudará mucho” al lidiar con el mantenimiento diferido de árboles y los problemas de pavimentación en las calles. Estimó que costaría alrededor de $180.000 al año agregar dos trabajadores a su personal.

“$750.000 va a ser demasiado” dijo el alcalde a cargo, William M. Molinari antes que el acuerdo fuera aprobado.

Claramente sobrepasando la cantidad, Cortez una vez más dijo que ella no entendía porque la ciudad aprobaría una perdida, pero Hadjinian la interrumpió.

“Si no entiende el problema no hable”, dijo. “Usted esta poniendo dudas en la mente de la comunidad”.

Decidida, Cortez le preguntó a Tucker-Schuyler explique como se llegó al acuerdo del intercambio de fondos con Commerce y como es que ella sabía en primer lugar si la ciudad estaría interesada, y yendo mas lejos le preguntó si la administradora de la ciudad había trabajado anteriormente para Commerce.

Tucker-Schuyler dijo que el acuerdo propuesto fue mandado a varias ciudades y con la historia de restricción que Montebello tiene con los fondos generales, ella pensó que la ciudad se beneficiaría con el acuerdo. También destacó que había trabajado anteriormente como asistente del director de finanzas en la ciudad de Commerce.

El acuerdo fue aprobado, 4-1 con el único voto en contra por parte de Cortez.

El miércoles Cortez le dijo a EGP que ella hace preguntas durante las reuniones del concejo aunque sepa las respuestas, a manera de que el personal responda públicamente a esas posibles preguntas que los residentes podrían tener.

“No es que no entienda la información”, dijo. “Hago preguntas por parte del publico”.

Cortez dijo que le preocupa que el dinero del acuerdo que es para el fondo general no vaya a ser usado estrictamente para podar árboles y reparar de las calles.

“Cuando el dinero se pone [en el fondo general] siempre de repente hay alguna razón para ser necesario [en otras cosas]”, le dijo a EGP. “Si dejamos el dinero en los fondos de Prop. A, hay que asegurarse que ese dinero es utilizado para transporte”.

“¿Por que vender nuestra Prop. A a una ciudad que tiene suficiente dinero para sus propios proyectos?”, le dijo a EGP. “Ellos no están contando sus centavos como nosotros”.

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November 21, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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