Estudiantes de Boyle Heights patrocinan el “Viernes Verde”

Crearon un proyecto saludable y accesible alterno al “Viernes Negro”.

By Jacqueline García, Reportera de EGP

El viernes pasado, por solo un día, el estacionamiento de la preparatoria CALÓ YouthBuild Boyle Heights se convirtió en un centro de compras dividido en secciones de niños, juguetes, libros y otros kioscos que proveían información sobre como llevar una vida “saludable y culturalmente interesante”.

Se trata del segundo festival anual de la escuela YouthBuild “Viernes Verde; un centro de compras completamente gratis”, un evento organizado por estudiantes para la comunidad, el cual consideran es “una alternativa al consumo y materialismo que se propaga en el famoso ‘Viernes Negro’”.

La comunidad de Boyle Heights compraron “gratis” durante el “Viernes Verde”.

La comunidad de Boyle Heights compraron “gratis” durante el “Viernes Verde”.

De acuerdo a información del evento, los estudiantes recolectaron artículos usados en buena calidad como juguetes, ropa, electrónicos, muebles, herramientas y electrodomésticos. Después los limpiaron y renovaron usando productos no dañinos para el ambiente y los pusieron a la venta “gratis” a la comunidad.

YouthBuild no es una preparatoria típica, pues sus estudiantes tienen entre 16 a 24 años de edad. Para muchos de estos estudiantes, YouthBuild es una segunda oportunidad para jóvenes quienes por diferentes razones no pudieron continuar la preparatoria en un sistema tradicional.

“Nuestros estudiantes tienen muchos retos…pero al final son esos retos y sus experiencias que los convertirán posiblemente en los mejores lideres que puedan dar un paso al frente y remarcar los problemas importantes en nuestra comunidad”, dijo Canek Peña-Vargas, maestro de estudios sociales.

El “Viernes Verde” fue creado para resaltar un problema importante durante los días festivos; los gastos. “De la forma que está la economía, no mucha gente tiene dinero para gastar”, dijo Amber Duron, estudiante de 19 años.  “[La Gente] no tiene que gastar dinero aquí, solo un poco de su tiempo para que puedan obtener la información que hemos investigado [en nuestras clases] y después ellos se llevan cosas, cien por ciento gratis”, agregó.

Robert Zardeneta, director ejecutivo dijo que los estudiantes se inspiraron para crear este evento mientras tomaban sus cursos de economía y gobierno puesto que estas clases examinan el ciclo de la vida material y los efectos del consumo excesivo.

En lugar de hacer un examen en clase, los estudiantes tuvieron la oportunidad de poner a prueba su sabiduría y crearon el proyecto “Viernes Verde” para promover los esfuerzos de la ecología y apoyar cambios positivos en la comunidad, dijo Zardeneta.

“Hay jóvenes muy talentosos aquí que de verdad les importa su vecindario, y la mejor forma de ayudarlos a cambiarlo es ponerlos en posiciones donde puedan ver este cambio y sentirse bien de ello”, dijo Zardeneta.

Cada kiosco en el centro comercial gratis proveía información que los estudiantes habían recolectado en sus clases. Por ejemplo, el comer saludablemente, información sobre VIH y como poder pagar estudios superiores”.

El evento también incluyó comida gratis, un centro de ejercicio y actividades para los niños.

“Nosotros le damos conocimiento  a la gente, les proveemos con información y herramientas para que puedan mejorar sus vidas y al mismo tiempo les ofrecemos cosas gratis que nos fueron donadas”, dijo Omar Encinas de 24 años. “Es muy interesante; cambiamos productos por información”.

Zardeneta dijo que la escuela, con 124 estudiantes, espera poder crear más eventos como este para tener una mejor comunidad y al mismo tiempo inspirar a los estudiantes. Agregó que los estudiantes de YouthBuild reciben una educación culturalmente relevante basada en temas como justicia social, desarrollo comunitario, estudios ambientales y proyectos para la comunidad.

“Todo lo que ellos aprenden en la escuela lo están poniendo en esta plataforma para [ofrecer algo bueno] a la comunidad” finalizó.

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November 21, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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