AQMD Tomará Comentarios Públicos sobre la Propuesta de Cierre de Exide en Vernon

La agencia llevará a cabo una audiencia el sabado 14 de diciembre en CSULA.

By Nancy Martinez Reportera de EGP

El servicio de control del aire y oficiales locales instan a residentes para testificar en la audiencia sobre la demanda presentada por el Distrito de Manejo de Calidad de Aire de la Costa Sur (SCAQMD por sus siglas en inglés) para el cierre de la compañía de reciclaje de baterías de plomo y ácidos Exide Technologies, localizada en la ciudad de Vernon. Esto se da después de las constantes violaciones por parte de la compañía ante los estándares de calidad del aire y por fallar a “controlar las substancias contaminadas de emisión de gas incluyendo arsénico”.

Exide Technologies localizada en 2700 S. Indiana St. in Vernon. (Archivos EGP)

Exide Technologies localizada en 2700 S. Indiana St. in Vernon. (Archivos EGP)

La reunión se llevará a cabo el 14 de diciembre de 9 a.m. a 4 p.m. en la universidad Cal State Los Ángeles. Habrá servicios de transportación gratis en algunas de las ciudades cercanas más afectadas: Ciudad de Commerce, Este de Los Ángeles, Boyle Heights y Huntington Park.

La audiencia del 14 de diciembre señala el comienzo de los procesos de reducción con una segunda audiencia que se llevará a cabo en enero. Representantes de SCAQMD y Exide Technologies presentarán su caso ante la mesa directiva de AQMD, un panel administrativo independiente que decidirá si la planta deberá continuar abierta.

El senador Kevin de León, quien anteriormente dijo que el cierre “está atrasado desde hace mucho”, ha pedido a la mesa directiva que tomen una “acción inmediata” para que cierren la compañía de reciclaje de baterías.

“Exide ha puesto la salud del público en riesgo de una manera vergonzosa”, dijo a EGP De León. “Que cierren la planta. South coast Air Quality Management District ha tomado exactamente la decisión correcta al moverse en esta dirección y debe continuar”.

El concejal de Commerce, Iván Altamirano le dijo a EGP por correo electrónico que él planea asistir a la audiencia y está motivando a los residentes de Commerce a que participen. Además de mantener a los residentes informados de noticias actuales relacionadas con Exide por medio de su pagina de internet, redes sociales y el periódico mensual, la ciudad también está trabajando en un panfleto de “preguntas hechas constantemente” sobre Exide para los residentes.

“Aunque no conocemos el impacto de las operaciones de Exide, de acuerdo a AQMD la emisión de estos metales altamente tóxicos de la planta de Exide ha expuesto a nuestros residentes ante un significante riesgo de salud y nos preocupa de gran manera”, dijo Altamirano.

Denise Garzaro, subdirectora funcionaria mayor le dijo a EGP que la mesa directiva decidió llevar a cabo su primera reunión en la comunidad para asegurarse que residentes de áreas aledañas a Exide tengan la oportunidad de expresar cualquier comentario o preocupación.

“Estamos anticipando mucho interés”, dijo Garzaro, “Estamos haciendo espacio para cientos [de personas]”.

Se proveerá estacionamiento gratuito en la universidad y servicio gratis que llevará a los residentes de ida y vuelta durante todo el día. SCAQMD proveerá la transportación gratis que partirá cada hora, comenzando a las 8 a.m. de Hollenbeck Middle School localizada en el 2510 East Sixth St. en Los Ángeles; el centro de recreación Salt Lake en 3401 E. Florence Ave. en Huntington Park; el centro comunitario Maravilla en 4919 Cesar Chávez Ave. en el Este de Los Ángeles y del ayuntamiento de Commerce en 2535 Commerce Way.

Aunque la reunión está programada entre 9 a.m. y 4 p.m., declaraciones abiertas por parte de AQMD y Exide se llevarán a cabo sólo al principio de la audiencia. Después la sala estará abierta para los comentarios públicos y se suspenderá al final de los testimonios o a las 4 p.m.

Teresa Márquez, residente de Boyle Heights le dijo el miércoles a EGP que “es muy triste” que los residentes como ella tengan que repetir una y otra vez que quieren que se cierre Exide porque “hechos factibles” demuestran que es un “peligro inminente” para los residentes de un área densamente poblada, pero los oficiales del control del aire todavía necesitan escuchar más. “Que más podemos llevar a la audiencia, a menos que hayamos estado hablando y nadie nos ha puesto atención”.

El 18 de octubre, la agencia del control de calidad archivó documentos para que se cerraran temporalmente las operaciones de plomo fundido en la planta de Exide porque reportes del aire monitoreado demostraron una vez más, emisiones de químicos que causan cáncer que exceden los estándares de seguridad del estado.

Ésta no es la primera vez que la compañía de reciclaje de baterías ha enfrentado violaciones o amenazas de cierre. A principios de año el departamento de control de sustancias toxicas de California entregó una orden de cierre después que una evaluación de riesgos contra la salud mostrara que las emisiones de la fabrica estaban causando riesgos a la salud inaceptables a las comunidades del sureste del condado de Los Ángeles, alrededor de 250,000 personas.

La planta se pudo reabrir después que un juez anulara el cierre declarando que la compañía se había encargado del asunto de emisión de aire y había demostrado suficiente progreso.

La reapertura de la planta dio pie a nuevas protestas de residentes locales y depositarios de Boyle Heights, Maywood y Huntington Park, quienes han continuado la presión para que AQMD y oficiales de DTSC cierren permanentemente la planta después de quejas que afirman no es posible mitigar un riesgo de salud ante la gente que vive y trabaja en las comunidades aledañas.

Usualmente estas audiencias son sólo por un día, dice Garzaro, pero como el público está altamente interesado y han publicado la critica en contra de Exide, ha causado que la mesa directiva se tome un poco más de tiempo para que se entienda un poco más el caso y se pueda proveer “acceso a la gente que ha estado apuntando sus preocupaciones”.

“Hay muchos desconocidos”, dijo Garzaro, refiriéndose al numero de personas que podrían testificar. “Al final depende  del distrito [AQMD] si lo convierten en su caso”.

Testimonios futuros ocurrirán durante éste mes en su oficina central de Diamond Bar, durante la cual ambos lados llevaran testigos y testimonios relacionados con la planta. La mesa directiva también planea llevar a cabo otra audiencia pública para la comunidad, dice Garzaro, a principios del 2014 antes de tomar una decisión final.

Para mas información contacte a la secretaria de la mesa directiva al (909) 396-2500 o por correo electrónico clerkofboard@aqmd.gov

Print This Post Print This Post

December 5, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

Comments

Comments are intended to further discussion on the article topic. EGPNews reserves the right to not publish, edit or remove comments that contain vulgarities, foul language, personal attacks, racists, sexist, homophobic or other offensive terminology or that contain solicitations, spam, or that threaten harm of any sort. EGPNews will not approve comments that call for or applaud the death, injury or illness of any person, regardless of their public status. Questions regarding this policy should be e-mailed to service@egpnews.com.





 characters available

Copyright © 2014 Eastern Group Publications, Inc. ·