Ex Candidata de Bell Gardens Continúa Ataques Contra el Concejo

By Nancy Martinez, Reportera de EGP

A pocos días de su victoria y de ser juramentados, tres oficiales del concejo de la ciudad de Bell Gardens fueron acusados de usar ilegalmente el sello oficial de la ciudad en sus paquetes de correo de campaña en la reciente elección.

Durante la reunión del concejo el pasado lunes la ex candidata de Bell Gardens Jazmina Saavedra acusó al alcalde Daniel Crespo, a la sub alcaldesa Priscilla Flores y al concejal José Mendoza de mandar por correo “Un importante mensaje para nuestra comunidad” que incluía el sello oficial de la ciudad.

Como se reportó en el pasado, EGP obtuvo una copia del supuesto correo de campaña, el cual incluye el sello de la ciudad, la dirección de la municipalidad de Bell Gardens y lo que parece ser las firmas de Crespo, Flores y Mendoza. El correo revende los logros de los tres firmantes y hace referencia a la campaña de elección.

El supervisor de la ciudad Phill Wagner le dijo a EGP que él no ha visto el supuesto panfleto, del cual se enteró por primera vez el lunes durante la reunión del concejo.

Pero “Yo te puedo asegurar que ninguna carta de campaña fue generada por la municipalidad”, dijo.

Durante dos reuniones consecutivas del concejo, Saavedra ha usado su tiempo de comentario público para arremeter en contra de los miembros del concejo. Durante la reunión a finales de noviembre acusó Crespo y a Flores de no vivir en la ciudad. El lunes, Saavedra, quien quedó en cuarto lugar en la competencia ante Mendoza, enfocó su atención en el nuevo concejal de la ciudad, quien asistió a su primer reunión del concejo desde que fue juramentado.

“Quiero hacerte [Mendoza] una prueba, quiero ver si vas a comenzar con mentiras o con verdades”, dijo, hablando desde el podium en la sala del concejo.

“¿Quiero preguntarte [Mendoza] si reconoces esta carta, si tú la usaste, mandaste, o firmaste?” Saavedra preguntó al mismo tiempo que mostraba el supuesto panfleto y fracasaba al pedir que alguien del personal se lo entregara a Mendoza. “Por favor quiero que lo vea y me diga si usted lo mando a los votantes”.

En ese momento el asistente de abogado de la ciudad John W. Lam dijo a Saavedra que Mendoza legalmente no tenía que responder a su pregunta porque el tiempo de comentario público no es para cuestionar al concejo.

Saavedra dijo que esperaba que Mendoza contestara sus peticiones al final de la reunión. Pero cuando se llegó el momento, Mendoza con una sonrisa en la cara miró directamente a Saavedra y le dijo “Sin comentarios”.

Sin embargo, Saavedra también ha sido acusada de utilizar el sello de la ciudad en algunos de sus documentos relacionados con la campaña, incluyendo tarjetas de presentación, de las cuales una copia fue enviada por correo electrónico a EGP.

Lam le dijo a EGP que él no esta enterado de ninguna ordenanza especial referente al uso del sello pero que típicamente la ciudad cumple con el código del gobierno.

El lunes Lam dijo que era la primera vez que escuchaba un alegato y que no ha recibido ninguna queja oficial en contra de la ciudad en cuanto al problema se refiere.

EGP preguntó a Crespo y a Flores si el supuesto panfleto fue enviado por su campaña y si era apropiado que tuviera el sello de la ciudad y la firma de Mendoza para que pareciera que fue enviado por la ciudad? Crespo respondió por escrito pidiendo a EGP que “no se deje engañar por candidatos que no fueron elegidos por la gente de Bell Gardens, para promover sus ataques políticos e intensiones ocultas en contra de nosotros”. Flores le dijo a EGP que contestaría las preguntas pero hasta el momento de ir a prensa, miércoles, no lo ha hecho.

“Sin comentarios”, dijo Mendoza a EGP el lunes después de la reunión del concejo.

El intercambio fue un contraste brusco al de hace unas semanas cuando el ex concejal Sergio Infanzon directamente negó las acusaciones de otra residente en cuanto a su posición sobre los costos del agua y le pidió que le mostrara los documentos donde ella alegaba que él estaba mintiendo, lo cual ella no hizo.

Durante la reunión el alcalde Crespo dijo que espera que los residentes le den al nuevo concejo una oportunidad.

“Dénos una oportunidad para trabajar y [juzguen en] nuestro desempeño, nuestras decisiones tomadas y no nos ataquen”, dijo.

Utilizar el sello de una ciudad en materiales de campaña usualmente es considerado no ético dijo a EGP el ex abogado general, John Van De Kamp—quien actualmente funge como vigilante de reforma en la ciudad de Vernon después que la ciudad se reestablece tras acusaciones de corrupción—le dijo a EGP que usar el sello de la ciudad puede confundirse como si los materiales fuesen pagados o autorizados por la ciudad.

“El argumento puede ser que ellos se están adueñando de algunos derechos de la ciudad para ayudar en su reelección”, dijo.

Las leyes del estado regulan el uso de los sellos de gobierno, dijo a EGP Van de Kamp.

El uso del sello de la ciudad en materiales de campaña es ilegal y un delito menor bajo la ley del estado de California, la cual prohíbe  cualquier reproducción del sello de la ciudad que pudiera malinterpretarse al crear una falsa impresión de que un oficial público autorizó el documento.

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December 12, 2013  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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