- Eastern Group Publications - http://egpnews.com -

Exide Ante Rigurosa Presión

Posted By admin On January 23, 2014 @ 12:23 pm In Boyle Heights,City of Commerce,City of Los Angeles,County of Los Angeles,East Los Angeles (LA City),Eastern Group Publications/EGPNews,General Noticias,Maywood,Sección de Español,Southeast Los Angeles,Vernon,Vernon Sun | 1 Comment

Una demanda de $40 millones y dos propuestas de ley son las últimas adiciones al arsenal de armas utilizadas para forzar a la compañía Exide Technologies en la ciudad de Vernon a que limpie su facilidad o la cierre.

Numerosas violaciones de los estandares del estado para las emisiones químicas tóxicas, incluyendo plomo y arsénico han puesto a la compañía de reciclaje bajo un escrutinio mayor y ha sido el blanco ante la demanda por parte del Distrito de Supervisión de la Calidad de Aire en la Costa del Sur (SCAQMD) archivada en la corte superior de Los Ángeles la semana pasada.

SCAQMD esta demandando a Exide por hasta $40 millones en penalidades. La demanda acusa a la compañía de varias violaciones de calidad en los estándares del aire, primordialmente involucrando a todas las emisiones ilegales de plomo y arsénico.

“Exide ha tenido un flujo constante en problemas operacionales que han resultado en emisiones excesivas tóxicas”, dijo Barry Wallerstein, oficial ejecutivo de SCAQMD. “Es por eso que estamos buscando recuperar una penalidad significante por parte de ellos”, agregó.

Por cerca de un año, la gente que vive en ciudades del este y sureste han sido impactados por las emisiones tóxicas de Exide—una evaluación ante riesgos a la salud encontró que más de 110,000 residentes han sido expuestos a un incremento “inaceptable” de riesgo de cáncer—han estado en pie de guerra ante las practicas de la compañía y a lo que ellos llaman una falla de las agencias reguladoras para lidiar de forma rápida y adecuada con esta crisis de salud.

Teresa Márquez, residente y activista comunitaria de Boyle Heights dijo que las acciones recientes tomadas por la agencia del estado son “demasiado pocas y demasiado tarde”. Dice que ella siente que el estado ha fallado al proteger a la comunidad en contra del daño causado por Exide. “Estamos contentos con esta [demanda] que se esta llevando, pero el daño ya esta hecho, la gente esta enferma”, agregó.

Márquez sugiere que cualquier dinero recolectado de Exide sea utilizado para ayudar a que los residentes del área paguen por un aire acondicionado en sus casas y para terapeutas que ayuden a niños con discapacidades de aprendizaje.

John Hogarth, supervisor de la compañía Exide, citando el último asesoramiento de riesgo a la salud conducido por la planta, le dijo a EGP que el nivel de emisiones tóxicas de la planta han sido reducidas de gran manera.

La demanda del distrito de calidad del aire viene ante la adopción de la mesa directiva de una nueva regulación que establece limites más bruscos ante la emisión de arsénico por parte de las compañías de reciclaje de baterías de plomo y arsénico específicamente Exide y Quemetco Inc. una planta en la Ciudad de Industria, las únicas dos plantas de baterías de plomo-acido en la costa oeste.

De acuerdo a AQMD, la nueva regla es la más ardua en la nación.

Exide esta acatando todos los requisitos “a como van llegando”, Hogarth le dijo a EGP. Él dijo que la compañía esta “confiada” que cumplirá los nuevos estándares que podrían reducir los limites de emisión hasta 10 veces.

Por su parte, la audiencia de la mesa directiva independiente de AQMD tomará pronto una decisión si se deberían cerrar las operaciones de Exide hasta que la planta pueda mejorar sus sistemas de control de contaminación para reducir las emisiones de arsénico.

El senador Kevin de León, quien representa a comunidades desde Boyle Heights hasta Vernon y las cuales son afectadas por Exide, dice que él aprueba el “atrasado” movimiento de AQMD para “limpiar” la compañía.

“Los seres humanos están expuestos a espantosos niveles de cáncer causando venenos de parte de Exide”, dijo el senador De León. “Si Exide no puede operar sin peligro, tiene que cerrar”.

Hogarth dice que la compañía esta ”sensible” ante la preocupación de la comunidad y él entiende que siendo una de las dos compañías de reciclaje al oeste de los Rockies, mucha gente no entendería que la planta juega un papel muy importante como compañía de reciclaje.

“Queremos decir nuestra historia”, dijo. “Estamos comprometidos a reducir las emisiones y comprometidos ante la comunidad para acercarnos y educarlos para que sepan que somos parte de la comunidad verde”, dijo Hogarth.

Los problemas en Exide han llamado la atención en cuanto a problemas ante el Departamento del Estado de Control de Tóxicos (DTSC) al permitir el proceso para que compañías lidien con materiales peligrosos.

Exide y otras compañías se les ha permitido operar por muchos años solamente con un permiso expirado o temporal.

Los senadores De León y Ricardo Lara fueron los autores de la legislación para detener esta practica. Estatalmente, 29 de las 117 instalaciones de residuos peligrosos regulados por DTSC están actualmente operando con un permiso expirado, de acuerdo a De León, quien acusó a DTSC durante un Comité de Calidad Ambiental del Senado quienes son la audiencia de supervisión, de fallar a proteger a las “comunidades pobres”.

“Es extremadamente frustrante que la gente en comunidades con desventaja continúen sufriendo de altos niveles de contaminación por las instalaciones de residuos peligrosos que están siendo permitidas por DTSC y continúen operando”, dijo. “Es hora de decir alto. Las facilidades que no acaten la ley deberán cerrar”.

Brian Jonson, subdirector del programa de Residuos Dañinos de DTSC vía email respondió a los reclamos de que la agencia no ha hecho lo suficiente.

“Hemos sido muy claros con Exide y esperamos que ellos operen con seguridad, y esperamos que estén en ese estándar. Nuestro personal esta vigilándolos de cerca todos los días para asegurarnos que nuestra orden sea cumplida y llevada a cabo. Estamos imponiendo rigurosos requisitos, ante las fechas limites y una multa automática programada si no cumplen”.

Una ley donde Lara es autor, específicamente requiere que Exide cumpla con el proceso de permiso de DTSC para el 2015 o corre el riesgo que su permiso sea revocado.

Lara quien representa comunidades alrededor de Exide, incluyendo Maywood, Huntington Park y Vernon, dijo que esta ley es necesaria para proteger la salud pública.

“Estamos cansados de que DTSC arrastre los pies, permitiéndole a esta compañía que opere por décadas sin un permiso ejecutable y que envenene nuestros vecindarios una y otra vez”, dijo.

Hogarth le dijo a EGP que Exide ya esta siendo “fuertemente regulados” por ambos DTSC y AQMD. Él dijo que la compañía esta “en camino” a completar el proceso de permiso. “Queremos obtener nuestro permiso”.

Sin embargo, de acuerdo a Hogarth, el proceso del permiso a veces es un “blanco móvil”, comparando a que la agencia cambia los requisitos ante sus “cambios de metas”.

Márquez le dijo a EGP que espera que AQMD y DTSC trabajen juntos en el futuro, pero sugiere que más leyes son necesarias para proteger al público.

“No debería haber una categoría de permiso intermedio”, dijo. Estas compañías que “fallan ante los requisitos deberían cerrar y no permitirles que reabran hasta que cumplan esos requisitos”.

—-

Twitter @nancyreporting [1]

nmartinez@egpnews.com


Article printed from Eastern Group Publications: http://egpnews.com

URL to article: http://egpnews.com/2014/01/exide-ante-rigurosa-presion/

URLs in this post:

[1] @nancyreporting: https://twitter.com/nancyreporting

Copyright © 2014 Eastern Group Publications, Inc. 5/09 All rights reserved.