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Gobernador Brown Declara Estado de Emergencia por Sequía

Posted By admin On January 16, 2014 @ 1:30 pm In Bell Gardens Sun,City of Los Angeles,County of Los Angeles,Eastern Group Publications/EGPNews,Featured Noticias,Noticias | No Comments

Muchas personas al abrir el grifo de la llave del agua la disfrutan y pocos son quienes en verdad piensan en cómo es que el agua llega a sus casas o cómo están los niveles en las presas de agua en el estado.

Pero el bajo record de lluvia en California y las reservas de agua agotadas podrían cambiarlo todo.

[Revisión] (1/17) : El gobernador Jerry Brown proclamó estado de Emergencia por sequía el viernes, diciendo a oficiales del  estado que se preparen para las condiciones secas y pidiendo a las agencias que utilicen menos agua. La proclamación hará que los oficiales ayuden a campesinos y a las comunidades que están siendo económicamente impactadas por las condiciones secas. El gobernador también esta pidiendo a las agencias estatales que contraten mas bomberos y se ayude a crear mas conciencia sobre la conservación de agua.

Lago Perris (veáse foto) es una de las muchas presas en el estado que están experimentando bajos niveles de agua después de la tercera estación “seca”. Foto cortesía del Departamento de Recursos de Agua de California [1]

Lago Perris (veáse foto) es una de las muchas presas en el estado que están experimentando bajos niveles de agua después de la tercera estación “seca”. Foto cortesía del Departamento de Recursos de Agua de California.

Eso es una buena noticia para un número significante de oficiales electos locales y estatales de California quienes han estado presionando al gobernador a que haga esta declaración, citando el impacto de la falta de lluvia en las cosechas y puede ser un peligro enorme ante incendios forestales y posibles aumentos de la tarifa del agua dada la escasez de este valioso recurso natural.

Legisladores y agencias sin fines de lucro se preocupan que el estado este lidiando con una “mega sequía” que pudiera llevar a restringir el agua en las residencias y otros lugares.

Están preocupados que el gobierno federal, el cual tiene mayormente la palabra en cómo los recursos del agua son distribuidos, pudiera tomar medidas drásticas más aun cuando los niveles de acumulación de nieve estén de regreso en febrero.

La semana pasada, la Asociación de Ciudades Independientes del Condado de Los Ángeles (ICA), la cual reúne a cerca de 50 ciudades, incluyendo  a Los Ángeles, Montebello, Bell Gardens, Commerce, Vernon y Monterrey Park, tuvieron un voto unánime para pedirle al gobernador que declare estado de sequía en California.

Aubrey J.D. Bettencourt es la Directora Ejecutiva de la Alianza de Agua en California, una organización no lucrativa, no partidaria dedicada a defender  maneras de mitigar la emergencia de agua por la que esta pasando el estado. Le dijo a EGP que California esta experimentando su tercer año consecutivo de “sequía”.

“No sólo [se trata] de poca lluvia, es que los niveles en las presas están muy bajos”, el más bajo desde los 1970s, agregó.

Bettencourt dijo que el estado esta enfrentando muchos obstáculos con la oferta de agua y cómo el sistema de agua es manejado. Le dijo a EGP que la infraestructura del sistema de agua esta en necesidad de un mejoramiento a gran escala, pero enfatizó que todas las conversaciones actuales sobre los bonos de agua y construcción de túneles para mejorar el Delta son cambios que podrían tomar hasta 30 años más o menos para que se realicen, y no hace nada para ayudar a la actual crisis de agua o a la mejora del sistema que se maneja hoy en día.

El lunes, el periódico Fresno Bee reportó que el gobernador Brown—quien de hecho también fue gobernador de California durante la sequía del 1976-1977—dijo que trabajará con campesinos quienes están muy preocupados con perdidas mayores en la agricultura de California. Cuando se le preguntó directamente si él declararía una emergencia de sequía, Brown dijo, “nos estamos alistando”.

En una carta al gobernador el mes pasado, la senadora Diane Feinstein le pidió que declarara sequía y pidiera la atención del presidente Barack Obama para expedir una declaración de emergencia, la cual llevaría al traslado de agua y el esparcimiento de algunas regulaciones estatales y federales.

El gobernador dijo el martes que la declaración ha sido pospuesta porque quiere asegurarse que le dará al estado la flexibilidad de mover el agua, de áreas que tienen más agua a las que están enfrentando las sequías más criticas.

De acuerdo al Departamento de Recursos de Agua del Estado, sólo dos presas de agua del estado están llenas actualmente a su promedio histórico. El resto están a menos de la mitad del nivel necesario para suplementar agua potable a sus respectivas localidades.

Lo que significa para los clientes que es una reducción de agua asignada a las ciudades que pudiera llevar al incremento de tarifas del agua o al racionamiento.

“Es oferta y demanda básica”, dijo Bettencourt. “Pudiera llegar a ser más cara en esas ciudades”.

Las compañías de agua tendrían que pasar los incrementos del costo de agua a sus clientes o encontrar otras formas de reducir los gastos de presupuesto frente al aumento repentino en las tasas. El incremento del agua impacta a todos—residentes, fabricantes, negocios y distritos escolares—quien sea que utilice el agua en cualquier modo.

En California, ciudades como Montebello, Sur Pasadena y San Diego han aprobado el aumento de tarifas del agua en respuesta al aumento en el costo del agua al por mayor. Otros como Bell Gardens tienen que hacer lo mismo.

Pero el no pasar los costos a los clientes pudiera llevar a que Bell Gardens, con un sistema de agua en necesidad de ser actualizado y 19 años sin aumento de tarifas, tendría que rebuscar en sus reservas o hacer recortes en algún otro lado.

El supervisor de la ciudad de Bell Gardens, Phil Wagner le dijo a EGP que la declaración de una sequía de emergencia no tendría un “impacto inmediato” en las tarifas de agua, citando las reservas de su proveedor de agua.

Sin embargo, defensores de la declaración dicen que el aumento de tarifas no es el único problema de lo que la gente se debería preocupar; también deberían estar preocupados de la calidad del agua que consumen y que pueda estar siendo afectada negativamente porque la falta de lluvia nueva previene que el agua almacenada en las reservas sea “recargada” después de estar sin moverla. Esto lleva a que el agua pase a tener un color marrón y Bettencourt la compara al a calidad del café que se queda al fondo de la cafetera.

Ella dice que una declaración de emergencia de sequía no sólo aseguraría que agua limpia y segura sea transportada por todo el estado, pero también llevaría a que el gobierno federal pueda crear un alivio máximo que pudiera prevenir a que esta situación pase en el futuro infundiendo el “sistema más relajado permitido bajo la ley”, refiriéndose a leyes ambientales que requieren un porcentaje de agua asignado a la fauna bajo el Acto Especial de Peligro de Extinción.

Ella dice que “decisiones terribles” tomadas el año anterior en lo que se debe hacer con el agua que se encuentran en las presas de contracorriente, han sido contribuidores a problemas intensificados de ahora.

“Si fuera a llover necesitamos estar listos para guardar el exceso en nuestras presas disponibles y no sólo dejarlo que [fluya] hacia el mar”, dijo.

Wagner dijo que si una sequía es declarada, Bell Gardens tendría que ser “sabio en agua” y educar a sus residentes para ayudar a conservar el agua acatando reglas de “sentido común” como cerrar la llave mientras se lavan los dientes y reducir el gasto de agua en céspedes y los carros.

El Asistente del Supervisor de la Ciudad de Bell Gardens, John  E. Oropeza le dijo a EGP que la ciudad ha tomado pasos con anterioridad para conservar el agua en la ciudad. Un ejemplo es el reciclaje de agua para su campo de golf y otros parques y usos de recreación por medio de sistemas eficientes de aspersores.

Pero Bettencourt dice que el impacto más grande en la conserva del agua será al darse cuenta cuan importante es este problema en primer lugar, y llevar a oficiales electos tomen responsabilidad al explorar opciones para prevenir sequías en el futuro.

El presidente de la Asociación de Ciudades Independientes, Mario Guerra, le dijo a EGP que el voto unánime para buscar la declaración de sequía era “pan comido”.

“Nuestra agua es un [problema] económico tanto para negocios como para ciudades”, dijo.

Representando a 48 ciudades con un estimado de siete millones de residentes, Guerra dijo que la gente verá el impacto real “muy pronto” si no comienzan a conservar.

“Los residentes verán los efectos a la larga”, dijo Guerra.

Bettenourt dijo que el siguiente paso es asegurarse que el gobernador siga con la declaración y que el gobierno federal sea responsable al conservar agua y que su manejo en California sea una prioridad.

“Los primeros seis meses son críticos al ver que pasará durante la estación seca”, dijo.

“Es hora de la verdad”.

Twitter @nancyreporting [2]

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