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Programa de Mentores Voluntarios para Estudiantes de Preparatoria se Expande

Posted By admin On January 30, 2014 @ 12:16 pm In Bell Gardens,East Los Angeles (Unincorp.),Eastern Group Publications/EGPNews,Featured Noticias,General Noticias,Montebello,Montebello Comet,Sección de Español | No Comments

El camino a la educación superior puede ser caótica y confusa para muchos estudiantes de preparatoria y sus padres. Entre las tantas formas que hay que llenar, requisitos que cumplir y exámenes que tomar el proceso se complica. Pero no para aquellos que son parte de uno de los aproximadamente 200 estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Montebello, quienes podrían participar en el programa del distrito conocido como College Bound Today (CBT), donde el proceso se hace menos complicado puesto que los estudiantes obtienen ayuda y apoyo por parte de los mentores voluntarios.

Al menos eso es lo que piensan los estudiantes y sus familias que por los últimos dos años han sido parte del programa de tutoría dedicado a preparar y guiar a estudiantes de preparatoria para que asistan a la universidad.

El programa CBT, pone en parejas a estudiantes del décimo grado con mentores quienes trabajan juntos hasta que el estudiante se gradúa. Ahora, CBT esta considerando si debería duplicar a 400 a los estudiantes, pero se necesitarían al menos 85 mentores voluntarios para que el programa pueda salir a flote.

Estudiantes de la preparatoria Schurr se reunen con mentores los sábados. [1]

Estudiantes de la preparatoria Schurr se reunen con mentores los sábados.

“[CBT] le agrega otro adulto a la vida del estudiante”, explica Andy Castillo, un consejero de universidad en la preparatoria Schurr y director asistente de la preparatoria Montebello. “Esto les permite [a los consejeros] a que conozcan más a los estudiantes”.

El programa se ofrece actualmente en las preparatorias de Schurr, Montebello y Bell Gardens y pronto este mismo se expandirá para incluir a estudiantes de la preparatoria Applied Technology Center (ATC), la más nueva del distrito.

ATC que ha abierto un grado por año desde que se inauguró, ya esta en el onceavo grado, y pronto ofrecerá el programa tutelar de CBT a los estudiantes de los grados 10 y 11. Dan Clemente, co-fundador de CBT espera que recién graduados de universidad y profesionales se integren para ser voluntarios un sábado al mes por las mañanas y asimismo poder ayudar a estos estudiantes.

“Es muy bueno ofrecer ayuda a los estudiantes” James Do, un mentor le dijo a EGP antes de reunirse este, su sábado del mes, con sus estudiantes. “Yo me veo como un proveedor de información, pero más que nada como un entrenador de la vida”.

Los estudiantes solicitan entrar al programa cuando están en el décimo grado y el distrito escoge entre 40 y 50 estudiantes de cada preparatoria que han demostrado el deseo de ir a la universidad.

Aunque la mayoría son estudiantes ejemplares, también hay algunos que se encuentran “a la mitad del camino” y necesitan ayuda extra para sobresalir, dijo Castillo.

“Yo creo que todos los estudiantes en el programa deberían de ir a la universidad de todos modos”, dice otro mentor, Robin Meyers. “pero creo que muchos de ellos irán a mejores universidades de lo que jamás hubieran pensado ser parte”.

El programa agrupa de 8 a 9 estudiantes con tres mentores, quienes se reunen con ellos para hablar acerca de la universidad, exámenes SAT, elecciones de carreras y ayuda financiera.

“Los tres mentores por grupo no sólo permiten flexibilidad a estos mentores, pero también les permite que cubran tres veces más estudiantes”, dijo Clement. “Ellos crean un lazo y hay confianza entre ellos”.

El programa de tutoría han agregado valor de obtener ayuda para aliviar el trabajo de los consejeros de universidades en las preparatorias para que trabajen juntos. Los recortes financieros han quitado un número de consejeros de universidades en preparatorias locales. Algunos consejeros de universidades se les asignan hasta 800 o 900 estudiantes.

“¿Cuando tendrá tiempo este consejero de universidad para reunirse con [todos] ellos y con sus padres?” preguntó Clement. “Usualmente eso no pasa hasta el grado 12 y para entonces ya es muy tarde”.

El programa de tutoría “simplifica la experiencia de universidad”, dijo Jonathan Palomino, coordinador del programa. “[Los mentores] convierten el proceso de un monstruo y lo separan en partes”, le dijo a EGP.

El sábado pasado, la preparatoria Schurr, los estudiantes del grado 10 y 11 del programa CBT asistieron una presentación acerca de ayuda financiera durante su reunión de programa de tutoría. Los padres fueron invitados para participar en la presentación la cual cubría la solicitud de Ayuda Financiera para el Estudiante (FAFSA), y ayudó a padres a obtener información de cómo pagar la universidad.

Lo que comenzó hace dos años como un grupo de estudiantes “tímidos y raros” sin mucho que decir se ha convertido en estudiantes del 12 grado que resplandecen con orgullo al hablar con sus mentores acerca de las cartas de aceptación y la vida de universitarios.

El estudiante del 12 grado, Derrick Lieu, dijo que los mentores no solamente “les hablan del proceso” de cómo llegar a la universidad, pero también “me ayudó a aprender más acerca de mí y a descubrir mis pasiones”.

“Ellos [los mentores] me demostraron una preocupación genuina acerca de mis intereses y mi carrera en la universidad”, dijo Lieu. “Una vez que [los mentores] te demuestran eso, ellos construyen esta conexión inquebrantable, la cual me hace pensar que todavía puedo ser su amigo aún después de la universidad”.

Amit Sen, otro mentor, dice que el esta agradecido que sus estudiantes lo hayan aceptado y al igual que muchos de sus colegas mentores han visto a sus educandos convertirse en adultos jóvenes, él espera asistir a su graduación.

“Es más que llegar a la universidad, es permitir que esos estudiantes se desenvuelvan como contribuidores en el futuro del mundo”, dijo Do.

Una recepción se llevará a cabo en la preparatoria Montebello el 23 de febrero a las 2 p.m. para que posibles mentores aprendan acerca del programa y el rol del mentor. Para entonces, Clement espera se haya completado el programa CBT en la preparatoria Applied Technology y espera que se recluten entre 75 a 85 mentores para que se inaugure este año la clase de estudiantes del grado 10 en la primavera.

“En el pasado si ha sido posible reclutar a suficientes mentores, pero este año estamos tratando de duplicar el tamaño” del programa para incluir a más estudiantes.

Para aprender más acerca del programa o para ser voluntario mentor, contacte a Dan Clement al (213) 346-3281 o por correo electrónico a dclement@communitypartners.org.

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