Se Complica el Funeral para Familiares de Empleado de 7-Eleven

Los servicios funerarios ya están programados pero los padres de la victima aún no tienen su visa para verlo por última vez.

By Jacqueline García, Reportera de EGP

Dos días antes de la navidad Gonzalo García Pérez, 31, fue brutalmente asesinado en un intento de robo en la tienda 7-Eleven de Highland Park donde trabajaba como cajero.

La tragedia de su muerte repentina  esta cargada de confusión al no saber sí sus padres podrán obtener una visa y viajar a Los Ángeles para asistir al funeral de su único hijo programado para el 25 de enero.

De acuerdo a su familia, García Pérez no había visto a sus padres por casi 14 años porque su permiso de trabajo no le permitía viajar fuera del país.

Llegar al funeral sería la última oportunidad para los señores Gonzalo y Maria García de ver a su hijo y asimismo poder conocer a su nieta Melanie de 5 años.

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Un pequeño altar en honor a Gonzalo García Pérez se estableció frente a la tienda 7-Eleven. (Foto de EGP por Jacqueline García)

García Pérez, conocido también como Gonzalo García, llegó a E.E. U.U. a la edad de 18 años y tenía un año trabajando en la tienda 7-Eleven donde ocurrió el asesinato, según indicó su prima Elizabeth Duenas.

García Pérez apoyaba financieramente a su hija Melanie que vive en Los Ángeles con su madre y era la fuente principal de ingresos para sus padres quienes viven en México.

El miércoles, el abogado del distrito de Los Ángeles anunció que fue arrestado y acusado Rasheem Childs, 19, de Compton del asesinato de García Pérez y una serie de atracos a mano armada durante diciembre y enero.

Esa misma mañana del miércoles CBS2/KCAL9 reportaron que Childs, estaba en libertad probatoria por dos condenas anteriores, y podría haber sido liberado después del controversial programa de alineamiento de prisiones en California, AB109, una iniciativa que comenzó en el 2011 que ofrecía aliviar el problema de prisiones abarrotadas.

De acuerdo a CBS, Childs también estuvo involucrado en una serie de robos a mano armada que incluían tiendas en Lincoln Heights y Boyle Heights.

García Pérez vivía con su prima, la sra. Duenas y otros familiares quienes lamentablemente ahora se están haciendo cargo de los tramites del difunto y recaudando fondos para traer a los padres de García Pérez a L.A. para su funeral.

Sin embargo, el dinero no es el único problema, según explicó Duenas. Ella le dijo a EGP que obtener una respuesta legitima en cuanto a la visa de emergencia de los padres para venir a E.E.U.U. ha sido tanto confusa como frustrante.

Duenas dijo que contactaron al concejal Gil Cedillo para obtener ayuda.

Freddy Ceja, director de comunicaciones de Cedillo le dijo a EGP que ellos “contactaron a la familia [de García Pérez] con el consulado mexicano y la oficina [de el congresista] Xavier Becerra” para que pudieran obtener un pronto proceso en cuanto a las visas.

Tanto las oficinas de Becerra como Cedillo acordaron en escribir cartas de apoyo para la expedición de las visas, agregó Ceja.

Según Duenas la confusión emergió en cuanto llegó al consulado mexicano de Los Ángeles.

“Fui al consulado mexicano en la calle sexta y me dijeron que no me podían garantizar una visa para los padres”, dijo Duenas. A cambio la dirigieron a un abogado de inmigración del lugar.

“Un hombre joven llegó y dijo que era el asistente del abogado y me ofreció ayuda para demandar a 7-Eleven”, dijo Duenas desilusionada. Y agregó que personal del consulado mexicano no le podía ofrecer ayuda porque los gastos del funeral ya estaban siendo pagados por la compañía 7-Eleven.

Sin obtener la ayuda en un momento de crisis, Duenas se fue del lugar y no volvió. Ella dice que no buscaba demandar a 7-Eleven y agrega que la corporación y el dueño de la franquicia en Highland Park han sido muy “buenos con la familia” y no tienen interés en demandarlos.

La familia ha abierto una cuenta de recaudación de fondos en la página youcaring.com y ya han juntado los casi $10.000 necesarios para traer a los padres de García Pérez a Los Ángeles. 7-eleven también ha contribuido a la cuenta, dijo Duenas.

Pero lo que la familia necesita es una respuesta pronta en cuanto al proceso de las visas para que lleguen los padres de su primo, puesto que los servicios de la funeraria ya han sido programados.

Pese a la ayuda de oficiales electos, Duenas le dijo a EGP el martes que continua obteniendo orientación confusa. Algunas personas le dicen que los padres deberían ir a la embajada estadounidense más cercana a su ciudad y presentar el certificado de defunción de su hijo, pero que el proceso podría tomar semanas y a lo mejor no ser aprobado.

Otros le dicen que los padres deberían viajar a la frontera México-EE.UU. y presentar su petición de visas humanitarias a oficiales de la frontera y que tal vez los dejen ingresar al país, pero que también corren el riesgo que les nieguen la petición.

Sergio Juárez, cónsul de comunicaciones del consulado mexicano le dijo a EGP el martes que ellos están dispuestos a apoyar a  Duenas y a su familia. Él dice que después de su visita trataron de contactarla por teléfono pero ella no contestó.

“Nosotros si podemos ayudarles a conseguir su visa humanitaria”, dijo Juárez. “Sólo necesitan su pasaporte mexicano y una carta membretada por la funeraria con datos específicos”.

Juárez dijo que hay ciertos casos en que las visas pueden ser aprobadas en un corto periodo—pero sólo para parientes directos; padres o hijos—tales como visa “por hospitalización” o “por funeral”.

“Aparentemente ha habido confusiones,” dijo Duenas cuando EGP le notificó que el consulado mexicano esta ofreciendo su ayuda para obtener las visas humanitarias.

Duenas dijo que su miedo más grande es que si los padres solicitan la visa en Guadalajara, Méx. y se las niegan estarán corriendo contra el tiempo.

Por ello están más convencidos por la segunda opción, “Ya les mandamos dinero a los padres para que vengan a Tijuana y una vez que lleguen ahí demostraran  el certificado de defunción y otras pruebas a los oficiales de inmigración para ver si los dejan entrar al país”, dijo Duenas.

“La oficina de [Rep.] Xavier Becerra dijo que están dispuestos a mandar una carta por correo electrónico el mismo día [que los padres estén ahí] para apoyar el caso”, agregó.

Aún están en espera de cual será el plan.

De acuerdo a LAPD, Childs y otro sospechoso “entraron a la tienda como posando como clientes. La victima caminó a la caja registradora para ayudarlos. Sospechoso 1 (Childs) brincó y sacó un arma de fuego pidiendo dinero de la caja registradora”.

García Pérez trató de huir y Childs “le disparó a la victima”. Ambos sospechosos huyeron de la localidad sin llevarse dinero consigo, de acuerdo al detective Zesati de la división Northeast.

“Otro empleado lo encontró en el suelo y llamó a la policía”, Zesati le dijo a EGP.

El empleado fue seriamente herido y transportado al hospital donde murió.

Rasheem Childs, 19, (Suspect 1) acusado de asesinar a Gonzalo García Pérez. (Foto cortesía de LAPD)

Rasheem Childs, 19, (Suspect 1) acusado de asesinar a Gonzalo García Pérez. (Foto cortesía de LAPD)

“Es triste porque uno no piensa en eso…las cosas que pasan”, Gustavo Ayoltzi, supervisor del 7-Eleven en Highland Park le dijo a EGP.

“Estamos un poco asustados porque después de esto, no sabemos lo que la gente puede hacer”. Ahora, “si alguien se roba algo, sólo los dejamos ir porque tenemos miedo”, dijo Ayoltzi.

Margaret Chabris, portavoz de relaciones públicas de la corporación 7-Eleven le dijo a EGP vía correo electrónico que la compañía esta “en shock y profundamente entristecidos por el tiroteo fortuito…”

“7-Eleven y su franquicia en Highland Park están haciendo todo lo posible para trabajar de cerca con la policía durante la investigación…”

Childs deberá presentarse en corte el 21 de enero para enfrentar un cargo de asesinato durante un robo, 11 cargos de robo en segundo grado y un cargo más de atentado de robo de segundo grado, asalto con arma letal y detención ilegal por violencia.

Childs fue arrestado sin opción a fianza, ya que de acuerdo al abogado del distrito, este puede ser un caso potencial de pena de muerte.

Hasta el momento de salir a prensa, miércoles, no está claro si los padres podrán obtener su visa a tiempo para atender al funeral de su hijo programado para enero 25 en la Funeraria de East Olympic.

Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

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January 9, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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