Vernon Analiza la Viabilidad de Cambiarse al Cuerpo de Bomberos del Condado

By Nancy Martinez, Reportera de EGP

Como muchas otras ciudades del condado de Los Ángeles, específicamente aquellas que buscan cortar costos en sus fondos generales, la ciudad de Vernon analiza la posibilidad de cambiarse o no al cuerpo de bomberos del condado de Los Ángeles (LACoFD) después que se les presentara una comparación de servicios y costos.

Michael A. Wilson, comandante de Bomberos de Vernon ofreció una presentación durante la última reunión del concejo municipal del 2013, la cual analizaba un estudio de viabilidad por LACoFD.

El departamento de bomberos de Vernon opera cuatro estaciones en la ciudad industrial. Foto cortesía de ciudad de Vernon

El departamento de bomberos de Vernon opera cuatro estaciones en la ciudad industrial. Foto cortesía de ciudad de Vernon

Wilson dijo que el cambio llevaría a que Vernon pierda sus recursos necesarios para una ciudad que es casi exclusivamente industrial con alrededor de 100 residentes.

“Tenemos una jurisdicción única y especializada”, dijo Wilson. “Nosotros encontramos muchos incidentes con materiales tóxicos”.

De cambiarse a servicios del condado la ciudad perdería su Clase 1 del departamento de bomberos, un grado que les otorgó la Oficina de Servicios de Poliza lo cual indica que tienen el más alto nivel de protección contra el fuego.

Al hacer el cambio se reduciría a Clase 4 sin la Clase 1 elevando los costos de poliza y la ciudad perdería una “amistad de negocio” con el departamento de bomberos, dijo Wilson.

Sin embargo, con el cambio la ciudad ahorraría cerca de $2.3 millones, de acuerdo a la propuesta del condado de L.A. algo que beneficiaría a la ciudad la cual ha tenido un gran déficit en su cuenta general en el pasado.

Actualmente los gastos de los servicios de bomberos en Vernon están en $14.173.358 en comparación con los del condado de L.A. de $11.877.578. Pero Wilson dice que con los ingresos adquiridos por los pagos de negocios, reembolsos de subvenciones, y permisos para filmar los costos bajarían a $11.455.679 y significaría que la ciudad estaría pagando alrededor de $420.000 menos que si se cambian al condado.

“Basado en la información proveída es mejor quedarnos con los bomberos de Vernon”, dijo William F. Fox, director financiero.

Sí la ciudad decide que quiere ver de cerca el cambio para un costo más accesible de los servicios del condado, las negociaciones tomarían lugar para obtener un acuerdo de reembolso que requeriría que Vernon le pague al condado para calcular los costos de conversión incluyendo una evaluación de las facilidades de la ciudad, equipo y vehículos.

El cambio permitiría el uso de sólo tres de las cuatro estaciones de bomberos de la ciudad. El condado solamente tiene 5 unidades estacionadas comparadas a las 9 unidades que actualmente hay en Vernon, incluyendo un grupo de paramédicos que pueden transportar pacientes.

Pero el cambio al condado significaría que la ciudad de Vernon tendría que compartir servicios con ciudades cercanas como Maywood, Huntington Park, Bell y Commerce que contratan al condado.

El cambio también “aumentaría el personal y las unidades” para Vernon, de acuerdo a documentos del condado.

Pero la reducción de las estaciones de bomberos le preocupa al jefe de bomberos de Vernon quien dice que cuatro de las estaciones están estratégicamente ubicadas  abajo y arriba del Rió de Los Ángeles en caso de que el puente que conecta partes de la ciudad colapsara durante un temblor de gran magnitud.

Adicionalmente, la ciudad de 5.2 millas de radio compuesta casi completamente de bodegas, fabricas y otros negocios propensos a fuegos perderían su equipo de detectores de materiales peligrosos, investigación y equipo de rescate y su jefe de escuadrón. El personal sería reducido de 22 a 15 de acuerdo a la propuesta del condado.

Dean Richens, presidente de la asociación de bomberos de Vernon, dijo que la asociación esta de acuerdo con que es importante “quedarse en Vernon”. Pero que el si le advierte al consejo que esto no significa que el departamento no necesite capital para gastos de mejora.

“Sí tenemos estaciones viejas”, dijo Richens citando tres estaciones con más de 50 años. “Sí necesitamos dinero para las estaciones…En mi opinión nuestro presupuesto tiene que ser más grande”.

Richens dijo que no estaba tomando a la ligera el presupuesto de $14 millones, más bien comparando el departamento de bomberos local y sus presupuestos.

“Sé que la ciudad ha tenido problemas de presupuesto pero estas son cosas que debemos considerar”, dijo.

Antes que el concejo municipal decida o no tomar alguna acción aparte de enviar el reporte, Wilson indicó que el condado no ha respondido a ningún pedido para hacer una presentación.

Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com
Print This Post Print This Post

January 9, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

Comments

Comments are intended to further discussion on the article topic. EGPNews reserves the right to not publish, edit or remove comments that contain vulgarities, foul language, personal attacks, racists, sexist, homophobic or other offensive terminology or that contain solicitations, spam, or that threaten harm of any sort. EGPNews will not approve comments that call for or applaud the death, injury or illness of any person, regardless of their public status. Questions regarding this policy should be e-mailed to service@egpnews.com.





 characters available

Copyright © 2014 Eastern Group Publications, Inc. · Log in