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Hermon Detiene la Apertura de Dispensario de Marihuana, Otros Vecindarios no Tienen la Misma Suerte

Posted By admin On February 13, 2014 @ 12:09 pm In Eagle Rock,Eastern Group Publications/EGPNews,El Sereno,General Noticias,Hermon,Highland Park,Mexican American Sun,Northeast Los Angeles,Northeast Sun,Noticias | No Comments

Cuando los votantes de Los Ángeles aprobaron una propuesta de ley en mayo del 2013 para limitar el número de dispensarios de marihuana medicinal y permitir solamente a 135 que  continuaran operando legalmente, se asumió que ese sería el final a un problema descontrolado.

La propuesta D y dos medidas similares aparentemente traerían orden y regulación a lo que mucha gente veía como una proliferación fuera de control de ciertos dispensarios en la ciudad. En ese tiempo se estimaba que había de 700 a 800 dispensarios abiertos.

Pero para sorpresa y frustración de muchos residentes, los supuestos nuevos dispensarios de marihuana medicinal continúan abriendo sus puertas en las comunidades, sin previo aviso y con poco cumplimiento en cuanto a las horas de operación y otras regulaciones se refiere.

Residentes de El Sereno, Boyle Heights y Highland Park le han dicho a EGP que se enteran de los nuevos dispensarios cuando el anuncio ya esta puesto y el negocio funcionando.

Dispensario de marihuana Club 58 localizado al lado de una clinica y una oficna de seguros. EGP foto de Jacqueline García. [1]

Dispensario de marihuana Club 58 localizado al lado de una clinica y una oficna de seguros. EGP foto de Jacqueline García.

Pero la semana pasada en la comunidad de Hermon en el noreste de Los Ángeles algo extraño ocurrió: residentes levantaron sus voces para detener a un dispensario que quería abrir sus puertas en su vecindario.

Cuando los residentes se enteraron que el dueño de Monterey Care Collective, Gor Mikhitar, planeaba abrir su negocio en el vecindario, inmediatamente contactaron a su representante del Distrito 14 José Huizar, quien  ayudó a organizar una reunión comunitaria donde los representantes del procurador municipal de la ciudad, la Junta Estatal de Impuestos sobre Ventas (BOE), miembros del Distrito 14 y la División de LAPD de Hollenbeck hablaron. En otra rareza, Mikhitar acordó en participar en la reunión y escuchar las opiniones de la comunidad.

Entre las muchas preocupaciones, orador tras orador dijeron que el supuesto “pot shop” estaría muy cerca de las escuelas violando así la ley y atraería un mal elemento. Enfatizaron que hay dispensarios que están muy cerca para pacientes que en realidad necesitan la marihuana medicinal.

“Yo estoy de acuerdo con la marihuana medicinal”, Judy Shane, residente de Hermon le dijo a EGP. “Pero no es como que el área esta sufriendo por la falta de dispensarios, no es un [demanda] servicio esencial”, dijo refiriéndose a otros dispensarios como California Herbal Remedies en El Sereno y Medical Caregivers Collective en Eagle Rock.

La marihuana debe ser utilizada como medicina”, dijo el residente de Hermon Joe Riser en la reunión mientras mostraba una bolsa llena de pequeños contenedores vacíos de marihuana que encontró tirados en las calles cercanas. Parecen contenedores de medicina recetada, pero recalcó que no tienen información sobre ninguna farmacia, información de dosis o algún número de prescripción.

“La propuesta D prohíbe la operación o establecimiento de los negocios de marihuana “incluyendo rentar, trabajar y usar cualquier vehiculo para promocionar dichos negocios”. La propuesta D también limita a solamente 135 dispensarios activos los cuales “(1) estuvieron registrados a tiempo con el secretario de la ciudad bajo la Ordenanza de Control Interino del 2007… (2) solicitaron a tiempo para registrarse en la ciudad bajo la ordenanza de Marihuana Medicinal en el 2010…y enmendada en el 2011 por la Ordenanza de Urgencia Temporal… (3) se registraron bajo la Medida M la cual se refiere a impuestos en cuanto a la marihuana medicinal en el 2011 o 2012; y (4) cumplieron con otras restricciones de funcionamiento y localidad.

La oficina del procurador municipal Mike Feuer esta supervisando el cumplimiento con las regulaciones y actualmente esta tomando medidas legales en contra de 70 dispensarios de marihuana que se cree están violando la ley.

Pero la confusión en cuanto a quien debería operar un dispensario de marihuana y donde debería estar localizado persisten, permitiendo así a que muchos dueños de estos negocios trabajen bajo el agua.

Mikhitar le dijo a los residentes de Hermon que él no abriría su negocio donde no es bienvenido pero también expresó su frustración pues él ha invertido dinero y se le permitió obtener un permiso de ventas de parte de la oficina estatal de impuestos. Dijo que pensó operaria bajo las reglas de la ley.

Mikhitar dijo que cuando su abogado y sus contadores solicitaron la documentación necesaria para establecer un dispensario se dieron cuenta que la gente todavía seguía llenando solicitudes después que la propuesta D había pasado. “No entiendo”, dijo. “[Ellos] aceptan solicitudes y te permiten tener tu certificación de impuestos y te permiten que obtengas tu licencia de venta de marihuana medicinal y eso confunde a la gente”.

“Díganme porque me dejan tener un permiso si no puedo manejar el negocio” retó a la representante de la agencia, quien respondió que la obligación de BOE es colectar impuestos no de determinar si es un negocio legal o no, agregando que la solicitud claramente especifica que la entrega de cualquier permiso no les da la autoridad de operar fuera de la ley.

Pero la victoria de los residentes de Hermon en gran parte es debido a la habilidad de tomar acción antes de que ocurra el problema, y así ahorrarse miles de dólares en la construcción de la localidad y problemas una vez que esta abierto.

La comunidad en Hermon se reunío para evitar que se abriera un dispensario de marihuana en Hermon. EGP foto de Jacqueline García. [2]

La comunidad en Hermon se reunío para evitar que se abriera un dispensario de marihuana en Hermon. EGP foto de Jacqueline García.

Pero contar cuantos dispensarios están operando ilegalmente parece ser un tema difícil de saber.

En diciembre del año pasado el dispensario de marihuana medicinal Club 58 abrió sus puertas en la calle Figueroa en Highland Park, unas cuadras de distancia de la oficina del concejal del Distrito 1 Gil Cedillo.

El nombre no aparece en la lista de Internet de los dispensarios aprobados por la oficina del procurador de la ciudad y el dueño no ha contestado a los varios intentos de EGP para proveer información sobre el estado legal de dicho dispensario.

El dispensario esta enseguida de la clínica NCC Women’s Health Clinic, una oficina de seguros State Farm y una parada del autobús esta enfrente de sus puertas.

Freddy Ceja, portavoz de comunicaciones de la oficina de Gil Cedillo le dijo a EGP vía email que la oficina del concejal “no estaba al tanto de la apertura de Club 58”. Tampoco pudo verificar si Club 58 es uno de los 135 dispensarios permitidos, en su lugar, refirió a EGP a la página de Internet del procurador municipal de la ciudad.

“No hay forma de saber cuantos dispensarios están abiertos”, Ceja le dijo a EGP. “Dispensarios ilegales usualmente son vistos por el personal o por quejas de la comunidad”.

Pese al descontento de negocios vecinos quienes prefirieron no dar sus nombres a EGP, la localidad sigue funcionando y excediendo las horas permitidas de servicio que son entre 10 a.m. y 8 p.m. de acuerdo a la ley.

“Abierto todos los días de 8 a.m.- 2 p.m.” esta escrito en la tarjeta de presentación de Club 58.

Si un dispensario se ve sospechoso LAPD visita el lugar y si ven algo raro ahí, hacen un seguimiento, dijo el oficial de LAPD de Hermon John Pedroza refiriéndose a los dispensarios fuera de control.

Un dispensario que se encuentra bajo investigación es New Life Wellness Center en El Sereno. El dispensario abrió sus puertas en diciembre del 2013 y esta enseguida de un centro de rehabilitación de drogas y alcohol para hombres.

“Hay muchos niños pasando por el área todo el tiempo,” Ben García, pastor de la iglesia Victory Outreach le dijo a EGP.

García dijo que la comunidad de El Sereno no estaban enterados del negocio hasta que abrió sus puertas y cuando trataron de hablar con los dueños “unos armenios jóvenes” les dijeron que tenían todos los permisos necesarios.

EGP trató en varias ocasiones obtener una entrevista por parte de New Life Wellness Center sin respuesta alguna.

“No entiendo porque ellos escogieron esta localidad especifica, es nuestra calle principal,” dijo García aturdido. “Es un lugar peligroso para tenerlo porque nuestra comunidad sufre con la presencia de drogas y alcohol y para qué poner mas anuncios para que los niños se envuelvan en este tipo de cosas”, agregó.

Steve Morales, oficial de LAPD en El Sereno dijo que al parecer New Life Wellness Center “es ilegal” y los detectives ya han ido tres veces a hacer un seguimiento.

“Los detectives [están haciendo] una investigación para llevarla al procurador municipal de la ciudad”, Morales le dijo a EGP.

Las reglas son las mismas para todos los dispensarios operando dijo Ferry Kaufmann Macias, abogada asistente de la oficina del procurador municipal Mike Feuer durante la reunión en Hermon.

Los dispensarios deben estar “a más de 600 pies de distancia de un parque, biblioteca, institución religiosa, guardería, centro de jóvenes, centro de rehabilitación de alcohol o drogas y cualquier otro negocio de marihuana.”

Y bajo estas reglas varios dispensarios se encuentran violando la ley.

 

Jefa de Redacción de EGP Gloria Álvarez contribuyó en este articulo.

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