La Biblioteca de Monterey Park: una Fortaleza de Aprendizaje para Futuros Ciudadanos Americanos

Clases gratuitas preparan a estudiantes para el nuevo examen que se llevará a cabo el cinco de mayo.

By Nancy Martinez, Reportera de EGP

La solicitud puede que sea larga y complicada pero no es un impedimento para un grupo de residentes de Monterey Park quienes están determinados a convertirse en ciudadanos americanos. Tampoco encuentran obstáculos y obtienen la ayuda necesaria para aprobar el examen de 21 páginas.

“¿Cual es el siguiente día festivo?” preguntó Lilian Kawarantani durante la clase de ciudadanía el lunes por la noche en la biblioteca Monterey Park Bruggemeyer.

“Día de los Presidentes”, contestaron entusiasmados los estudiantes quienes tomaban el curso y esperan convertirse en ciudadanos este verano.

Estudiantes discuten el tema de la historia de EE.UU. en su clase de ciudadanía de los lunes por la noche en la biblioteca Monterey Park Bruggemeyer. EGP foto de Nancy Martinez.

Estudiantes discuten el tema de la historia de EE.UU. en su clase de ciudadanía de los lunes por la noche en la biblioteca Monterey Park Bruggemeyer. EGP foto de Nancy Martinez.

El curso gratis es ofrecido por medio del programa de literatura de la biblioteca. Las clases se enfocan en historia, gobierno y habilidades necesarias de comunicación para aprobar el examen oral y cívico de la solicitud de naturalización.

Cerca de 400 estudiantes se espera que tomen el curso este año. Desde que comenzó el programa en 1984, cerca de 1,600 estudiantes de esa clase se han convertido en ciudadanos.

Lo que diferencia este programa de otros es que una vez que el estudiante ya ha programado su entrevista “trabajamos con ellos independientemente para prepararlos en lo que les podrían preguntar en el examen oral”, José García, encargado superior de la biblioteca, le dijo a EGP.

“Una vez que aprueba la entrevista, es una señal de que no necesitas estar aquí”, Kawarantani dijo en la clase.

El uso de la nueva solicitud N-400 de Naturalización de EE.UU. comenzará el cinco de mayo.

Aunque la solicitud cuenta ahora con 21 páginas, Kawarantani le dijo a la clase que en los 10 años que ella ha sido voluntaria en el programa, la serie de preguntas del formulario ha cambiado dos veces solamente.

“Por lo menos las preguntas de historia no han cambiado”, les aseguró a los estudiantes después de comparar las preguntas en el nuevo formulario N-400.

Es la misma cosa, solo cambian algunos formatos y lo hacen para que puedan mantener record de la información más fácilmente, dijo Kawarantani, refiriéndose a la barra de códigos que es más grande en cada página.

El reto principal viene en forma de preguntas en respecto al terrorismo y conexiones rebeldes.

“Han expandido eso”, dijo Kawarantani. “Pero no se preocupen, yo les enseñaré el nuevo vocabulario que será incluido en esta sección”.

El costo por cada examen seguirá en $680, incluyendo huellas digitales también conocidas como biométricas. Kawaratani le dijo a sus estudiantes—con edades de los 20s a los 60s—que los solicitantes de más de 75 años están exentos de pagar los $95 de costos de exámenes biométricos.

“Si tienes más de 75, ¿Por qué necesitas convertirte en ciudadano?” preguntó Eduardo Sevilla de 60 años y estudiante de Kawarantani.

“Lo más importante es que solo los ciudadanos pueden votar y el derecho a votar es crítico”, contestó Kawaratani. “Estoy segura que todos ustedes estarán votando en las siguientes elecciones presidenciales”, agregó. El programa se enfoca en las responsabilidades que vienen después de la ciudadanía.

De acuerdo a Sevilla, él se inscribió en el programa para “proveer mejor ayuda financiera” a su familia al convertirse en ciudadano americano.

Él le dijo a EGP que no siente que la clase sea difícil, pero si admite que algunos de sus compañeros quienes no son fluyentes en el idioma inglés encuentran dificultad para memorizarse la información.

“De la forma que ella explica es muy clara porque también trata de enseñarnos el idioma para aquellos que no lo entienden”, dijo refiriéndose a Kawarantani. “Cualquier conversación que tenemos en la clase es relacionada al libro y lo que hemos aprendido”.

“Lo hago relevante”, dijo Kawarantani, enfatizando que ella no solamente sigue el orden del libro de ejercicios pero trae la historia al presente y la relaciona con eventos actuales. “Siempre traigo [la historia de EE.UU.] la cronología y recalco preguntas que se les podría hacer”, le dijo a EGP.

Sevilla dijo que él estaba “buscando por mejores oportunidades en la vida” cuando emigró a EE.UU. de Honduras en 1986. Ha vivido en Monterey Park por años y se gana la vida como chofer de camiones.

“La primer idea era hacer dinero”, dijo. “En otros países siempre escuchas el cuento de que en Estados Unidos hay mucho dinero, que hasta lo encuentras tirado en el suelo”, dijo con una risita burlona.

Sin embargo, Sevilla es uno de los pocos latinos inscritos en la clase de ciudadanía en Monterey Park. La mayoría de los estudiantes en la clase son asiáticos, reflejando la demografía predominantemente asiática, la cual de acuerdo al censo de EE.UU. es de 67% comparado con 27% hispanos y 5% blancos no hispanos.

La gente que termina el curso de ciudadanía tiene un 96% de probabilidades para aprobar el examen de acuerdo a García. La entrevista oral es donde la mayoría de los estudiantes flaquean y no la pasan. Esto se debe a que no hablan o entienden inglés lo suficiente, dice Kawarantani.

“Probablemente se saben la respuesta a la pregunta, pero no entienden [cómo] la pregunta” esta hecha, dice Sevilla.

El lunes, alrededor de 20 estudiantes en la clase hablaron acerca del significado del día de los Presidentes. La discusión fue seguida por un examen donde los estudiantes tenían que decir lo que aprendieron sobre los presidentes George Washington y Abraham Lincoln a quienes se les celebrará su cumpleaños este año el 17 de febrero.

“No nos podemos olvidar de los demás presidentes”, dijo Kawarantani con una sonrisa e instruyó a los estudiantes a leer la página 138 en sus libros de ejercicios. “Si ustedes pueden nombrar estos cinco presidentes estoy segura que aprobaran el examen”.

Los cursos de ciudadanía son ofrecidos todo el año y la inscripción es continua en la biblioteca. La clase es gratis pero los estudiantes deben pagar $20 por costos de materiales.

Se les da preferencia a los residentes de Monterey Park pero hay espacios de vez en cuando para quienes no son residentes y estén interesados en el programa.

 

La biblioteca Monterey Park Bruggemeyer esta localizada en el 318 S. Ramona Ave. Para más información llame al (626) 307-1368. Para leer la primera parte de esta serie, El Club de Lectura en Español es Algo Más que un Grupo de Lectores en Commerce, visite www.egpnews.com

 

La serie de las bibliotecas de EGP explora la nueva forma de cómo hoy en día las bibliotecas fungen un papel más grande ante la comunidad al proveer servicios más allá de solo un lugar para encontrar libros. 

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

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February 13, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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