Funcionarios Electos Hacen un Llamado para Obtener Fondos del Cuidado de Niños

By Nancy Martinez, Reportera de EGP

Debido a que en la actualidad las mujeres conforman la mitad de los trabajadores en la historia de EE.UU., funcionarios electos locales hablaron sobre los problemas que las madres trabajadoras enfrentan. El impacto en la disponibilidad del cuidado de los niños fue un tema a discutir durante una reunión en la ciudad de Commerce en la agenda económica para mujeres trabajadoras y sus familias.

Como madre soltera, Janice Hahn, congresista de Los Ángeles, dijo a las mujeres que llenaron el auditorio de la alcaldía el sábado pasado, que ella luchaba todos los días para balancear el trabajo y el tiempo con sus hijos, “era una lucha constante para completar mis obligaciones como empleada y mis obligaciones como mamá”, dijo.

“Las mujeres no deberían escoger entre su trabajo y su familia”.

Empleada de un Hotel, Sonia Rosales, compartió su experiencia de ser madre y trabajadora en el evento en la Ciudad de Commerce el sábado. (EGP foto de Nancy Martinez)

Empleada de un Hotel, Sonia Rosales, compartió su experiencia de ser madre y trabajadora en el evento en la Ciudad de Commerce el sábado.
(EGP foto de Nancy Martinez)

Hahn pidió el apoyo y la creación de una medida que protegería el balance al asegurarse que los padres trabajadores tengan acceso de calidad para el cuidado de niños, algo que causó la ovación y aplausos de la audiencia.

La realidad es que muy seguido una madre no se encuentra en casa para cuidar a sus hijos, dijo Hahn. Pero con los recortes presupuestarios del estado el programa subsidiado de cuidado de niños que provee su desarrollo a bajo costo, ha visto un recorte de 40% de su presupuesto desde el año fiscal 2007-2008 a $100 millones, de acuerdo a la Senadora de Los Ángeles, Holly Mitchell.

“El cuidado de niños es un pilar crítico cuando se habla de mujeres sobresalientes”, dijo Mitchell, quien anteriormente trabajaba como directora ejecutiva en Crystal Stairs, una de las agencias de niños más grande del estado.

Read this Article IN ENGLISH: Women’s Economic Future Tied to Affordable Childcare

Mitchell dijo que ella y otras mujeres del caucus del estado planean enfocarse en el tema de la disponibilidad del cuidado de los niños para madres trabajadoras con el fin de dirigir algo de los $5 billones de fondos extra generales que son estimados para el estado, para el servicio de cuidado de niños.

“Sin el cuidado de los niños [las mujeres] no pueden trabajar”, dijo. “Eso [cuidado de los niños] es un derecho básico fundamental para nosotras que como mujeres trabajadoras, con familias y nuestros niños deberíamos tener acceso”.

Vicky Santos la vice presidenta de la Fundación de Oportunidad Mexico-Americana (MAOF) le dijo a EGP que es importante invertir en el cuidado de los niños porque esta atado al desarrollo de los mismos y va de la mano con la economía.

“El cerebro se desarrolla mucho más rápido durante la exposición temprana”, ella dijo. “Si no preparamos a nuestros hijos, están propensos a ser ciudadanos menos productivos”.

MAOF provee servicios a alrededor de 6,500 niños al día por medio de su cuidado de niños CALWORKS,  cuidado de niños general y su programas de aprendizaje temprano el cual cuida a los niños por hasta ocho horas por día.

El dinero que fue previamente recortado del presupuesto no ha sido reemplazado, previniendo a los niños de tres años a que obtengan la oportunidad de estar listos para la escuela, dijo. Los $100 millones representan el equivalente de un cuarto de espacios de cuidado de niños para familias de bajos ingresos o 110,000 espacios de cuidado de niños, dijo.

“Esas sillas continúan vacías”, dijo Mitchell. “Nuestra inversión en cuidado de niños es lo que ayuda a que California continúe trabajando”.

Caryn Hoopingarner, quien tiene una niña de tres años que asiste al cuidado de niños nueve horas al día dijo que ella personalmente ha observado el impacto que el cuidado de niños tiene en el desarrollo de su niña cada día.

“Más que por conveniencia y disponibilidad le ha dado las oportunidades que yo no le puedo dar”, dijo la estudiante de Cal State Los Ángeles. “Es más que tener suficientes horas para estudiar e ir a clases, es la paz que tengo de saber que ella esta en un lugar seguro por ese tiempo”.

Padres que deciden no inscribir a sus hijos en cuidado de niños o preescolar usualmente dejan a sus niños en ambientes no seguros y en casas sin licencias ni currículo, dijo Santos.

Aunque el total de cuidado de niños ha incrementado, los números de preescolar del estado han disminuido dramáticamente, dijo Santos. Ella enfocó el hecho a la implementación de los cobros diarios del estado que van de un dólar a $10 por día para familias de bajos ingresos, quienes deben decidir entre el preescolar o poner comida en la mesa.

Con uno de cada cuatro niños viviendo en nivel de pobreza, el estado de California ha enfrentado el más alto nivel de pobreza en el país, de acuerdo al Censo de EE.UU.

“Ser pobre no es un crimen, esperamos sea un estado temporal para que el gobierno pueda establecer reglas apropiadas para ayudar a levantar y apoyar a las mujeres y sacarlas a ellas y a sus hijos de la pobreza”, dijo Mitchell.

El resto del panel, compuesto por la Congresista del Distrito 40, Lucille Roybal-Allard, que cubre del Este de Los Ángeles, Bell Gardens y Commerce y la Congresista de El Monte Grace F. Napolitano que cubre el Este de Los Ángeles y Monterey Park acordaron que un incremento al salario mínimo es un problema de las mujeres y por lo tanto un problema de familia, algo que se debió haber hecho hace tiempo.

“Nuestro país es radicalmente diferente de lo que era cuando nuestros padres sirvieron como concejales de Los Ángeles”, dijo Hahn refiriéndose a su padre Kenneth Hahn y Eduardo R. Royball padre de Roybal Allard quienes sirvieron juntos en los años 50. “Pero nuestras medidas e instituciones económicas se alejan de nuestra realidad”.

Roybal-Allard dijo a las mujeres de la audiencia que hagan esos problemas presentes ante los políticos sobre todo durante un año de elección cuando los políticos están pidiendo los votos de las mujeres.

“Tu voto es tu voz”, reiteró. “Sabemos que es tu voto el que nos contrata y el que nos corre”.

Napolitano hizo eco a la voz de “despertar” y poner presión a los políticos que votan en contra de los problemas de mujeres, problemas de familias y fondos del cuidado de los niños. “Ustedes tienen una voz muy poderosa cuando se trata de las familias,, nos importa a nosotros y podemos ser fuertes y odiosas cuando queremos y debemos serlo”, dijo.

Organizaciones no lucrativas como MAOF provee servicios de niños a costos reducidos, ahorrándoles $150 a la semana, dijo Santos. “Es un buen servicio para algunas familias”, dijo. “Si ellos no tuvieran acceso a este, muchos de ellas no podrían trabajar o regresar a la escuela”.

Para Mitchell, el problema no recae enteramente en obtener el cuidado de niños pero en asegurarse que los niños de color sean tratados justamente y estén en ambientes de apoyo enriquecedores para ayudarlos a crecer en su experiencia de aprendizaje de por vida.

“Si no lo tenemos correcto la primera vez, tendremos que pagar por ese bebé indefinidamente porque lo hemos dejado a pocos años de formación”, dijo refiriéndose a la línea escuela-prisión.

Mitchell dijo que ella no planea tener la misma conversación en cuanto a desigualdad, igualdad de pagos y otra guerra de pobreza por los próximos 50 años.

“No se ustedes pero necesitamos gastar los siguientes 50 años hablando sobre algo más”, dijo apasionadamente. “Debemos resolver este problema ahora”.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

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March 27, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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