Campaña Motiva a Residentes Legales se Conviertan en Ciudadanos Estadounidenses

By Jacqueline García, Reportera de EGP

En California hay alrededor de 3.4 millones de residentes legales elegibles para la ciudadanía estadounidense, de los cuales cerca de la mitad viven en el condado de Los Ángeles, de acuerdo a la Oficina de Servicios de Inmigración y Ciudadanía (USCIS). De esa mitad, el 54% son inmigrantes de México.

Sin embargo, la falta de información, temor y mitos alejan a muchas personas a tomar ese paso tan importante de convertirse en ciudadanos, según dijo un grupo de oradores la semana pasada durante una reunión en la biblioteca Central de Los Ángeles.

Cuando te conviertes en ciudadano “puedes estar más políticamente y cívicamente involucrado” explicó Linda López, jefa de la oficina de inmigración del alcalde Eric Garcetti, durante la reunión.

El objetivo; incrementar el número de personas que solicitan la ciudadanía. La Campaña de Nuevos Americanos (NAC por sus siglas en inglés) ayuda a residentes legales con el proceso de la solicitud de ciudadanía y provee información y recursos necesarios para sobrepasar los obstáculos que les impide solicitar.

Organizaciones y partidarios se reunieron para promover la ciudadanía entre la comunidad inmigrante elegible. (EGP foto de Jacqueline García)

Organizaciones y partidarios se reunieron para promover la ciudadanía entre la comunidad inmigrante elegible. (EGP foto de Jacqueline García)

“El lenguaje y los costos están al tope de la lista” en obstáculos que gente enfrenta para convertirse en ciudadanos, dijo Elisa Sequeira, directora de participación ciudadana para la Fundación Educacional NALEO.

En algunos casos, la gente erróneamente cree que tienen que renunciar a su cultura y no volver a su país de origen al convertirse en ciudadanos estadounidenses, Sequeira le dijo a EGP.

También explicó que solicitar para la ciudadanía es un proceso de seis meses y consta de cuatro pasos: prepararse para el examen de ciudadanía, enviar una solicitud; revisión de antecedentes, incluyendo huellas digitales y finalmente tomar la juramentación de ciudadanía.

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Para empezar, los $680 que deben pagar por la solicitud es un impedimento para algunas personas, pero Sequeira dijo que existen formas de perdón de pago disponibles para aquellos que no puedan pagar.

“Si estas recibiendo beneficios públicos, ganas 150% menos del nivel de pobreza federal o si estas enfrentado problemas financieros” puedes llenar la forma I-912 pidiendo se te perdone el pago y mandarlo con tu solicitud [de ciudadanía], Sequeira le dijo a EGP.

Aparte de los gastos, el recién ciudadano juramentado Joseph Oloimooja dijo que mucha gente no conoce la diferencia entre ser un residente legal y un ciudadano estadounidense. Él le dijo a EGP que llegó a EE.UU. hace 15 años con una Visa F-1 para estudiantes extranjeros pero decidió hacer de este país su hogar. “Hay muchas buenas razones, como cuidado de salud, seguridad y tener un pasaporte estadounidense,” dijo Oloimooja.

Los ciudadanos también pueden votar; los residentes legales no.

Sione Vanisi, nativo de las Islas Tonga,  emigró con su esposa y sus dos hijos a Hawai en 1970 y tres años mas tarde se mudó a California. “Mi esposa me motivó a solicitar la ciudadanía”, Vanisi le dijo a EGP. “Ella quería que tomáramos ventaja de los beneficios que ofrece este país” al ser ciudadano, agregó.

Sin embargo, como muchos inmigrantes, Vanisi quería regresar a su país para visitar a familiares y amigos. Se preocupaba que tuviera que renunciar a su ciudadanía Tonga y que algunos pensaran que se estaba olvidando de su tierra. Pero después de hablar con otros de la comunidad Tonga, encontró apoyo en su decisión y aprendió que puede mantener “ambas ciudadanías”, dijo.

La semana pasada, a la edad de 71 años, Vanisi fue juramentado como ciudadano estadounidense. “Estoy contento de que me convertí en ciudadano, siento el espíritu”, le dijo a EGP.

“Por primera vez, después de 43 años [en EE.UU.], el señor Vanisi podrá votar”, Kittione Tuituopu, supervisor de casos en el Centro de Servicios para la Comunidad Tonga de Hawthorne, le dijo a EGP.

Sione Vanisi, 71, fue juramentado como ciudadano estadounidense la semana pasada. (EGP foto de Jacqueline García)

Sione Vanisi, 71, fue juramentado como ciudadano estadounidense la semana pasada. (EGP foto de Jacqueline García)

La solicitud de ciudadanía cambiará el 2 de mayo de este año. Muchas personas han estado tomando clases y obteniendo información sobre la solicitud actual y Nasim Khansari, supervisora de relaciones de ciudadanía en la organización Asiáticos Americanos para el Avance de Justicia, dijo que los residentes legales deberían tomar ventaja de la solicitud actual en lo que todavía permanece vigente. Dijo que la nueva solicitud que fue presentada el 4 de febrero aumentó de 10 a 21 páginas en tamaño. Los costos no han cambiado.

También hay opciones para aquellos que no hablan inglés y a quienes su salud les previene de tomar clases de preparación para la ciudadanía. Gente mayor de 50 años que han vivido como residentes legales por 20 años y gente de 55 años o mayores que han vivido como residentes legales por 15 años, pueden tomar el examen en su idioma nativo, de acuerdo a Sequeira. También pueden sugerir un interprete o llevar a alguien que conocen para la entrevista de ciudadanía para que “se sientan más cómodos”, dijo.

Personas que sufren enfermedades “como parálisis” que los previene de aprender inglés o historia de EE.UU. también tienen opciones, dijo Sequeira. “Su doctor tiene que llenar la forma N-648 y explicar su condición médica y cómo es que ésta afecta su aprendizaje”. Pudiera ser perdonado para no tomar esa parte de la entrevista, agregó.

Es tiempo de que los inmigrantes detengan su temor o continúen dando excusas para no ser ciudadanos, dijo Sequeira. “Si tomamos un gran riesgo para venir a este país, no deberíamos tener miedo para hacer un examen que nos tomará menos de 30 minutos”, dijo.

“No es un riesgo, es una oportunidad”.

Seminarios de la solicitud de ciudadanía y clases están siendo impartidas alrededor del condado de Los Ángeles.

Para encontrar una cercana, llame al (888) 839-8682 o visite www.newamericanscampaign.org para más información.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews

 
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March 27, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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