De Lobato a Cadete Eagle, Adolescente Entra a Lista de Alumnos de Alto Rendimiento

By Nancy Martinez, Reportera de EGP

En otras circunstancias, Alek Sánchez, 16, podría ser cualquier otro típico adolescente latino que sin padre, en las estadísticas de hogares, muestran mayor riesgo de estar involucrados con drogas, pandillas o dejar la escuela.

Pero Alek y su madre soltera, Gloria González, acreditan su buen camino a su participación en los Boy Scouts, o cadetes, de Montebello, ya que después de 8 años su trabajo dará frutos. El sábado el joven recibirá un reconocimiento y se le entregará el premio de más alto rango de los cadetes—conocido como Eagle—durante una ceremonia en la Casa de Cadetes de Montebello en Quiet Cannon.

Obtener el rango más alto por un logro mayor es un honor para el residente de Alhambra. Solo siete por ciento de todos los cadetes obtuvieron el rango de Cadete Eagle en el 2012, poniendo ahora a Alek al lado de personas de alto rendimiento incluyendo el astronauta Neil Armstrong, el cineasta Steven Spielberg y el ex alcalde de Nueva York Michael Bloomberg.

Alek Sánchez de la Tropa 330 de Montebello participa en un paseo en Chantry Falls en 2009. (Foto cortesía de Gloria González)

Alek Sánchez de la Tropa 330 de Montebello participa en un paseo en Chantry Falls en 2009. (Foto cortesía de Gloria González)

En los 75 años de historia, solo 85 miembros de la Tropa 330 Montebello Boy Scout han ganado ese rango.

Llegar hasta este punto ha sido “un desafío” dijo Alek quien admite que a veces sentía renunciar por el compromiso de tiempo que no le permitía participar en actividades de su escuela Cathedral High School en Los Ángeles donde cursa el 11 grado.

Pero “tuve que dedicar mucho tiempo y esfuerzo, no hubiera sido justo para mí o para aquellos que me ayudaron, el detenerme”, dijo. “Se convirtió en algo más grande que yo”.

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La madre de Alek esta muy orgullosa de los logros de su hijo y se le hace difícil no llorar cuando habla de los obstáculos que enfrentó para continuar.

“Había veces que él se quería dar por vencido, pero estoy contenta que continuó porque los niños de su edad pueden caer en malos pasos”, dijo González.

Cindy Farber, jefa de la Tropa 330 le dijo a EGP que muchos cadetes tropiezan con baches a lo largo del camino y algunos son influenciados para renunciar. Pero en mayoría, los cadetes se mantienen cercanos por el apoyo que reciben uno al otro y los lideres masculinos de las tropas quienes son modelos a seguir positivos” para los chicos dijo Farber.

La madre de Alek dice que es bien sabido que ser un cadete Eagle le puede dar “una ventaja” en cuanto trate de ingresar al colegio u obtener algún trabajo. Es algo que por siempre se quedará en su currículo, dijo.

Para ganarse el rango como cadete Eagle toma años. Alek tenía que ganarse 21 insignias de méritos, ser parte de una unidad de servicio, organizar un proyecto de servicio comunitario y ganar numerosas recomendaciones de gente para incluirlas en su solicitud de Cadete Scout, la cual llevaba adjunta también un ensayo de sus aspiraciones personales.

Alek, quien cumplirá 17 años el siguiente mes, hizo mucho más de lo esperado, se ganó 24 insignias y se involucró en Venture Crew, una tropa dedicada a preparar a jóvenes para la edad adulta.

Él ha donado miles de horas a través de su carrera de cadete Lobato participando como voluntario en eventos, recaudaciones de fondos para caridad y yendo a paseos a la selva con su tropa.

“Cuando tu pones a un niño en ese tipo de ambiente ellos aprenden acerca de la responsabilidad”, dijo Alek, refiriéndose a las insignias de méritos que los jóvenes cadetes tienen que ganarse en áreas como manejo personal, ciudadanía, salud física, primeros auxilios y campamento.

Alek será conmemorado el sábado con el reconocimiento de cadete Eagle, el más alto rango de los Boy Scouts. (EGP foto de Nancy Martinez)

Alek será conmemorado el sábado con el reconocimiento de cadete Eagle, el más alto rango de los Boy Scouts. (EGP foto de Nancy Martinez)

“Al principio tu estas siguiendo a alguien, pero después te conviertes en líder”, explicó.

Muchos jóvenes de preparatoria ven a los Boy Scouts como “niños chiquitos” e involucrados en “vender galletas” pero hay algo mucho más que el uniforme que mucha gente ve, Alek le dijo a EGP.

“No me gusta pensar en los Boy Scouts como una cosa de primaria porque no lo son”, dijo. “Hacemos muchas cosas que requiere que tengamos más edad”, agregó.

Esos tipos de habilidades incluyen campo de tiro, escalar montañas, piragüismo, rafting y viajar en la nieve, trabajos física y emocionalmente desafiantes para un adolescente que vive en un área urbana y no tiene un padre que le este guiando en dichas actividades.

“Cuando inscribes a tu hijo [en los Boy Scouts] va a obtener una serie de aptitudes y se les enseñará respeto, responsabilidad, independencia y esas son cosas básicas que necesitas para crecer y sobresalir después para que no tengas que necesitar de otras personas”, dijo Alek.

Farber le dijo a EGP que todas las actividades con mérito son creadas para ayudar a los cadetes a entender que es lo que quieren hacer en la vida.

“Ser un cadete Eagle no solo se trata de ganar méritos, es [acerca de] quien eres y quien llegarás a ser”, dijo Farber. “Los padres tienen que hacerse a un lado y permitir que [los hijos] crezcan  por si mismos”.

Alek dijo que él le debe mucho a la Tropa de Montebello, a la cual el dice le ha ayudado a ganar habilidades importantes en la vida. Demostrando un “programa de horarios” lleno de reuniones, recaudaciones de fondos, caminatas y viajes, González dijo que su experiencia los ha llevado en “muchas horas y sacrificio” en ambas partes, incluyendo cientos de horas de trabajo voluntario y dar su tiempo libre durante los fines de semana o después de escuela para asistir a reuniones, u otras actividades.

Pese a tener varios desafíos entre los Boy Scouts y su preparatoria, Alek dijo que ha encontrado su pasión a lo largo del camino.

Su insignia de mérito favorito son primeros auxilios. Estos le han ayudado a darse cuenta que esta interesado en la rama de la medicina. Aplicar lo que ha aprendido durante las caminatas con amigos, poner en acción lo aprendido cuando alguien ha tocado una planta venenosa, rasgado la rodilla o deshidratado, son ejemplos de la vida real de cómo él ha sido capaz de ayudar y su interés por medicina ha crecido aunque también goza del teatro.

Alek ha estado involucrado con los cadetes desde que se los presentaron en el tercer grado. Él le dijo a EGP que participó en cada evento que podía, haciendo nuevos amigos en el trayecto.

Los cadetes también fueron una forma para que Alek se olvidara del dolor de un padre ausente, especialmente con algunos de los eventos al aire libre en los que González de otro modo no se hubiera podido conectar con su hijo.

“Todo mundo necesita un descanso de la mamá”, dijo. “Yo nunca he tenido un problema en llevarlo a ningún lado que tiene que estar pero esto es algo que lo va a seguir por el resto de su vida”.

Alek le dijo a EGP que planea continuar participando en las reuniones de los cadetes aunque ya no sea requerido, y espera ayudar a su tropa y a sus compañeros cadetes para que obtengan sus insignias de méritos para seguir sus pasos y alcanzar el más alto rango de los cadetes.

“El paso final es el más difícil”, dijo el joven quien se expresa con madurez a sus 16 años. “Hay gente que se detiene antes de obtener el rango [de Eagle], pero esta [medalla] era para mi, era lo correcto a hacer”.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

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March 20, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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