Candidatos a Alguacil de Los Ángeles Participan en Foro Comunitario

By Nancy Martinez, Reportera de EGP

Los candidatos que compiten para dirigir el Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles (LASD) participaron en un debate la semana pasada en el Centro de Jóvenes Hollenbeck en Boyle Heights, el cual se centró en encontrar una reforma para la organización de aplicación de la ley plagada de escándalos.

“¡Es tiempo para un cambio! Es tiempo para una perspectiva diferente”, dijo el Jefe de Policía de Long Beach, Jim McDonnell, el único candidato que no ha trabajado para el Departamento del Alguacil. “Se trata de restaurar el orgullo en la organización”.

(De izquierda a derecha) Candidatos para Jefe de Alguacil del Condado de L.A. Todd Rogers, Jim McDonnell, James Hellmold, Bob Olmsted y Paul Tanaka, durante un foro comunitario en el Hollenbeck Youth Center en Boyle Heights.

(De izquierda a derecha) Candidatos para Jefe de Alguacil del Condado de L.A. Todd Rogers, Jim McDonnell, James Hellmold, Bob Olmsted y Paul Tanaka, durante un foro comunitario en el Hollenbeck Youth Center en Boyle Heights.

Cinco de los siete candidatos que están corriendo para el puesto de alguacil—un trabajo del cual por los pasados 16 años estuvo encargado el Alguacil Lee Baca—tomó parte en el foro comunitario presentado por el Eastside Youth Center, la organización no lucrativa Inner City Games Los Ángeles y varios grupos de abogados.

Baca renunció en enero antes de que terminara su cuarto termino, bajo alegatos de abuso de prisioneros en el sistema carcelario e investigación federal en la forma que el departamento vigila a los prisioneros.

James Hellmold, un asistente del alguacil de LASD; Bob Olmsted, un ex comandante de alguacil de LASD; Todd Rogers, un asistente de alguacil de LASD y concejal de la ciudad de Lakewood; y Pail Tanaka, ex alguacil segundo al mando después de Baca y el actual alcalde de la ciudad de Gardena, acompañaron a McDonnell en el debate.

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Dos candidatos, el ex alguacil de LASD Lt. Patrick Gomez y único latino en la competencia, y Lou Vince, detective y un agente del alguacil en reserva, no fueron invitados a participar porque los organizadores no los ven como “posibles candidatos”.

Vince le dijo a EGP vía email que fue invitado a participar cuando el evento estaba programado para el 30 de abril, pero “no fue requerido” cuando se cambió la fecha. “Los fiscales latinos se rehusaron a proveer una explicación. Veo un poco problemático que este grupo es el único en hacer eso”, escribió.

Mientras había desacuerdos entre como hacerlo mejor, los cinco candidatos acordaron que la prioridad para el siguiente Alguacil del Condado de L.A. es ganarse la confianza del público, dañada por la continua investigación federal que ha encendido alegatos de corrupción y delitos, y formulación de cargos de 20 actuales y ex oficiales del Departamento del Alguacil. Ellos son acusados de crímenes como corrupción, obstrucción de justicia y abuso a los presos y visitantes en la cárcel.

“El jefe establece el tono”, dijo Tanaka, quien trabajó con Baca antes de dejar el departamento. “Esta poniendo a personas en lugares claves y haciéndolos responsables”.

Olmsted, el informante quien hizo la acusación de abuso a los reclusos ante el FBI, dijo que él no cree que los otros candidatos sean sinceros en querer reformar el departamento.

“Alguien tenía que saber”, dijo Olmsted, refiriéndose al abuso. “¿Porqué nadie dijo nada entonces?”

Con su folleto en mano de un camino a la reforma, Olmsted trató de presentarse como un candidato de reforma ante la audiencia. El folleto remarca su plan para asegurarse que el departamento este claro de corrupción. Sus sugerencias incluyen límites en términos, crear un comité de ciudadanos que vigile, implementar límites en regalos y que el nuevo alguacil designado trabaje en las cárceles una vez por semana.

“Sé donde se encuentran todos los espejos y humo en la organización”, dijo. “Soy el único de fuera con la perspectiva privilegiada.”

El comentario provocó una necesidad por parte del resto de los candidatos para distanciarse de cualquier forma con el departamento durante los momentos escandalosos.

“Llegué después del escándalo en la cárcel,” repitió Hellmold durante todo el debate.

Aunque Tanaka era el segundo al mando en la investigación federal, trató de dirigir la atención a su liderazgo como el alcalde de la ciudad de Gardena y distanciarse de la investigación federal. “Estuve al lado de Baca en los buenos y malos momentos,” dijo. “Pero nunca justifiqué la violencia.”

Sin embargo, un informe publicado el año pasado por la Comisión Ciudadana sobre la Violencia en la Cárcel encontró que Tanaka—como supervisor del sistema de la cárcel—no sólo falló en mencionar las preocupaciones sobre la violencia contra los reclusos, al desalentar las investigaciones sobre la presunta mala conducta de los oficiales, pero en realidad instó a los oficiales a ser agresivos contra los reclusos.

Rogers destacó que nunca se le ofreció “un sorbo del Kool-Aid” por sus compañeros oficiales porque se negó a hacer cualquier cosa, por muy poco inapropiada que fuera. “Yo todavía me sentía como un extraño”, dijo . Destacó su rol después del escándalo implementando reformas en el departamento.

“Veo a los involucrados tratando demasiado por distanciarse”, finalmente dijo McDonnell. “Traigo una nueva perspectiva.”

A medida que el Jefe de la Policía de Long Beach y anteriormente el segundo al comando de LAPD bajo el mando de el ex Jefe de policía Bill Bratton, McDonnell dijo que no tiene ninguna alianza interna con LASD.

“Yo no le debo nada a nadie.”

Rogers respondió que ser un completo extraño no es necesariamente una ventaja para un nuevo alguacil.

“¿Por qué necesitamos a alguien que va a tener que pasar por una curva de aprendizaje conjunto?”, cuestionó . “Ellos no conocen a estos individuos, ellos no saben acerca de las personas que tienen que ir”.

Rogers dijo que alguien del exterior no podría saber cómo manejar los contratos del Departamento del Alguacil.

Como el Departamento del Alguacil más grande en el país, LASD es responsable de las áreas no incorporadas del condado y 42 ciudades bajo contrato.

Hellmold señaló que insinuar que el departamento es el hogar de la corrupción sólo empeora la moral del éste.

“¿Cómo esperan reunir las tropas?”,  preguntó.

La elección primaria es del 3 de junio. Si ningún candidato recibe más del 50%, los dos primeros clasificados se enfrentarán en la elección general de noviembre.

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nmartinez@egpnews.com

 

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April 24, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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