Comienzan Planes Para Remodelación del Histórico Edificio Sears en Boyle Heights

By Jacqueline García, Reportera de EGP

Veintidós años después de haber sido vendido por primera vez y con más de un proyecto de renovación en puerta abandonado, los nuevos dueños del edificio Sears en Boyle Heights dicen tener planes interesantes para este icónico edificio.

Los dueños Izec Shomof  y Leo Pustilnikov se reunieron el sábado con un grupo de residentes y accionistas locales para hablar sobre la planificación que se encuentra en etapa temprana. La propiedad de 23 acres que fue adquirida en noviembre del año pasado es visualizada con una remodelación que incluya espacio para oficinas, tiendas y apartamentos.

Imágenes a gran escala del proyecto final fueron presentadas en la reunión que se llevó a cabo en el Centro de Tecnología de Jóvenes de Boyle Heights presentado por El Pulso de Boyle Heights, periódico bilingüe local producido por jóvenes,

Los dueños del histórico edificio Sears (el segundo de izquierda a derecha Izek Shomof y el cuarto Leo Pustilnikov) presentan su proyecto ante la comunidad de Boyle Heights diciendo que será para el mejor interés del vecindario.

Los dueños del histórico edificio Sears (el segundo de izquierda a derecha Izek Shomof y el cuarto Leo Pustilnikov) presentan su proyecto ante la comunidad de Boyle Heights diciendo que será para el mejor interés del vecindario.

La tienda Sears, la cual es una de las más concurridas en el país, aun se mantiene abierta en el edificio localizado en el bulevar Olympic y la calle Soto, pero la mayor parte del edificio de $1.8 millones esta inhabitable con la necesidad de renovación cosmética y estructural.

Los dueños dijeron que su objetivo es hacer que el edificio Sears sea un “centro para la comunidad”.

Las reacciones hasta el momento han sido intercaladas en un vecindario, justo al este del centro de Los Ángeles, altamente poblado por latinos de bajos ingresos. Algunos residentes dicen que le dan la bienvenida a los planes de limpiar el “espantajo” y traer opciones de más viviendas y tiendas en el vecindario, como un supermercado o un cine. Otros dicen que están preocupados que la remodelación dé cabida a un rápido aburguesamiento, convirtiendo esta en un área demasiado cara para los residentes que han vivido ahí por mucho tiempo.

Read this article in English: Owner Says Plans for Sears Tower Landmark Still in the Early Stage

“¿Habrá vivienda asequible?” fue una pregunta repetida por los residentes hacia los agentes de bienes raíces.

No, en este momento, respondieron, enfatizando que dichos planes no están escritos en piedra y podría haber cambios. Estamos buscando la posibilidad de agregar viviendas para personas de bajos recursos, dijo Shomof.

“Entendemos que todos quieren que el edificio sirva a la comunidad, pero si se dan cuenta por los pasados 22 años, no ha estado sirviendo”, dijo Pustilnikov, enfatizando que por las pasadas dos décadas “Boyle Heights generalmente y tradicionalmente ha tenido solo nuevo desarrollo de viviendas de bajos recursos”.

Explicó que su idea es proveer vivienda que atraiga a los jóvenes recién graduados de universidades y profesionales de Boyle Heights, quienes tienen posibilidades de pagar un poco más por un tipo de vivienda con instalaciones que ellos quieren. De otro modo, dijo, es por eso que se mudan a el centro de Los Ángeles u otros vecindarios de mayores ingresos. Se espera con este proyecto se puedan quedar en  Boyle Heights, agregó.

Fanny Ortiz, residente de Boyle Heights, le dijo a EGP que todavía hay una necesidad para más vivienda asequible en su vecindario. “…Muchos de nosotros vivimos bajo el nivel de pobreza” y es por la vivienda asequible que “yo he podido mantener a mis cinco hijos e ir a la escuela al mismo tiempo”, dijo.

El icónico edificio Sears abrió sus puertas en 1926 y por muchos años fue el principal centro de distribución de ordenes por correo, llegando a emplear hasta mil trabajadores. En 1992, durante la recesión, la compañía cerró sus operaciones dejando abierta solo la tienda de menudeo, la cual tiene un acuerdo de renta a largo plazo.

Dueños anteriores e inversionistas, incluyendo al ex boxeador campeón Oscar de la Hoya, en diferentes ocasiones han expresado su entusiasmo para una remodelación en el edificio pero al final se arrepienten.

Shomof y Pustilnikov son los últimos en mostrar interés en el desarrollo que ellos dicen va a beneficiar a Boyle Heights. Los residentes ya no tendrán que ir a Montebello, Pasadena u otras áreas a gastar su dinero porque “tendremos restaurantes y tiendas” que mantendrán los impuestos dentro de la comunidad, Pustilnikov le dijo a la audiencia.

El edificio Sears localizado en las calles Olympic y Soto fue construido en 1926 y es considerado un edificio histórico en L.A. (EGP foto por Jacqueline García)

El edificio Sears localizado en las calles Olympic y Soto fue construido en 1926 y es considerado un edificio histórico en L.A. (EGP foto por Jacqueline García)

Ulisses Sánchez, de la firma de redes sociales y comunicaciones Centro Strategies, fue quien moderó la reunión. Él le dijo a EGP que mucha gente en Boyle Heights le tiene miedo al aburguesamiento. “Tenemos que explicar muchas confusiones” y aclarar esos miedos, dijo.

La residente Alejandrina Núñez piensa que los dueños están en el camino correcto y motivó a los vecinos a que “piensen en nuestros hijos quienes un día van a ser profesionales y van a querer una mejor vida”, y no tendrán que mudarse lejos para lograrlo.

“¿Por qué se van? Porque no tienen donde vivir, porque no tienen un lugar mejor”, dijo.

Como compañía privada, el agente de bienes raíces en teoría no tiene que incluir vivienda asequible o de bajo costo, pero en realidad, sus planes aun requieren la aprobación de los funcionarios de planificación y de la municipalidad de la ciudad, los cuales requieren que ellos mencionen el impacto de este desarrollo en la comunidad incluyendo el trafico y estacionamiento, y que busquen la contribución de la comunidad.

El concejal José Huizar quien representa esa área le dijo a EGP vía email que su oficina ha tenido “algunas reuniones preliminares con el agente de bienes raíces” y los motivan a que comiencen a contactar al público. Él dijo que una vez que los planes sean entregados les pedirán que vayan por vías formales—como reunirse con el Concejo Vecinal por ejemplo”. También informó que como presidente del Comité de Supervisión de Planificación y Gestión del Uso de Suelo de la ciudad, él “se encargará de que el público tenga suficiente tiempo para contribuir en las reuniones que yo supervisaré”.

La Corporación Comunitaria del Este de L.A., organización no lucrativa, la cual trabaja para el desarrollo de vivienda asequible y vivienda de bajos recursos en Boyle Heights, le dijo a EGP en un comunicado que ellos ven un potencial en ese desarrollo que beneficiará las necesidades de la comunidad.

“ELACC espera que en la reunión, sus miembros de Boyle Heights se reúnan con los dueños para escuchar el proyecto propuesto y asegurarse que el desarrollo sea responsable ante los residentes actuales”, dijo Isela Gracian, vice presidenta de operaciones de ELACC.

Pustilnikov le dijo a EGP que ellos planean “comenzar en cuanto tengamos los derechos” y terminar el proyecto en “24 meses”. Los dueños reafirmaron que el edificio no será destruido, en todo caso “será restaurado”.

Sanchez dijo que la restauración y el desarrollo traerá vida a “un complejo que ha estado inactivo por muchos años”.

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April 10, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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One Response to “Comienzan Planes Para Remodelación del Histórico Edificio Sears en Boyle Heights”

  1. Owner Says Plans For Sears Tower Landmark Still In the Early Stage : Eastern Group Publications on April 10th, 2014 12:50 pm

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