Estudiantes de Bajos Recursos Carecen de Ayuda para la Universidad

Documental "First Generation" presenta la realidad de los estudiantes de bajos ingresos y primera generación en asistir a la universidad.

By Jacqueline García, Reportera de EGP

Estudiantes del último grado de preparatoria por todo el país se preparan para revisar sus cartas de aceptación y ayuda financiera para cumplir con la fecha limite de mayo e informar a cual universidad asistirán en el otoño.

Pero para muchos estudiantes en comunidades de bajos recursos, las opciones se reducen a asistir a un colegio comunitario o conseguir un trabajo porque no lograron completar los requisitos necesarios para ingresar a una universidad.

Read this article in English: For Poorer Students, Little Guidance on Path to College

El documental “First Generation” (Primera Generación) recientemente fue presentado en Los Ángeles. Este es el seguimiento de la vida de cuatro estudiantes de bajos recursos—un atleta africano americano, una mesera anglosajona en un pequeño pueblo, un guerrero danzante samoano y una hispana hija de campesinos migrantes—durante sus últimos tres años de preparatoria.

El documental muestra los obstáculos que los estudiantes enfrentan al tratar de graduarse, obtener un diploma de preparatoria y romper el ciclo de la pobreza en su entorno al ser los primeros en sus familias en asistir a la universidad.

El documental muestra cómo estudiantes de bajos ingresos son más propensos a asistir a un colegio comunitario en lugar de una universidad de cuatro años, y solo el 21 por ciento de los que asisten a un colegio comunitario se transfieren a una universidad.

Estudiantes y graduados de la preparatoria Roosevelt asistieron a ver el documental First Generation. De derecha a izquierda, Susana Celis, Cynthia Eranas, Madeline Salazar. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Estudiantes y graduados de la preparatoria Roosevelt asistieron a ver el documental First Generation. De derecha a izquierda, Susana Celis, Cynthia Eranas, Madeline Salazar. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Cynthia Eranas, 16, es estudiante de la preparatoria Roosevelt—primordialmente de estudiantes latinos localizada en el este de Los Ángeles—le dijo a EGP que el documental la impactó de gran manera.

Al ser la primera en su familia que se graduará de la preparatoria, Erenas dijo que siente la presión para sobresalir. “Mi familia me ve y dicen, ‘Tú serás quien haga el cambio en el futuro de la familia’”, le dijo a EGP. Al mismo tiempo, otros la menosprecian por asistir a la escuela en un barrio pobre y piensan “ella no lo logrará”.

Escuelas sobre pobladas y casas sobre pobladas complican el problema aun más, según Eranas. En su apartamento de una recamara viven 7 personas creando problemas a la hora de estudiar. Debido a que sus padres trabajan tiempo completo, la estudiante del décimo grado dijo que cuando se trata de buscar información para la escuela y el colegio, ella esta sola. “Siento como si soy un padre al cargo”, dijo. “En lugar de nosotros preguntarle a nuestros padres, nuestros padres nos están preguntando” que se debe hacer, agregó.

La organización InnerCity Struggle por muchos años ha abogado por reformas en escuelas locales y fue instrumental en el movimiento que requiere que todos los estudiantes en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) completen el currículo conocido como A-G, un grupo de cursos necesarios para ser aceptados en una universidad de California.

La directora de este grupo, Maria Brenes, le dijo a EGP que los requisitos no garantizan que los estudiantes completaran las clases. Agregó que no hay suficientes consejeros para proveer la guía académica necesaria a los estudiantes.

De acuerdo a Brenes, el índice de consejeros a estudiantes en las escuelas de bajos recursos del Este de L.A. es alarmante: 333 a 1 en Roosevelt; 493 a 1 en Garfield y 325 a 1 en Mendez.

“El distrito [escolar] tiene que hacer más para proveer a estos estudiantes”, dijo agregando que el índice adecuado sería de 100 estudiantes por consejero.

Informes de LAUSD muestran que solo el 33% de todos los graduados del Este de L.A. pasaron los cursos de A-G con una C o mejor.

Brenes dijo que informes muestran que el 40% de estudiantes que asisten a Roosevelt no se gradúan. La página de Internet de la preparatoria Méndez muestra informes similares, 61% el índice de graduación del ciclo escolar 2012-2013.

“Por muchos años los estudiantes no sabían y no entendían la urgencia de asistir a la universidad”, dijo Brenes. Falta de información sobre los requisitos de A-G, fechas límites para solicitudes, exención de cuotas, ayuda financiera y exámenes SAT han dejado a muchos estudiantes faltos de preparación limitando sus opciones.

Organizaciones como InnerCity Struggle trabaja con estudiantes fuera de horarios de escuela para ayudarlos a asistir a la universidad, dijo Brenes. “Nuestro objetivo es incrementar el índice de graduaciones”.

El grupo actualmente trabaja con alrededor de 500 estudiantes del Este de L.A. “Alrededor de 150 estudiantes reciben ayuda individual de la organización”, dijo Brenes. Cada mes se reúnen con uno de los 3 asesores de la organización para revisar su progreso en la escuela. Los asesores proveen apoyo e información a los estudiantes, incluyendo aquellos que son indocumentados, durante el proceso de solicitud de universidad, dijo Brenes.

Cuando los estudiantes “ponen atención” es más probable que busquen oportunidades. Tal es el caso de la reciente graduada del prestigioso Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT) en Boston, Madeline Salazar, 22, quien dijo que el documental verdaderamente muestra los problemas que estudiantes de bajos recursos enfrentan para obtener información adecuada; problemas que ella dijo, pueden ser arreglados con más jornadas de divulgación.

“Yo soy producto de una de estas organizaciones que venían a nuestra comunidad y nos motivaron para cumplir con fechas limites”, la residente de Boyle Heights le dijo a EGP. Su asesor la guió durante el proceso de solicitud de universidad y ayuda financiera, asegurándose que no faltara ninguna fecha límite.

“Mi familia ganaba menos de $40,000 al año. Yo era una estudiante de bajos ingresos en Roosevelt pero puse atención a los consejos de organizaciones”, dijo, agregando que ahora tiene un buen trabajo en la compañía aeroespacial Boeing.

Brenes dijo que la falta de recursos es la razón principal por lo que el fondo Local Control Formula debe llegar a las escuelas del Este. LAUSD recientemente reveló que de las 175 escuelas que serán beneficiadas por este fondo, 20 son del Este incluyendo preparatorias, secundarias y primarias.

Un grupo de expertos y los creadores del documental "First Generation" hablan con estudiantes de Los Ángeles sobre sus opciones de educación. (EGP foto por Jacqueline García)

Un grupo de expertos y los creadores del documental “First Generation” hablan con estudiantes de Los Ángeles sobre sus opciones de educación. (EGP foto por Jacqueline García)

A principios de mes, Janet Napolitano, presidenta del sistema Universidad de California mandó una carta a cerca de 5,000 estudiantes de bajos ingresos de California quienes recibieron altos grados en exámenes de practica de admisiones para colegios. “Tu desempeño en los PSAT te pone entre los mejores estudiantes de California. Es impresionante ver que te estas preparando tan bien para ir a la universidad”, dijo en su carta.  En la carta ella alentó a los estudiantes a que consideren solicitar admisiones en una escuela UC.

Napolitano dijo que su objetivo es retar a los estudiantes de bajos ingresos a que tomen las clases de Colocación Avanzada (AP) para ayudarse a incrementar sus oportunidades de admisión en universidades selectas.

Eranas espera que el cambio llegue pronto a los estudiantes de la preparatoria Roosevelt, “Dénos algo para hacer y les demostraremos que tenemos el potencial”, le dijo a EGP.

“Los estudiantes son el futuro y es importante que hablemos acerca de los huecos”, dijo Brenes. Después de todo, el objetivo número uno para estudiantes y padres es la universidad, agregó.

 

El documental “First Generation” fue producido y dirigido por la pareja de cineastas Adam y Jaye Fenderson y actualmente se esta presentando por toda la nación patrocinado por Wells Fargo. Para más información visite: www.firstgenerationfilm.com o para presentarlo en su escuela.

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April 17, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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One Response to “Estudiantes de Bajos Recursos Carecen de Ayuda para la Universidad”

  1. For Poorer Students, Little Guidance on Path to College : Eastern Group Publications on April 17th, 2014 1:29 pm

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