Funcionarios de Salud Instan a Residentes del Sureste que se Hagan el Examen del Plomo

By Nancy Martinez, Reportera de EGP

El lunes se llevaron a cabo exámenes de sangre gratis para los residentes del Este y Sureste de Los Ángeles quienes viven alrededor de dos millas de distancia de la planta de reciclaje Exide Techologies, localizada en la ciudad de Vernon. Sin embargo, funcionarios de la salud advierten a residentes que la mayor fuente de plomo podría estar en algo adentro de sus propias casas.

Los exámenes confidenciales, pagados por la compañía de reciclaje y administrados por el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles continuarán hasta septiembre de este año y funcionarios de la salud invitan a todos aquellos que califiquen a que se inscriban.

Residentes del sureste aprenden sobre información importante sobre el plomo en la reunión de la semana pasada en Commerce. (EGP foto de Nancy Martinez

Residentes del sureste aprenden sobre información importante sobre el plomo en la reunión de la semana pasada en Commerce. (EGP foto de Nancy Martinez

Ya que el plomo es reconocido por afectar el desarrollo del cerebro en los niños, el Director de Epidemiología Toxicológica del Condado de L.A., Dr. Cyrus Rangan, dijo que es especialmente importante examinar a los niños lo más pronto posible. Algunas veces se requiere algún tipo de seguimiento de exámenes, dijo Rangan durante la reunión pública que fue llevada a cabo en la ciudad de Commerce para proveer información a la gente sobre las pruebas de plomo.

Es importante que “se hagan repeticiones de pruebas para asegurarse que esos niveles de plomo están disminuyendo y asegurarse de que no habrá más exposición”, explicó.

Rangan y el condado también hacen un llamado a los residentes para que sean preactivos al remover cualquier otro tipo de posible fuente de plomo de sus casas. Rangan dijo que la exposición al plomo no siempre viene de una compañía grande de reciclaje, pero también podría venir de un dulce pequeño o barro comprado en otro país.

Read this article in English: Health Officials Urge Southeast Residents to Be Tested for Lead

Él dijo que los exámenes no necesariamente identificarán de donde llegó el plomo, pero le dijo a EGP que puede ser posible determinar si el plomo tiene la misma marca de composición encontrada en las emisiones de Exide.

“La tierra puede tener plomo de muchas fuentes a través de los años, porque una vez que el plomo se mete en la tierra y se queda ahí, no  se puede mover”, dijo.

Rangan le dijo a EGP que los investigadores que estudian la contaminación ambiental han encontrado que la tierra puede acumular plomo de diferentes fuentes como la gasolina y la pintura, también de fuentes emergentes como las medicinas, dulce o barro que viene de Suramérica.

Altos niveles de plomo son un “veneno silencioso”, dijo Rangan. “Puedes vivir con los niveles de plomo por mucho tiempo” pero es “problemático”.

El doctor comparó este fenómeno con el de la presión de sangre alta, la cual puede no tener síntomas y podría pasar desapercibida hasta que se descubre durante un examen rutinario médico.

“Puedes ver a alguien y ellos parecerán completamente normales”, explicó. Eso no quiere decir que no haya síntomas del todo. Pacientes con altos niveles de plomo notables pudieran experimentar dolores del estomago, dolores de cabeza y problemas nerviosos.

“Aun los pequeños niveles de plomo podrían tener un impacto de inteligencia y comportamiento”, dijo Rangan. Y el daño no se puede revertir. “Desafortunadamente, una vez que el plomo ha dañado por dentro ya no hay mucho que se pueda hacer para revertir el problema del daño que se ha causado”.

A los pacientes que se les encuentren altos niveles de plomo se les hará una visita en su casa por un grupo de expertos del departamento de salud del condado para investigar y determinar si la fuente de plomo puede encontrarse en sus casas.

“Nosotros solo podemos determinar lo que pasa en el cuerpo y como el plomo está afectando [al paciente]”, dijo Rangan. Pero una vez que las fuentes de plomo en la casa son removidos, exámenes de seguimiento podrían determinar si hay algún tipo de exposición continua al plomo que incrementa el nivel de plomo en el paciente.

Los exámenes serán ofrecidos mediante los Laboratorios Quest Diagnostic, el cual tiene varias localidades por el sureste de Los Ángeles. Residentes que trabajan, van a la escuela o tienen hijos que asisten a escuelas con dos millas de distancia se les insta a que se hagan la prueba. La información puede ser encontrada llamando al (844) 888-2290. Toma alrededor de dos semanas para obtener los resultados, Rangan le dijo a EGP.

La iniciativa de exámenes de sangre viene a menos de un mes desde que los resultados de las pruebas de tierra encontraran altos niveles de plomo en casas y una escuela cercana a Exide. Un estimado de 30,000 personas en un área de 12 millas de radio recibieron panfletos sobre el examen.

Sin embargo, de acuerdo a Rangan, el condado no rechazará a personas que viven fuera del área si creen que tienen acceso a posible exposición.

Eso puede incluir a gente de Huntington Park la miembro del concejo Karina Macias, le dijo a EGP, mientras se apuntaba para hacerse la prueba.

El lunes durante la reunión del concejo de Huntington Park, Macias motivó a sus residentes a que se hagan el examen y los empujó a que pongan la información disponible en la página de Internet de la ciudad.

Ella esta previniendo a los residentes que los exámenes no determinan si Exide es culpable, pero en lugar de eso los ayuda a encontrar cuanto plomo hay en su cuerpo.

Oficiales del condado dicen que participarán en eventos comunitarios como las “farmers markets” para proveer información y para invitar a personas a que se hagan la prueba.

Macias le dijo a EGP que se siente a gusto de ver que reuniones de alcance se hacen en lugares como la Iglesia Resurrección en Boyle Heights, pero le molesta que no haya más alcance o reuniones públicas en otras comunidades, incluyendo Huntington Park, la cual tiene muchos residentes que trabajan en la ciudad de Vernon.

“Necesitamos asegurarnos que las reuniones tomen lugar en el otro lado, en el sureste” también, dijo. “Necesitamos asegurarnos que tenemos la información para nuestros residentes”.

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nmartinez@egpnews.com

 

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April 10, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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