Comité del Concilio de L.A. Trabaja en un Plan para Legalizar las Ventas Ambulantes

By Jacqueline García, Reportera de EGP

Caridad Vázquez fue una de las decenas de vendedores ambulantes que se presentaron ante un comité del Consejo de la Ciudad de Los Ángeles el martes en apoyo a la legalización de la venta ambulante en la ciudad.

Acompañada por una traductora, la residente de Boyle Heights, dijo al comité que la ciudad debe permitir a los vendedores como ella obtener permisos para vender sus productos en las aceras de la ciudad. “Estoy pidiendo a los miembros del consejo su apoyo, estoy apoyando esta lucha para que podamos ayudar a nuestras familias” financieramente, dijo en español.

Caridad Vázquez (tercera de der. a izq.) vendedora ambulante de antojitos mexicanos llegó al comité del consejo de L.A. para pedir que se apruebe un permiso para ventas ambulantes. (EGP foto por Ana Gonzalez)

Caridad Vázquez (tercera de der. a izq.) vendedora ambulante de antojitos mexicanos llegó al comité del consejo de L.A. para pedir que se apruebe un permiso para ventas ambulantes. (EGP foto por Ana Gonzalez)

En noviembre del año pasado, los Concejales Curren Price y José Huizar presentaron una moción dirigida a funcionarios de la ciudad para que en 90 días dieran un informe de un sistema posible para permitir que los vendedores que venden alimentos y mercancía en las aceras de la ciudad puedan hacerlo legalmente. La moción fue remitida a las comisiones de Desarrollo Económico y de Obras Públicas y Reducción de Pandillas para su revisión. El martes, el Comité de Desarrollo Económico llevó a cabo su primera audiencia y escucharon testimonios públicos sobre el tema.

Vendedores que llegaron de toda la ciudad y sus aliados dijeron que la actual prohibición de vendedores ambulantes en las aceras no funciona. A pesar de ser ilegal, vendedores ambulantes venden hot dogs, tacos y otros alimentos por toda la ciudad. Lo hacen por necesidad financiera, pero desde el año 2012 cerca de 2.000 vendedores ambulantes han sido arrestados por participar en estas actividades, se le dijo al comité.

Read this article in English: L.A. Council Committee to Work on Plan to Permit Street Vendors

Vázquez dijo a EGP que ella ha trabajado como vendedora ambulante por 10 años. Ella dijo que está cansada del constante acoso y amenazas de la policía. Agregó que la ciudad y la policía hacen “difícil” que los vendedores puedan ganarse la vida sólo porque no tienen permiso. Ella dijo que la mayoría de los vendedores ambulantes están dispuestos a pagar por un permiso que les permita practicar sus trabajos legalmente. “Yo pago impuestos, a pesar de que no tengo un permiso”, agregó.

Dolores Castro vive en South Gate, pero por los pasados 18 años se ha dedicado a la venta de accesorios de celulares en el Fashion District “los callejones” en el centro de Los Ángeles.

Ella dijo que la policía no les permite hacer su trabajo. “Ellos confiscan nuestra mercancía cuando todo lo que estamos tratando de hacer es mantener a nuestras familias”, dijo ante el comité en español.

“Todos los vendedores ambulantes contribuyen a la economía, aunque sea un poco”, agregó.

Varios oradores dijeron que los empleadores sólo les dan unas cuantas horas de trabajo cada semana y la venta ambulante es lo que les previene de convertirse en desamparados. Otros dijeron que son demasiado viejos y nadie los contrata.

El Fiscal Defensor Público Dough Smith de Public Counsel, dijo que su organización trabaja con las comunidades más afectadas por la recesión económica que se enfrentan a la desinversión y la falta de oportunidades financieras.

“La venta ambulante representa una muy buena oportunidad para construir pequeñas empresas y mantener a sus familias y participar en la economía”, Smith le dijo a EGP. “Creemos que es importante que la ciudad reconozca esto como una oportunidad para ganar un poco de movilidad económica”, agregó.

Mientras que la mayoría de los oradores se pronunciaron a favor de que la ciudad apruebe un proceso de permisos para vendedores ambulantes, pocos oradores dijeron que están preocupados que la aprobación hará daño a los negocios establecidos de la ciudad que ya pagan impuestos y que también fueron lastimados en la crisis económica. Dijeron que los vendedores ambulantes quitan los negocios y en el caso de Hollywood, aleja a turistas de la zona turística emblemática de la ciudad.

No hubo decisión relativa ante la norma en la reunión, pero el comité votó para crear un grupo de trabajo para diseñar una forma para que los vendedores puedan solicitar permisos y demostrar que están siguiendo las leyes de salud y otras regulaciones de la ciudad. Se le pidió al grupo entregar un informe en 90 días.

Huizar le dijo a EGP que el sistema actual no funciona y que la falta de regulación ha creado este “caos”.

“Los vendedores que sólo quieren ganarse la vida están siendo perseguidos por la policía. Restaurantes y dueños de negocios no les gusta la competencia frente a sus puertas de personas que no pagan impuestos”, dijo Huizar. “Estamos tratando de encontrar ese equilibrio para permitir la venta ambulante, pero al mismo tiempo proteger a las empresas”, agregó.

El concejal Gil Cedillo dijo que el comité tiene que sentarse con los autores del informe—el cual les fue dado al comité el mismo día— y hablar sobre una posible política de lo que se puede y no puede hacer. Dijo que le preocupa que la mayoría de los vendedores ambulantes son inmigrantes indocumentados y si la policía los detiene, corren el riesgo de ser llevados a la cárcel y eventualmente deportados. Es una “crisis”, dijo, y agregó que no quiere ver más familias separadas.

“No podemos criminalizar a las personas que están trabajando”, Cedillo le dijo a EGP. “Pero al mismo tiempo, no podemos poner los negocios que han hecho una inversión financiera en desventaja”, agregó. “Al ver esto [tanta gente presente] es muy poderoso”, enfatizó y dijo estar abierto a encontrar una solución que funcione para todos.

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May 15, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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One Response to “Comité del Concilio de L.A. Trabaja en un Plan para Legalizar las Ventas Ambulantes”

  1. L.A. Council Committee to Work on Plan to Permit Street Vendors : Eastern Group Publications on May 15th, 2014 12:59 pm

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