Cinco de Mayo, Una Celebración Más Comercial que Patriótica

Hoy en día personas siguen confundiendo esta celebración con la independencia de México.

By Luis Uribae, Servicios EFE

Considerada la fiesta mexicana en Estados Unidos, la celebración del Cinco de Mayo moviliza a miles de personas en todo el país y representa una muestra de orgullo patrio para quienes la celebran, aunque algunos aseguran que se trata más de un evento comercial que de una conmemoración patriótica.

La celebración del Cinco de Mayo tiene profundas raíces en la historia de Estados Unidos especialmente entre los latinos de California, explicó en entrevista con Efe, el doctor David Hayes-Bautista, profesor de medicina y director del Centro para el Estudio de la Salud y la Cultura Latinas de la Universidad de California Los Ángeles.

“Para entender el verdadero sentido del Cinco de Mayo en el país, tenemos que referirnos a cómo empezó esta celebración con el apoyo de los latinos de California en la lucha por los derechos civiles”, señaló.

Según el experto, que destacó el aspecto cultural e histórico de esta celebración en su libro “El Cinco de Mayo: Una tradición estadounidense” (University of California Press, 2012), la historia de la celebración tiene sus raíces en el respaldo que los mexicanos de California dieron a la defensa de los derechos humanos a mediados del siglo XIX.

Hayes -Bautista explicó que los Mexicanos apoyaron la abolición de la esclavitud y sintieron el peso de las fuerzas confederadas que “defendían la esclavitud y el predominio de los blancos”.

Por esta razón, agregó, el triunfo del Ejército Mexicano en Puebla, México, en 1862 contra las fuerzas invasoras francesas fue recibido en California como un triunfo propio de la lucha por el reconocimiento de los derechos civiles para todos.

“Ese es el verdadero origen de la celebración en California del Cinco de Mayo que luego se ha extendido a muchos otros estados del país”, aseveró.

Desafortunadamente, lamentó el experto, este hecho histórico se ha perdido en la enseñanza de la historia estadounidense y las generaciones de inmigrantes que vinieron posteriormente la desconocen.

Incluso la mayoría de los mexicoamericanos conocidos como Chicanos, hijos de inmigrantes mexicanos nacidos en el país a mediados del siglo pasado, tampoco conocen esta parte de la historia, afirmó.

“Yo soy chicano y crecí con esa generación y no conocía este pedazo de la historia; lo vine a saber hace pocos años y fue lo que me motivó a escribir el libro”, explicó. Así, de ser una celebración inicial de un triunfo en la lucha por los derechos civiles de los latinos en California, la fiesta evolucionó hacia una forma más folclórica reconociendo la herencia mexicana y actualmente tiene un carácter marcadamente comercial.

“El Cinco de Mayo es una fiesta de la cultura mexicana que tiene un gran impacto en las comunidades de origen mexicano en el país”, comentó Michael Corz, experto en mercadeo multicultural y ejecutivo de Creative Consumer.

No obstante, agregó, el sentido inicial de la lucha por abolir la esclavitud y el esfuerzo por otorgar los derechos civiles a todas las personas que marcó el inicio de la celebración de los Estados Unidos, se ha desdibujado con una celebración más folclórica y comercial.

“Es común que muchas personas, especialmente si no son de origen mexicano, piensen que el Cinco de Mayo es la fiesta de la independencia de México, y muchos mexicanos ni siquiera saben de la batalla de Puebla”, anotó.

Hoy en día, la fiesta se ha convertido en una “celebración de la herencia mexicana en el país, con la participación de cientos de miles de personas a través de Estados Unidos que van a disfrutar de su música, su comida, y en general de su cultura”, comentó el analista.

Con una presencia hispana de más del 17 % en el total de la población estadounidense (cerca de 53 millones de personas según el censo) de la cual más del 65 % es de origen mexicano, grandes áreas urbanas como Albuquerque, Chicago, Los Ángeles o San Antonio, celebran con mucha fuerza el Cinco de Mayo.

Para Hayes-Bautista es importante que hubiera una modificación en el currículum escolar y “se incluyera el verdadero origen de la celebración del Cinco de Mayo que no se menciona en ningún curso de la historia de California”.

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May 8, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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