Negocios de Vernon Sienten el Peso de un Presupuesto Balanceado

By Nancy Martinez, Reportera de EGP

Después de años de inestabilidad financiera la ciudad de Vernon continua lentamente retomando sus finanzas en orden, para equilibrar su presupuesto de este año fiscal.

Pero el presupuesto balanceado podría venir ante el costo de la reputación de los negocios-amigables de la ciudad, de acuerdo a Peter Corselli de U.S. Growers Cold Storage. En la reunión del 17 de junio, Corselli dijo que Vernon se esta convirtiendo “poco amigable ante los negocios” y depende de un alto incremento de costos para lidiar con sus problemas financieros, incluyendo el incremento del 2% en gastos en general en su último presupuesto de la ciudad.

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“En cualquier momento que la ciudad necesita dinero vamos a los negocios”, dijo Corselli.

Vernon anticipa que sus $343,302,500 de ingresos serán suficientes para cubrir los gastos de la ciudad durante el año fiscal 2014-2015, incluyendo costos operacionales altos. Sin embargo, no tendrán superávit—casi siempre vistos como una señal de estabilidad financiera—y por el segundo año consecutivo no habrá una nueva cantidad para agregar al fondo de reserva de la ciudad, el cual según el Director Financiero William Fox dijo que esta ahora en $13.6 millones.

“Estamos saliendo de un mal año…tenemos un desafió ante nosotros para poder balancear el presupuesto”, dijo Fox. Los gastos de Vernon han incrementado $6.7 millones sobre el año pasado y de acuerdo al Supervisor de la Ciudad Mark Whitworth, los altos costos de la gasolina se llevan la mayor parte de culpa.

Marisa Olguin, presidenta de la Cámara de Comercio de Vernon dice que el 2% de incremento no le gusta, puesto que ella advirtió al concejo y al personal de la ciudad que al compensar esos incrementos para levantar los gastos y tarifas pagadas por negocios podría ser una “mayor preocupación” para la comunidad de negocios, la cual en Vernon en números son 1,800 negocios en una ciudad de tan solo 100 residentes promedio.

Aproximadamente 50,000 personas trabajan en Vernon.

Vernon City Hall localizado en 4305 S. Santa Fe Ave. (EGP foto por Nancy Martinez)

Vernon City Hall localizado en 4305 S. Santa Fe Ave. (EGP foto por Nancy Martinez)

“Las cosas están escalando rápidamente y lentamente matando la mano que ha estado alimentando a la ciudad”, Olguin le dijo al concejo.

El concejo ha aprobado un nuevo programa de gastos para los servicios de la ciudad que se empata con el índice del precio del consumo. La decisión llega ante un estudio de que algunos gastos cobrados por la ciudad no cubren el costo para proveer servicios, dijo Fox.

Los gastos de negocios, tales como aquellos que deben pagar por revisión de planos se espera sean “un poco más altos que antes”, dijo Fox. “La ciudad esta cobrando muy poco…cuando tu cobras muy poco el servicio es subsidiado con impuestos”, agregó  Fox, enfatizando que la ciudad todavía cobra el 65% de lo que podría cobrar legalmente.

Se espera que los incrementos de pagos generen $1 millón más en ingresos para la ciudad. También agregando a las preocupaciones de negocios locales es el 5% de incremento de pago de electricidad que tomará efecto en julio. La ciudad dice que fondos adicionales serán para reunir los requisitos de la energía estatal renovable para utilidades públicas, el cual debe tener un total de 33% para 2020.

Fox le dijo a EGP que la ciudad no tiene el deseo de ser una carga financiera para los negocios y enfatizó que aunque con las recientes alzas de honorarios, Vernon todavía cobra menos que sus ciudades vecinas y por debajo del precio del actual valor del mercado. Él agregó que sabe que el personal de la ciudad tiene que hacer un mejor trabajo de comunicar las razones de los incrementos, algo que ellos intentarán hacer en un estudio durante una sesión futura.

“Todavía queremos ser amigables con los negocios”, enfatizó Fox. “Estamos tratando de cubrir una porción de nuestros costos”. Él dijo que es recomendable que la ciudad conduzca estudios de honorarios de cada tres a cuatro años para estar seguros que los pagos están en línea con los costos.

El portavoz de Vernon, Mac Farlane le dijo a EGP que la nueva estructura de precios de la ciudad refleja un costo más equitativo y compartido entre la ciudad y los negocios cuando se compara con años anteriores.

Fox agrega que la ciudad ha puesto de su parte para reducir gastos por los pasados siete años, incluyendo el reducir personal de 322 a 249.

“Estamos tratando de mantener la línea para que no afecte nuestros servicios” pero después de años de un reducido personal, tiempos extras y horarios en responsabilidad, Fox dice que es hora para que la ciudad comience a llenar algunas posiciones vacantes.

En el 2013, los votantes de Vernon aprobaron un impuesto de negocios, pero Fox le dijo a EGP que no hay planes para pedirle a la ciudad de 80 residentes que aprueben los impuestos adicionales.

Como parte de la ley de reforma de buen vecino de la ciudad que se trabajó con el Senador Kevin de León, el nuevo presupuesto de Vernon incluye más de $2.1 millones para el fondo CommUNITY de Vernon.

El presupuesto 2014-2015 llama por un plan que mire a los estados financieros de la ciudad por los siguientes cinco a diez años y que identifique formas de cómo Vernon puede ahorrar dinero e incrementar el flujo de efectivo, tales como refinanciar algunas de sus deudas.

La ciudad también planea apuntar a mejoras de su capital como en infraestructura vieja, vehículos de seguridad pública, y reparaciones de calles y servicios públicos.

“Esto es algo que no mantuvimos por pocos años por la desaceleración de la economía”, dijo Whitworth.

Olguin dijo que la racionalización de servicios de la ciudad es que ha mantenido los costos bajos en el pasado “un paso en la dirección correcta”, pero agregó que sus miembros esperan que la ciudad considere otras opciones ante los incrementos de compensación de pagos.

“Al final del día, [el presupuesto] representa un crecimiento de 2% y lo que queremos es ser capaces de ver un descenso del 2%”, dijo Olguin.

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nmartinez@egpnews.com

 

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June 26, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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