Bell Gardens Convierte Déficit en Superávit

By Nancy Martinez, Reportera de EGP

Después de un año de recortes al personal, eventos de la ciudad y gastos, Bell Gardens ha convertido su déficit de $1.1 millones a un superávit de $293.000 sin embargo, el administrador de la ciudad, advierte que las obligaciones financieras futuras requerirán que la comunidad de bajos ingresos busque nuevas fuentes de ingresos o continuaran reduciendo significativamente los gastos para compensar los costos.

El presupuesto de la ciudad 2014-2015 refleja $25,6 millones en ingresos, mientras que sólo $25,3 millones en gastos propuestos, dejando un excedente previsto de $293.000. El superávit se atribuye principalmente a $815.000 en los ingresos de una sola vez del cobro de renovación del contrato con Athens Waste Management y APLP (Programa de Préstamos de Búsqueda Académica).

El presupuesto de la ciudad de Bell Gardens 2014-2015 fue presentado durante la reunión municipal del 9 de junio. (EGP foto por Nancy Martinez)

El presupuesto de la ciudad de Bell Gardens 2014-2015 fue presentado durante la reunión municipal del 9 de junio. (EGP foto por Nancy Martinez)

El administrador Municipal Phil Wagner dice que el superávit es más como una prórroga, ya que no es probable que la ciudad realmente sea capaz de utilizar el superávit de presupuesto para servicios de valor añadido.

“Ese no es el caso”, dijo Wagner. “Tenemos que seguir vigilando todos nuestros gastos, las nuevas compras ya sean lápices, bolígrafos o patrullas de policía hay que echar un vistazo a todo cuidadosamente antes de que los gastos se realicen”.

El Programa de Préstamo de Búsqueda Académica fue creado en 1994 para proporcionar préstamos sin intereses a los residentes locales, pero se interrumpió en el 2009 debido a la falta de financiación y la dificultad para la recolección de pagos. Desde entonces, el departamento de finanzas de la ciudad ha recaudado $565.000 en pagos de préstamos caducados del cual se propone sea transferido al fondo general.

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“La ciudad tuvo la suerte de tener una infusión de una sola vez en los ingresos que ha ayudado a crear la prórroga, por lo que es poco probable que se repetirá el año que viene”, dijo Wagner.

El presupuesto también asigna una transferencia de $200,000 para las reservas de la ciudad, que se sentará en aproximadamente $2,3 millones.

En general los gastos de la ciudad aumentaron en $713.000 (2,9%) en comparación con el año pasado. La experiencia personal de presupuesto vio un aumento debido a compromisos de aportación CALPERS y vacaciones y días por enfermedad cobrados, pese a la disminución de los salarios debido a los puestos vacantes.

“El creciente costo de la atención de salud es un problema nacional más allá del control de la ciudad de Bell Gardens”, Wagner le dijo a EGP. “Los costos de pensiones siguen creciendo mientras CALPERS trata de recuperarse de las pérdidas de inversión devastadoras y fases de las tasas más altas sobre la base de la nueva esperanza de vida de jubilados”.

También un gran éxito para la ciudad era un aumento en el seguro de responsabilidad general de la ciudad por $607.000, que se atribuye a un ajuste de la pérdida de $509.000 de una sola vez.

Las tarifas del agua siguen acosando a la ciudad que ha dejado de aumentar las tarifas a pesar de aumentar los costos a los precios y las demandas de infraestructura. Al igual que la ciudad vecina de Montebello, el mantener el sistema de agua le costó a la ciudad más de lo que cobra la ciudad a sus residentes. Pero a diferencia de Montebello que recientemente incrementó sus tarifas para compensar estos costos, la ciudad de Bell Gardens no ha aumentado sus tarifas de los últimos 20 años.

Si el consejo evita el aumento de las tarifas, como lo ha hecho en el pasado, se espera que el déficit del fondo llegue a $1.100.000 para el final del año fiscal 2014-2015.

“Las tarifas de agua en el sistema de agua de propiedad municipal se están revisando”, Wagner le dijo a EGP. “Sin embargo, seguimos explorando todas las opciones de ingresos, incluyendo la negociación de contratos con los proveedores para reducir costos y [hacer] recortes adicionales a un reducido presupuesto”.

En comparación con el año pasado, la ciudad vio un aumento de $2,1 millones en los ingresos atribuidos a un aumento en el impuesto a las ventas, $375.000; honorarios de estacionamiento y arrendamiento de tierra, $509,000; derechos de licencia de vehículos, $150.000; impuestos a la propiedad, $101,000; y los $815.000 de transferencias de una sola vez.

Aunque el casino Bicycle Club sigue siendo el mayor contribuyente al fondo general de la ciudad, la dependencia de la ciudad ha disminuido a 39,2% en comparación con el año pasado, cuando los honorarios del casino aportaron 42,7% al fondo general. Aunque se espera que los ingresos por cuota de casino que aumenten en un 2,4% a más de $10 millones, los ingresos siguen siendo $2,780,000 menos que en 2008.

“Va a tomar algún tiempo antes de que veamos el mismo nivel de ingresos fiscales que hemos generado en el pasado”, dijo Wagner.

La ciudad espera que la inminente finalización que el Hotel Casino Bicycle fijó para octubre del 2015 generará más fondos a pesar de las preocupaciones por el consejo de que la construcción puede llegar a disuadir a los clientes. Además, la ciudad tendrá que pagar más de $92,000 para los servicios de inspección de construcción para el proyecto.

“Nunca hemos pasado por esto antes sólo podemos sentarnos aquí y cruzar los dedos”, dijo Wagner. “Les puedo asegurar que el casino sigue educando a su personal con el fin de mantener su base de clientes”.

“La economía inestable ha impactado al casino y, básicamente, los ingresos se han quedado intactos”.

Algunos gastos exclusivos de la ciudad este año incluyen la poda de árboles en el lado norte, que tiende a tener árboles más maduros que requieren un aumento de $48.000 para el presupuesto de obras públicas. Además, el departamento de policía requerirá una actualización de software de una sola vez de $50.000.

El campo de golf de la ciudad, al igual que muchas otras ciudades, continúa operando en un déficit. Este año $75,7474 serán utilizados para cubrir los costos proyectados.

La ciudad va a experimentar algunos ahorros durante el año fiscal 2014-2015. Como el año no requiere una elección el presupuesto del secretario municipal se reducirá en $90.000 que normalmente son presupuestados para tales ocasiones.

Otra reducción serán los $120.000 del estudio de descarga de agua que serán pagados con cargo a los fondos del impuesto de gas.

Wagner advierte que las negociaciones laborales pendientes con cinco de los grupos de negociación de la ciudad, así como las obligaciones de salud y de pensiones probablemente afecten negativamente el presupuesto de la ciudad.

También advierte que el consejo sea prudente y consciente del impacto que la difunta Agencia de Reurbanización continua teniendo la ciudad. El Estado podria requerir que la ciudad venda la propiedad previamente obtenida por la RDA ahora disuelta, lo que podría traducirse a $3,5 millones anuales.

“Pese a  los pequeños pasos, debemos seguir para mantener el presupuesto apretado y tenemos que exprimir todo lo posible con el presupuesto”.

El consejo se trasladó a tomar una decisión sobre el presupuesto en la próxima reunión del Consejo prevista para el 23 de junio.

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Twitter @nancyreporting

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June 19, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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