‘Relato de Wyvernwood’ Una Exhibición de Arte Sobre una Comunidad

By Jacqueline García, Reportera de EGP

Una exposición multimedia que resultó de una colaboración de un año entre los estudiantes de Cal State LA, profesores y residentes del Este Los Ángeles “celebrando” la historia de uno de los complejos de viviendas más grandes del área, atrajo a un gran número de personas a la universidad la semana pasada, incluyendo a algunos residentes de Wyvernwood Garden Apartment Complex en Boyle Heights.

“Relato Wyvernwood: Una exposición basada en la comunidad” se presentó al aire libre en el patio adyacente a la biblioteca de la universidad el 5 de junio e incluyó un gran número de fotografías y testimonios. Los organizadores dijeron que tenían la intención de iniciar un diálogo sobre la relación entre la identidad y el lugar donde residen.

Relato de Wyvernwood es un proyecto multimedia y de arte creado por estudiantes de CSULA y partidarios que se oponen a la demolición del complejo Wyvernwood en Boyle Heights. (EGP foto por Jacqueline García)

Relato de Wyvernwood es un proyecto multimedia y de arte creado por estudiantes de CSULA y partidarios que se oponen a la demolición del complejo Wyvernwood en Boyle Heights. (EGP foto por Jacqueline García)

La Facultad de la Asociación de California (CFA) y la organización El Comité de la Esperanza se asociaron con estudiantes del departamento de inglés de CSULA y el panel de investigación de Estudios de Pasantes para crear el proyecto multimedia.

Mientras que “el Relato Wyvernwood” fue en parte un esfuerzo por mostrar la rica historia de la zona, también exploró temas de la gentrificación y el “impacto cultural” y los cambios que tienen sobre las familias y los barrios.

Desde el 2008, el dueño de Wyvernwood, Fifteen Group Land and Development LLC, ha estado en una batalla constante con muchos de los residentes del complejo de viviendas y otros a través de sus planes de $2 billones para un uso mixto de reurbanización en el sitio de 70 acres que incluye 1.187 unidades de alquiler , 660 designados como de bajos ingresos. “Relato Wyvernwood” muestra la lucha por el futuro de Wyvernwood desde la perspectiva de si sus residentes de bajos ingresos, muchos de los que han vivido allí durante décadas y temen verse desplazados si se permite la remodelación.

Catalogado como un sitio histórico por Los Angeles Conservancy, la propuesta de reurbanización Wyvernwood ha llevado a “peticiones, protestas y conversaciones continuas” a favor y en contra del proyecto.

“Según la propuesta de Fifteen Group, muchas familias de bajos ingresos no podrán pagar los nuevos apartamentos”, el miembro del Comité de la Esperanza Rigo Amavizca dijo a EGP. El grupo llevó a cabo una conferencia de prensa durante la exposición para reafirmar su oposición al plan de reurbanización.

“Hemos estado allí durante 38 años y pagamos un poco más de $ 900 para un apartamento de dos pisos con tres dormitorios”, dijo Amavizca. Los nuevos inquilinos pagarán más de $1.500 por el mismo apartamento, agregó.

El profesor de CSULA Dr. Bidhan Roy lideró el proyecto y dice que este tipo de compromiso significativo con la comunidad “puede ofrecer a los estudiantes la oportunidad de hacer la investigación de formas innovadoras que producen nuevos conocimientos”.

“La CSUs no están separadas de las comunidades … así que nos aseguramos que si hay luchas que suceden fuera podamos trabajar juntos o ser solidarios con ellos”, Lawrence Gandara, un estudiante CSULA y miembro del proyecto dijo a EGP. Agregó que él tiene amigos que viven en Wyvernwood y escuchó testimonios de primera mano.

Mientras que el proyecto destacó a residentes de Wyvernwood opuestos a la reurbanización, no todos los que viven allí o en los alrededores del vecindario se sienten igual.

Los partidarios de “The New Wyvernwood” incluyen un número de residentes, grupos comunitarios y sindicatos locales que ven en el nuevo desarrollo como una manera de traer empleos bien pagados y más viviendas para la clase trabajadora de Boyle Heights y áreas cercanas.

“Muchas personas y organizaciones apoyan el complejo a quedarse como está, pero ellos no viven aquí, no saben lo peligroso que es”, Soyla Guerrero, residente de Wyvernwood por 39 años, le dijo a EGP. “Estoy a favor de la demolición al 100% debido a que [como está actualmente] si hay un terremoto todo va a ser destruido, los apartamentos son demasiado viejos”, dijo.

Los opositores dicen que el proyecto va a añadir más densidad en una zona ya densa, todo con el propósito de ganancias.

“Quieren demoler 1,187 apartamentos para construir 4.400 nuevos”, al mismo tiempo haciendo esas unidades asequibles para familias de bajos ingresos, dijo el presidente del Comite, Leonardo López, quien está luchando contra el plan desde que se dio a conocer en 2008.

Ana Ruiz, residente por los pasados 47 años en Wyvernwood, dijo que Fifteen Group debe pensar en las personas, no sólo los beneficios. “¿No importamos?”, preguntó durante la conferencia de prensa. Ella dijo que las rentas en otros lugares son extremadamente altas y ella odiaría perder su comunidad “arraigada”.

A principios de esta semana, Fifteen Group reiteró a EGP via email la posición de la empresa de que “todos los residentes que actualmente viven en Wyvernwood podrán permanecer en el sitio mejorado sin tener que pagar más alquiler de lo que actualmente están pagando”. Los residentes no serán desplazados durante la construcción, y podrán seguir viviendo allí, tal vez en una unidad diferente, “antes de mudarse a sus nuevos hogares”.

En su comunicado, Fifteen Group dijo que muchos residentes de Wyvernwood apoyan el proyecto porque saben que va a embellecer su comunidad, crear más parques, zonas comerciales, de vivienda asequible y generará “miles de empleos en la construcción” en el área de Boyle Heights.

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June 12, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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