Una Segunda Oportunidad Para Ejercer la Medicina

By Christina Johnson

New America Media - Miles de médicos bien educados, formados en el extranjero en California enfrentan barreras enormes para convertirse en médicos aquí, y médicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego están tratando de ayudar – por altruismo y para mejorar la atención al paciente en el condado de San Diego.

Un grupo de médicos en el Departamento de Medicina Familiar y Preventiva de la UC en San Diego, recientemente organizaron un foro para unos 50 médicos locales formados en el extranjero, donde explicaron y respondieron a las preguntas sobre el sistema de salud de atención primaria de EE.UU. y sus criterios de aceptación de residencia.

Se espera que el evento “Una tarde con los médicos de medicina familiar de UCSD,” será el germen de una mayor participación de la Universidad de California en San Diego en volver a entrenar a los graduados de las facultades de medicina internacionales, y que la participación sostenida de tal esfuerzo, finalmente, ayudará a suplir a las crecientes comunidades de inmigrantes y refugiados del condado con médicos familiares multilingües y “culturalmente competentes” que tanto se necesitan.

“Escuchamos historias desgarradoras de personas que eran jefes de departamentos y ahora están casi avergonzados delante de sus familias por estar sin empleo”, dijo el Dr. Wael Al-Delaimy, profesor y jefe de la División de Salud Global en el Departamento de Medicina Familiar y Preventiva y moderador del foro. “Las historias de estas personas son tan impactantes, pero también necesitamos y estamos en escasez de personas con su formación y puntos de referencia culturales”.

Los estudios demuestran que a los pacientes les va mejor cuando son tratados por médicos que hablan su idioma y tienen culturas compartidas.

“Sabemos que la competencia cultural es una gran parte de la brecha racial y étnica en los resultados de cuidado de salud”, dijo Gail Patterson, directora de proyectos en Welcome Back Center, una organización sin fines de lucro en el distrito de colegios comunitarios Grossmont-Cuyamaca, que ofrece programas educativos para profesionales de la salud con formación internacional y copatrocinó el foro.

También hay evidencia, dijo, que los médicos formados en el extranjero que obtienen su licencia en California son más propensos a convertirse en médicos de atención primaria en comunidades marginadas.

Esto tiene importancia especial para la atención a paciente en el condado de San Diego, que se ha convertido en un centro importante para el reasentamiento de refugiados.

Más refugiados llegaron al condado de San Diego que a cualquier otro condado en el estado entre octubre de 2008 y septiembre de 2013 – aproximadamente 15.308 refugiados, en comparación con los 9.611 refugiados en el condado de Los Ángeles, el segundo condado de mayores números. En comparación, durante el mismo período de cinco años, sólo cuatro refugiados se reasentaron en el condado de Santa Cruz, siete en el condado de San Luis Obispo y 11 en el condado de Santa Barbara.

La comunidad de refugiados de San Diego es poblada y también educada, en gran parte debido a la alta proporción de refugiados iraquíes, que huyeron de la violencia sectaria en el país y formaban una parte desproporcionada de la élite cultural del país. Según una estimación, el 63% de todos los refugiados iraquíes recientes en EE.UU. tienen estudios universitarios. Alrededor del 30% de los estadounidenses mayores de 25 tienen licenciaturas, según la Oficina del Censo de los EE.UU.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el término era “fuga de cerebros”, pero hay una nueva frase, “desperdicio de cerebros”, dijo Patterson. “Conozco a un neurocirujano que está conduciendo un taxi. Las historias siguen y siguen”.

El camino para convertirse en médico con licencia en los EE.UU. es largo y difícil por una razón – para proteger y mantener la calidad de la atención de salud de la nación. Algunos médicos y defensores de los inmigrantes, sin embargo, dicen que los estándares son repetitivos, anticuados y excesivamente caros.

Fahima Nadi, una refugiada de Afganistán, que completó siete años de la escuela de medicina y un año de entrenamiento de residencia en Kabul antes de huir del país en 2009, puede dar fe del costo de restablecerse de forma profesional. Ella dice que ha gastado cerca de $1.200 para verificar sus diplomas y certificados de estudios y para tomar el primero de los tres exámenes requeridos para obtener la licenciatura de medicina en los EE.UU.

Su mayor temor, sin embargo, es no poder conseguir entrar a un programa de residencia médica. “Voy a ser médico y ayudar a las personas sin importar de donde son”, dijo Nadi, que asistió al foro de médicos. “La única preocupación es que oigo a la gente decir que le dan prioridad a los graduados de medicina de Estados Unidos”.

Todos los médicos, independientemente de su situación en el extranjero, a menos que sean de Canadá, deben completar un programa de residencia de 3 años o más en un sistema de salud académico estadounidense. Durante este período de residencia, los médicos son capacitados en su especialidad médica, antes de pasar a tomar los exámenes para licencias médicas de los concejos.

Las preocupaciones de Nadi acerca de ser colocada en un programa de residencia se basan en la realidad estadística, ya que los médicos graduados en el extranjero tienen aproximadamente la mitad de probabilidades de lograr una residencia que los de las escuelas de medicina de los EE.UU. Este año, por ejemplo, el 49,5 por ciento de los inmigrantes médicos formados en el extranjero fueron colocados en un programa de residencia de EE.UU, en comparación con el 94,4 por ciento de los del último año de las facultades de medicina de EE.UU.

Al-Delaimy, un iraquí nativo que llegó a los EE.UU. desde Nueva Zelanda para aceptar un puesto posdoctoral en la Universidad de Harvard, dijo que “nuestro plan es desarrollar una asociación académica comunitaria estructurada para volver a entrenar a candidatos altamente seleccionados y ofrecerles material curricular sobre el sistema de salud de los EE.UU., la relación entre médico y paciente, casos prácticos y pacientes simulados, así como el apoyo financiero para tomar los exámenes de calificación”.

Uno de los principales beneficios de un programa estructurado sería que los médicos extranjeros serán capaces de establecer contactos con los médicos de la UC en San Diego y obtener cartas de recomendación para el entrenamiento de residencia médica. “Esto sería un gran paso adelante para los médicos extranjeros”, dijo.

Él y sus colegas creen que la sociedad no puede permitirse el lujo de dejar que la formación médica de los refugiados se desperdicie, sobre todo a la luz de la creciente escasez de médicos familiares en algunas comunidades marginadas.

“Un estudiante de medicina recién graduado cuesta alrededor de 250.000 dólares para educar, mientras que volver a entrenar a un graduado internacional experto podría no costar más de $25.000”, dijo Al-Delaimy. “Estamos viendo una situación donde todos ganan si obtienen su licencia”.

 

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June 26, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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