Commerce Aprueba Presupuesto Anual Dando Prioridad a la Seguridad Pública

By Jacqueline García, Reportera de EGP

Funcionarios de la ciudad de Commerce se enfocaron en tres prioridades para el presupuesto anual de la ciudad 2014-2015: mejorar la seguridad pública, mejorar la calidad de los servicios relacionados con la vida de los residentes de Commerce e invertir en la infraestructura de la ciudad.

Los casi $55 millones de presupuesto aprobados por el concejo de la ciudad el 1 de julio, invierte en esas prioridades, de acuerdo con el Administrador de la ciudad Jorge Rifa. El presupuesto es casi $3 millones más alto que en el año anterior y por segundo año consecutivo, se espera que los costos iniciales de operación sean unos $700.000 menos que los ingresos entrantes.

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Más de un millón de dólares que sobraron del presupuesto de 2013-2014, así como más ingresos de impuestos y subvenciones, permitirán que la ciudad aumente el gasto en varios ámbitos, en particular en las tres áreas identificadas como prioritarias por el consejo.

En lugar de esconder el superávit, las autoridades municipales decidieron utilizar la mayor parte de los  ingresos “extra” en todo, desde préstamos para la vivienda de mitigación ambiental, ayudantes de tareas adicionales en las bibliotecas de la ciudad, mejoras en los servicios actuales y el regreso de algunas de las actividades favoritas que fueron recortados en los últimos años cuando el dinero escaseaba.

Citando los aumentos en los ingresos, la alcaldesa Tina Baca del Río dijo que la ciudad va a tener “un buen año”. Incluso con la protuberancia en el gasto, Commerce proyecta que tendrá un excedente $250.000 para el próximo año.

Cerca de $20 millones se destinarán a los recursos de seguridad pública que incluye $10 millones en respuesta médica de emergencia, $6.1 millones en servicios de seguridad de ley y del alguacil y $2.4 millones en el departamento de servicios de la comunidad, que incluye servicios como el control de los animales y preparación para emergencias.

“Reconocemos la importancia de prestar servicios a nuestra comunidad para las personas que viven, trabajan, viajan, hacen negocios, o invierten aquí”, Rifa le dijo a EGP. “Es importante restaurar las obras públicas y los servicios de desarrollo para fortalecer la calidad de vida en Commerce”, agregó.

En Commerce, las bibliotecas siempre han sido una prioridad. Muchos de los servicios sociales y educativos de la ciudad se dirigen a través del sistema de las cuatro bibliotecas de la ciudad. El concejo aprobó $150.000 para el presupuesto de la biblioteca, incluyendo $93,954 para cubrir un puesto bibliotecario de tiempo completo vacante desde 2009.

“Afortunadamente, la Biblioteca siempre ha mantenido la posición de tiempo completo de un Bibliotecario Superior en Servicios para Adultos para manejar las funciones,” Beatriz Sarmiento, directora de la biblioteca de Commerce le dijo a EGP. “Es decir que el Bibliotecario Mayor asumió muchas de las funciones y delegó parte del trabajo de los bibliotecarios de tiempo parcial”.

Además, con la aprobación de $57.750 tres tutores de tiempo parcial se añadirán a los cinco actuales para trabajar en las cuatro locaciones de bibliotecas de Commerce.

“La mayoría [de los niños] que llegan a los Centros de Ayuda de Tareas son estudiantes de primaria y secundaria”, Sarmiento dijo a EGP, agregando que en la actualidad más de 225 alumnos visitan los Centros de Ayuda en las bibliotecas.

Rifa dijo a EGP que un total de $750.000 generados por los impuestos de la Proposición A, serán utilizados exclusivamente para el transporte público.

Entre las aprobaciones para Parques y Recreaciones, recibirán $6.000 para extender el horario durante el verano en los parques Rosewood y Bristol. “Esto significa más servicios, personal y supervisores desde el amanecer hasta la puesta del sol”, Rifa le dijo a EGP.

Otro $5.000 se añadieron para el día de limpieza en una o dos locaciones de la ciudad de Commerce. “No tenemos un día todavía, pero tal vez se llevará a cabo en el invierno [del 2014] o en la primavera [del 2015]”, dijo Rifa.

El dinero será utilizado para la “comercialización, la comida para los voluntarios”, entre otras cosas, de acuerdo con Rifa.

Durante la temporada de vacaciones, por recomendación de Rifa, con un presupuesto $4.000 fue aprobada la Feria Infantil de Días Festivos de Navidad, que este año contará con nieve. “Tenemos un gran número de niños de nuestra comunidad que no conocen la nieve”, dijo Rifa y agregó que su esfuerzo para traer nieve aunque “no sea real” será apreciado por los niños.

Este año las decoraciones navideñas serán arrendadas a un costo de $50.000 “para mejorar el ambiente festivo de la ciudad”.

Rifa le dijo a EGP que la ciudad decidió arrendar en lugar de comprar los adornos porque no hay suficiente espacio de almacenamiento para “guardarlos de forma segura y limpia”.

“Cuando [los adornos] están en exhibición se exponen a diferentes temperaturas” y en cambio el rentarlos  “proporciona una oportunidad para su mantenimiento”, ya que los profesionales van a hacerse cargo de ellos.

Después de la aprobación de todos los artículos, el superávit anual 2014-2015 esta proyectado de aproximadamente $250.000. Esos fondos se harán a un lado en caso de algún imprevisto que pueda surgir durante el año fiscal.

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jgarcia@egpnews.com

 

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July 17, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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