Crimen Disminuye con Recorte de Ventas de Alcohol

El alcohol es la raíz de muchos problemas, dicen residentes del Este de L.A.

By Jacqueline García, Reportera de EGP

Personas que viven en la ciudad de Los Ángeles dicen que el llamado de National Night Out “para recuperar las calles” debería ser un objetivo durante todo el año, no sólo otra proclamación de un día.

Exhibiciones de patrullas, unidades K-9 y los hot dogs gratuitos pueden ser buenas relaciones públicas, pero hacen poco para reducir el crimen y mejorar la calidad de vida, dicen los residentes sobre el evento anual que tiene lugar la próxima semana.

En el Este de Los Ángeles, algunos apuntan a las acciones de funcionarios electos y burócratas como la raíz de muchos problemas locales, que dicen, no se puede resolver con un redoble de alguaciles y patrullas de la policía por sí solos.

Específicamente, ellos ven la proliferación de licencias de licor en sus vecindarios como un obstáculo importante para “retomar” el control de sus calles y los esfuerzos para reducir la delincuencia. Dicen que el “fácil acceso” a la cerveza, el vino y los licores fuertes son la principal causa para todo, desde el vandalismo a la violencia doméstica y asesinatos, y dicen que los funcionarios electos comparten la culpa.

Sin embargo, la mayoría de los funcionarios electos dicen que son muy diligentes en la revisión de las solicitudes de licencias de bebidas alcohólicas, y rechazan muchas.

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Margarita Ortiz vive en el Este de Los Ángeles y está trabajando con otros residentes para revertir la reciente aprobación de una licencia de licor en la próxima apertura de la farmacia CVS en la esquina de las avenidas Cesar E. Chávez y Rowan. Ella le dijo a EGP que el área es un “punto caliente” para el crimen y la violencia, y se sorprendió de que la licencia fue aprobada durante una audiencia pública del 16 de julio ante la Comisión de Planificación Regional de Los Ángeles.

Ortiz dijo que está molesta porque el nuevo CVS de 24 horas podrá vender licor en la misma cuadra donde cinco negocios ya tienen una licencia de licor.

El número de negocios con licencia para vender alcohol en el vecindario es excesivo, dijo, afirmando que el impacto ha sido devastador.

“Los vecinos de este vecindario se oponen fuertemente a la concesión de otra licencia de licor”, Ortiz le dijo a EGP.

Sin embargo, la venta de bebidas alcohólicas puede ser muy rentable para los negocios, a veces es la diferencia entre permanecer en pie o ir a la bancarrota.

Michael DeAngelis, director de relaciones públicas de CVS, le dijo a EGP que es importante que la gente entienda que CVS no se suma a la cantidad de licencias de licor en la zona, solo esta  transfiriendo la licencia de otro establecimiento local.

Agregó que CVS está comprometido con la comunidad y actuará de manera responsable, lo que limita la venta de alcohol a 9 a.m.-10 p.m.

“Nuestro espacio en los estantes para la venta de alcohol será de 4.14%, que es inferior al máximo del 5% de espacio en las estanterías” permitido en la Ordenanza de Zonificación del Condado de Los Ángeles, dijo DeAngelis.

La Supervisora del Condado de LA Gloria Molina representa el área y de acuerdo a su Directora de Operaciones de Campo, Martha Molina-Aviles, la supervisora tiene un largo historial de no permitir “nuevas licencias en la zona”. En cambio, “anima a la gente a comprar una ya existente”, como lo ha hecho CVS.

Hay alrededor de 300 licencias de licor en el área de 7.5 millas cuadradas del Este de LA, Molina-Aviles le dijo a EGP.

Mientras que la supervisora originalmente apoyó la solicitud de licencia de licor de CVS decidió reconsiderar esa posición en respuesta a las preocupaciones planteadas por sus constituyentes.

La Junta de Supervisores [tenía] hasta el 30 de julio para apelar la decisión y el martes Molina presentó una moción solicitando la revisión de la licencia, de acuerdo con Molina-Aviles.

Mientras tanto, en Boyle Heights, la petición de El Mercado para una licencia de licor también está levantando banderas rojas en la comunidad. Actualmente el negocio de combinación al por menor, restaurantes y entretenimiento en la Calle Primera tiene cuatro licencias de alcohol.

El Concejal de Los Ángeles José Huizar y representantes de la estación Hollenbeck del Departamento de Policía de Los Ángeles asistieron a la audiencia sobre el cambio de licencia en El Mercado. Su asistencia provocó la ira de la residente de Boyle Heights Teresa Márquez.

“Estaba muy molesta de que los oficiales pasaron tanto tiempo en la audiencia para apoyar licencia de licor [de El Mercado]”, dijo Márquez.

Esencialmente hay cuatro tipos principales de licencias de venta de alcohol en California: dos licencias de cerveza y vino ya sea para el consumo dentro o fuera de las instalaciones, y dos licencias de licor completas [cerveza, vino y licores destilados], también para dentro o fuera de las instalaciones, con muchas otras categorías para circunstancias especiales.

El Capitán Garey López de la División Hollenbeck le dijo a EGP que el departamento no aprueba o rechaza licencias de licor, solo hace recomendaciones a la Junta de Audiencias.

Dijo que la aprobación la licencia de El Mercado fue un buen negocio para la comunidad ya que el propietario accedió a renunciar a dos licencias de cerveza y vino, a cambio de la actualización de una licencia de licor completa.

Rick Coca, portavoz de Huizar, le dijo a EGP que se requiere un período de un año de prueba como parte del cambio y añadió que El Mercado podría en el futuro solicitar su segunda licencia restante de cerveza y vino para cambiarla a la de licor completa, si todo sale bien durante el tiempo requerido.

“Se trata de un restaurante familiar que proporciona programación cultural, no un bar o un club nocturno”, enfatizó Coca.

La tienda Ramirez Beverage Center en Boyle Heights ha causado la ira de muchos residentes del area. (EGP foto por Jacqueline García)

La tienda Ramirez Beverage Center en Boyle Heights ha causado la ira de muchos residentes del area. (EGP foto por Jacqueline García)

Según López, hace un año se estimaba que había 248 licencias de licor activas en la División Hollenbeck, pero ese número se ha reducido a 226 en la actualidad.

“Nuestro objetivo es limitar y disminuir el número de licencias”, agregó Coca.

Huizar ha sido menos comprensivo en los casos en que los minoristas tratan de eludir la ley y violan las condiciones de sus licencias.

La tienda Ramírez Beverage Center en las avenidas Olympic y Soto podría ser uno de esos casos. Debido a que la tienda de licores se encuentra en el sitio de una antigua tienda de comestibles, Fines Market, la tienda tenía permitido vender alcohol. Sin embargo, las ventas de bebidas alcohólicas eran secundarias a su uso principal como una tienda de comestibles, lo cual no es el caso de la tienda Ramírez.

Los residentes del área se quejaron que debido a que Ramírez pone a la venta principalmente licor, esta debería pasar por el proceso de concesión de licencias de licor formales al igual que cualquier otro vendedor de licores.

Huizar estuvo de acuerdo.

Coca le dijo a EGP que el Departamento de Construcción y Seguridad (LADBS) de la ciudad ha ordenado Ramírez solicitar un CUB, Uso Condicional Bebidas con los nuevos permisos de ocupación o retornar de nuevo a ser una tienda de comestibles.

La designación CUB permite a la ciudad y al concejal local poner condiciones en las operaciones de los negocios, de acuerdo con Coca.

“Nos oponemos a que estén funcionando como lo están haciendo en la actualidad”, dijo Coca.

EGP intentó entrevistar al propietario de Ramírez Beverage, pero dijo que estaba “demasiado ocupado” haciendo un inventario y no podía hablar.

Existe una gran cantidad de “borrachos en las calles” del lado este, según el residente de El Sereno Carlos Morales, quien dice es un importante problema para la calidad de vida. “Es una pena que cuando nuestros hijos salen de la escuela los ven por las calles tirados u orinando en público”, le dijo a EGP. “¿Por qué no vemos esto en los barrios más ricos? Nuestra comunidad se merece algo mejor”, agregó.

Huizar le dijo a EGP por correo electrónico que su oficina trabaja con LAPD División Hollenbeck para limitar y reducir el número de licencias de licor y de proteger “nuestras comunidades”.

Queremos “asegurarnos que las instalaciones existentes están actuando dentro de los parámetros de sus licencias de alcohol emitidos por el estado y los usos condicionales regulados por la ciudad”, finalizó.

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July 31, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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One Response to “Crimen Disminuye con Recorte de Ventas de Alcohol”

  1. Cut Crime by Cutting Liquor Sales : Eastern Group Publications on July 31st, 2014 12:32 pm

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