Mural en Highland Park Necesita Ayuda

By Jacqueline García, Reportera de EGP

Por 18 años un llamativo mural localizado en la esquina de la Avenida 61 y la calle Figueroa en Highland Park ha servido como lección visual sobre la historia de los mexicano-americanos. No es raro ver que transeúntes se detengan a ver la imagen icónica que figura en el “México-Tenochtitlan: una secuencia de tiempo y cultura”.

“Veo a muchas personas que vienen a tomar fotos y algunos de ellos son fotógrafos profesionales,” dijo Pete Choi, propietario de la tienda Dollar Deal Discount donde está pintado el mural.

Choi le dijo a EGP que el mural es único y piensa que “es bueno para la comunidad de Highland Park”.

A través de los años, sin embargo, el mural ha perdido parte de su esencia original. Ha sido objeto de vandalismo y rallado en múltiples ocasiones, la pintura se está desvaneciendo y la pared se está agrietando en algunos tramos.

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Anthony Ortega y Andy Ledesma, dos de los artistas originales del mural tienen la esperanza de restaurarlo, sin embargo, no cuentan con los fondos necesarios.

El mural fue pintado por el Proyecto Mural Quetzalcoalt (PGC), un programa destinado a proporcionar oportunidades a jóvenes para demostrar su talento a través del arte público en barrios marginados de Los Ángeles. Ortega y Ledesma co-fundaron QMP y ahora están encabezando una campaña para llevar el mural de nuevo a su esplendor original.

Ellos han intentando desde julio del 2009 conseguir la restauración completa. En enero de este año, pudieron recaudar dinero suficiente para eliminar el graffiti, pero aun falta el más extenso y costoso trabajo; la fijación de las secciones agrietadas de la pared exterior y la aplicación de esmalte anti-graffiti para la conservación.

Los muralistas le dijeron a EGP que están tratando de obtener ayuda de los residentes de Highland Park, empresas, organizaciones y cualquier persona que esté interesada en preservar el mural.

Según Ortega, con la ayuda del Concejal Gil Cedillo, en cuyo distrito se encuentra el mural, han solicitado una subvención de $8.000 del Departamento de Asuntos Culturales de la ciudad (DCA).

“Apoyamos el proyecto y hemos expresado esto a DCA”, Freddy Ceja, portavoz de Cedillo le dijo a EGP. Sin embargo, “no hemos podido obtener una respuesta con respecto a que punto se encuentra la propuesta,” agregó Ceja.

Ortega dijo que el subsidio de $8.000 sería un gran impulso, pero agregó que podría costar hasta $25.000 para completar una restauración completa.

El mural "Mexico Tenochtitlan: Secuencia de tiempo y cultura" se encuentra en las esquinas de la Avenida 61 y Figueroa St. (EGP foto por Jacqueline García)

El mural “Mexico Tenochtitlan: Secuencia de tiempo y cultura” se encuentra en las esquinas de la Avenida 61 y Figueroa St. (EGP foto por Jacqueline García)

El mural tiene un significado especial para Ortega más allá de su importancia como una pieza de arte público. Él dijo que el mural es un homenaje a su amigo Daniel Robles, un estudiante de honores en la Escuela Preparatoria Roosevelt quien fue víctima de la violencia de pandillas. Antes de que lo mataran, Robles tuvo la idea de pintar una serie de murales para educar a la gente acerca de su herencia cultural y las contribuciones históricas hechas por estadounidenses de origen mexicano en los ámbitos del arte, ciencia y humanidades, dijo Ortega.

Entonces, Ortega consiguió el permiso del dueño del local para pintar el mural y junto a otros 14 muralistas trabajaron en el proyecto. Cuatro meses después, en diciembre de 1996, presentaron a la comunidad un mural de 100 pies de largo y 20 pies de altura.

“Pasábamos días en la biblioteca aprendiendo sobre la cultura y dando nuestras ideas para ver lo que queríamos demostrar”, Ledesma le dijo a EGP.

Desde el nacimiento y naturaleza de la historia hasta la lucha por los derechos humanos, el mural representa momentos históricos en un espectáculo lleno de color que se puede ver desde muy lejos. Incluso los pasajeros que viajan en el Metro de la Línea Dorada pueden admirar el mural a su paso por la avenida 61.

John Densmore, ex baterista de la famosa banda de rock “The Doors” y el vocalista de “Rage Against the Machine”, Zack de la Rocha, financiaron parcialmente el proyecto original en 1996. Ortega dijo que Densmore ha donado $1.000 más para este último esfuerzo.

En enero, Ortega y Juan Estrada, otro de los artistas originales, quitaron el graffiti y arreglaron una pequeña sección del mural.

Choi le dijo a EGP que los grafiteros parecen respetar el arreglo, y hasta ahora no han vuelto a rayar el mural.

Hace dieciocho años, Highland Park era una “zona caliente” en cuanto a la mezcla de cultura, graffiti y arte. “Queríamos mostrar las perspectivas culturales, no sólo de los intelectuales, sino también de las experiencias de la calle”, Ledesma le dijo a EGP.

El mural tiene 100 pies de largo y 20 pies de altura. (EGP foto por Jacqueline García)

El mural tiene 100 pies de largo y 20 pies de altura. (EGP foto por Jacqueline García)

Ortega dijo que esperan encontrar a los artistas originales para restaurar el mural una vez que la financiación este disponible, sin embargo, “debido a que algunos [artistas] han cambiado o se han mudado fuera de la ciudad”, puede que trabajen con artistas y voluntarios locales.

Agregó que él no va a renunciar a su pasión para contribuir positivamente a la comunidad. “Yo encabecé [el mural] hace 20 años, y tengo que encabezarlo ahora también”, dijo.

Ledesma actualmente vive en Texas, pero le dijo a EGP que está muy entusiasmado con volver a Los Ángeles en unas semanas para empezar a trabajar en el mural.

“Hemos tenido casi 20 años para reflexionar sobre el proyecto original”, dijo. “Estoy interesado en ver cómo ha cambiado Highland Park”.

Orgullosos de su origen chicano, Ortega y Ledesma dijeron que esperan que el mural inspire a jóvenes artistas en la comunidad por los siguientes 20 años.

Para obtener más información sobre cómo ayudar o donar, llame al (720) 998-4370 o por correo electrónico a eagle1_35@hotmail.com.

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July 31, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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One Response to “Mural en Highland Park Necesita Ayuda”

  1. Highland Park Mural Needs Help : Eastern Group Publications on July 31st, 2014 12:11 pm

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