Presupuesto Bajo Control, Montebello Invierte en Calles

By Nancy Martinez, Reportera de EGP

Una economía que se derrumbó, la pérdida de fondos de reurbanización y años de malas decisiones de presupuesto obligó a Montebello a cortar los fondos para las reparaciones de calles y aceras. Pero ahora, después de años de incertidumbre financiera, funcionarios de la ciudad dicen que es hora de ponerse a trabajar en reparaciones de infraestructura muy necesarias.

La Avenida Garfield y los Bulevares Montebello y Washington encabezan la lista de calles que los funcionarios de Montebello dicen van a reparar ahora que tienen en orden el presupuesto de la ciudad.

Un gran aumento en el fondo de impuestos de ventas y un canje de los ingresos han dado a la ciudad el segundo presupuesto equilibrado en una fila, así como un superávit de $600.000 en su presupuesto 2014-15.

Montebello estima que traerán $48 millones en ingresos durante el próximo año.

Según el concejal Jack Hadjinian, la ciudad planea aprovechar el golpe al alza en los ingresos y empezar a hacer las reparaciones de calles que en los últimos años han sido descuidadas y cayeron en mal estado mientras la ciudad trataba de mantener sus finanzas en pie.

“Aunque yo nunca quiero olvidar [otros departamentos], ahora la atención se centra en la infraestructura”, dijo Hadjinian. “La queja más común que tenemos es la condición de nuestras calles”, agregó.

Las mejoras de calles en la Avenida Flotilla cerca de la estacion de Metrolink Montebello-Commerce. (EGP foto por Nancy Martinez)

Las mejoras de calles en la Avenida Flotilla cerca de la estacion de Metrolink Montebello-Commerce. (EGP foto por Nancy Martinez)

Montebello llevará a cabo muchos proyectos de mejora de la calles este año, más que en años anteriores, explicó Danilo Batson, director municipal de obras públicas.

La mayoría de los $5,8 millones previstos para la reparación de calles provendrá de fondos federales, dijo Batson. Sin embargo, sin grandes proyectos de transporte en camino, funcionarios de la ciudad dijeron podrían hacer más con ingresos menos restrictivos que la totalidad de los fondos de la Proposición A los fondos de transporte, incluso si el valor monetario es menor.

“Hemos sido capaces de cambiar dinero [de Prop A] para poner más dinero en nuestra infraestructura”, dijo Hadjinian. Es una decisión que Batson dijo está “ayudando mucho”.

Funcionarios de Montebello dicen que el presupuesto 2014-15 hace buena su promesa de presupuesto en cuanto a más ingresos para la reparación de calles y otros proyectos de mejoras capitales.

La lista de proyectos incluye mejoras en calles muy transitadas con pavimentos irregulares y baches. Las reparaciones de Garfield, Montebello y Washington combinados se estiman en un costo de $3 millones.

Personal de la ciudad también se reunirá con los contratistas para ver cuántos árboles pueden recortar, añadió Batson. Cerca de $350,000 en fondos para eso provendrán del fondo general.

“El objetivo es que uno de cada cuatro árboles de la ciudad sean recortados”, dijo Hadjinian,

Agregó que una ligera recuperación de la economía y un aumento en el gasto de los consumidores ha hecho que los proyectos sean posibles.

Según el personal de la ciudad, se espera que los ingresos fiscales de ventas lleguen a $12 millones en el año fiscal 2014-15, una cantidad histórica que supera incluso los niveles de 2007-2008 antes de la recesión.

El ingreso adicional también ha sido una ventaja para la seguridad pública, de acuerdo a la ciudad. El aumento de los impuestos sobre las ventas ha hecho posible aumentar el presupuesto para el departamento de bomberos, que contrató a siete nuevos bomberos mes pasado. Los nuevos bomberos permitirán a la ciudad para mantener sus rápidos tiempos de respuesta, dijo el jefe de bomberos Dominic Hebert en una declaración que anunciaba la contratación.

“Con el crecimiento de nuestro departamento, vamos a ser capaces de continuar ofreciendo un alto nivel de respuesta a incendios que los residentes de Montebello esperan y merecen”, dijo Hebert.

La ciudad se sigue buscando formas de expandir servicios de la ciudad y no tiene planes para hacer nuevos recortes a los servicios de la comunidad o del personal, dijo Hadjinian.

“Lo único que estamos recortando son árboles”.

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July 3, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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