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Deliciosos Tacos Para Ayudar a Jóvenes Sin Hogar

Posted By admin On August 21, 2014 @ 1:39 pm In Boyle Heights,East Los Angeles (LA City),Eastern Group Publications/EGPNews,Eastside Sun,ELA Brooklyn Belvedere Comet,Featured Noticias,General Noticias,Mexican American Sun,Noticias,Sección de Español | 1 Comment

Bajo un sol abrazador de verano, cientos de personas se reunieron para saborear unos deliciosos tacos y bebidas refrescantes durante el 4to Festival Anual de Tacos en La Plaza del Mariachi en Boyle Heights. El evento fue auspiciado por la organización no lucrativa Jóvenes Inc., la cual se dedica a ayudar a jóvenes sin hogar.

Las líneas eran largas, mientras la gente esperaba para probar las calientitas—y en algunos puestos recién hechas—tortillas que cubrían deliciosas carnes, pollo, camarón y vegetales en forma de tacos, quesadillas, tostadas y burritos ofrecidas por restaurantes locales.

Restaurantes locales de Boyle Heights participaron en el 4to Festival Anual de Tacos para recaudar fondos para la organización Jóvenes Inc. (EGP foto por Jacqueline García) [1]

Restaurantes locales de Boyle Heights participaron en el 4to Festival Anual de Tacos para recaudar fondos para la organización Jóvenes Inc. (EGP foto por Jacqueline García)

David A. Torres estaba entre los muchos voluntarios dispuestos a contestar preguntas de los asistentes y/o dirigirlos a los lugares adecuados. El joven de 21 años aprecia eventos como el festival de tacos, debido a que la organización estuvo ahí cuando él más necesitaba ayuda, según cuenta a EGP.

La organización con más de dos décadas de existencia provee servicios a los jóvenes desamparados y familias en situación de riesgo de separación en el Este de Los Ángeles y Boyle Heights, ofreciendo albergues de emergencia, casas de transición y una variedad de servicios de apoyo.

Torres dijo que él se convirtió en desamparado cuando tenía 12 años. Su madre le ayudó a inscribirse a la escuela pero “nunca le prestó atención”  debido a sus propios problemas que lidiaba.

Pasó años durmiendo en sillones y bañándose en casas de amigos, pero nunca dejó de asistir a la escuela. Cuando cumplió 18 años—legalmente un adulto—decidió compartir su situación de desamparado con personal de su escuela.

“Le dije a mi maestro y él me dijo que hablara con una trabajadora social, quien tenía una lista de albergues” donde talvez podría vivir, dijo Torres.

Read this article in English: Tasty Tacos Support Homeless Youth [2]

Jóvenes Inc. se encontraba en la lista, y de acuerdo a Torres, él recibió un lugar donde vivir mientras terminaba la preparatoria, ayuda de consejería y pudo obtener una tarjeta de guardia de seguridad. Poco después él pudo mudarse a los apartamentos Progress Place, un complejo habitacional para jóvenes como Torres, que pueden pagar renta pero que aun necesitan servicios de apoyo.

“Tengo mi apartamento, trabajo como guardia y he tomado pasantitas durante los tres años que he estado con Jóvenes”, dice orgulloso Torres.

Ahora, quiere compartir su experiencia y ayudar a otros que tal vez se encuentren en la misma situación que él, antes de que Jóvenes le abriera las puertas.

“Quiero informar a los jóvenes desamparados”, dijo Torres.

De acuerdo al reporte de Jóvenes, “Los Bordes—Entendiendo a la Juventud Desamparada en Edades de Transición (18-25) en el Interior de la Ciudad de Los Ángeles” fundada por el California Endowment, un estimado de entre 5,000 a 10,000 jóvenes “experimentan falta de hogar en cualquier noche” en Los Ángeles.

El Director de Desarrollo de Jóvenes Inc. Eric Hubbard le dijo a EGP que la organización ayuda a los jóvenes, edades entre los 18 a 25 años, de mayoría hispanos y que viven en el Este de Los Ángeles y Boyle Heights. “Nosotros les proveemos su albergue inicial, les ayudamos a conseguir trabajo, a desarrollar liderazgo y les proveemos servicios en casos individuales,” dijo Hubbard.

En Boyle Heights y ELA, hay un estimado de 1,000 jóvenes menores de 18 años sin hogar que asisten a escuelas del Distrito Unificado de Los Ángeles, de acuerdo a Hubbard.

Jóvenes Inc. costea sus programas mediante becas y donaciones de varias fundaciones, contratos con la ciudad y eventos de recaudación de fondos como el Festival de Tacos, el cual ha tenido el apoyo de dueños de negocios como la señora Lupe Barajas de Yeya’s Restaurant.

El Director Executivo de Jovenes Inc. Andrea Marchetti da la bienvenida a los participantes. (EGP foto por Jacqueline García) [3]

El Director Executivo de Jovenes Inc. Andrea Marchetti da la bienvenida a los participantes. (EGP foto por Jacqueline García)

El puesto de Yeya’s fue uno con las líneas más rápidas y ofreció tacos fritos de camarones y papas.

“Donamos alrededor de 750 platos de tacos”, Barajas le dijo a EGP, explicando que aunque sus ganancias fueron mínimas para el restaurante, ella se sentía orgullosa de “ayudar a jóvenes a mantenerlos fuera de las calles”.

Nelson Ledesma es uno de los muchos jóvenes recibiendo estos servicios de Jóvenes Inc. Él dice que la ayuda fue como “ver la luz al final del túnel”.

Ledesma nació en EE.UU., pero sus padres regresaron a México cuando él era muy pequeño. Años después, huyendo de la violencia doméstica, su madre con cuatro hijos regresó a este país. En ese tiempo Ledesma tenía siete años.

La familia no tenía un lugar donde vivir y cuando regresaron a Los Ángeles su vida era un constante “rodar de casa en casa”, dijo Ledesma. A la edad de 18 años él se inscribió en Job Corps para completar una carrera corta de dos años, sin embargo, con una vida inestable no pudo terminar su carrera a tiempo.

“Le mentí a mi familia acerca de la escuela”, dijo Ledesma. “No quería regresar a casa y tener los mismos problemas”, agregó. Así que decidió vivir en las calles, dormir en carros y conseguir trabajos aquí y alla donde se pudiera.

Poco después fue referido a Jóvenes, donde dice que recibió ayuda desde el primer día.

Han pasado seis meses desde que llegó ahí y dice que ahora tiene un trabajo estable como mesero, ha conseguido su licencia de conducir y vive en una casa de transición patrocinada por Jóvenes. Actualmente esta ahorrando dinero para poder pagar renta en un apartamento propio.

“Jóvenes es una bendición, es excelente, te demuestran lo mucho que les importas”, dijo.

Las razones para que los jóvenes queden desamparados varían. Algunos han sido transferidos de casa de crianzas, otros son indocumentados y hay quienes tratan de huir de las pandillas.

Hay casos donde las familias rechazan a algunos chichos por su preferencia sexual.

Durante el Festival del Taco, las largas líneas fueron muestra de que este estaba siendo un evento exitoso.

Colombiana de nacimiento, pero mexicana “de corazón”, Laura González dijo que ella y sus amigos estaban disfrutando de la música mexicana, el arte y la cultura en exhibición en la Plaza del Mariachi. Ella dijo que era su primera vez asistiendo al festival y planea regresar, pero espera que hayan más vendedores y líneas más pequeñas el próximo año.

Los participantes también pudieron saborear las deliciosas aguas frescas, la sección de cerveza y tequila para los amantes del alcohol estuvo en un área reservada y hasta hubo quien participó en las clases de salsa por parte del grupo de baile Listen.Feel.Dance Collective.

“El año pasado recaudamos $25,000 y todo va para el apoyo de albergues y casos individuales”, Hubbard le dijo a EGP, agregando que esperan superar esa cifra este año.

La organización ayuda alrededor de 120 jóvenes anualmente mediante albergues, apartamentos y trabajos.

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