El Museo Southwest Celebra Su Centenario

By Jacqueline Garcia, Reportera de EGP

Ha pasado más de un siglo desde que el periodista, antropólogo y activista por los derechos de los indios Charles E. Lummis comenzó su expedición para abrir el primer museo en la ciudad de Los Ángeles, el Museo Southwest de los Indios Americanos.

El sábado, se celebrará el aniversario número 100 del cumplido de su visión en Mount Washington, la misma colina donde el museo ha estado desde 1914.

Inaugurado en 1907 en el centro de Los Ángeles, el Museo Southwest se trasladó en 1914 al sitio de 37 acres en Mount Washington.

Hoy en día, es considerado un monumento histórico-cultural, enlistado en el Registro Nacional de Lugares Históricos y el Registro de Lugares Históricos de California. Los Monumentos Culturales Históricos de la ciudad de Los Ángeles incluyen tanto al Museo Southwest como a la Biblioteca Braun.

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El museo más antiguo de Los Ángeles actualmente es propiedad del Centro Nacional Autry, resultado de una sociedad que pretendía salvar al sitio histórico de cerrar sus puertas después de años de problemas financieros y deterioro de la estructura icónica del museo con una inmensa colección de artefactos nativo americanos, prehispánicos, arte español colonial, latino y americano del oeste.

Sin embargo, durante la ultima década, el museo ha permanecido principalmente cerrado, en parte para permitir las reparaciones del sitio y el archivo de colecciones, que han sido trasladadas al Centro Autry en el Parque Griffith y a otra facilidad de archivo en Burbank.

Stacy Lieberman, vice presidenta de comunicaciones y experiencia al visitante en el Autry dice que la celebración del centenario del sábado se enfocará en la arquitectura única y la historia de su fundador Charles E. Lummis, en lugar de la colección extensiva del museo.

El evento, el cual es gratis y abierto al público, también contará con una discusión sobre los posibles usos para el sitio, lo cual incluye que sea convertido en un centro comunitario multicultural, con salas de conferencia utilizados para propósitos educacionales y culturales. Un restaurante, un jardín comunitario y exhibiciones de galerías limitadas son otras de las opciones disponibles.

El museo Southwest esta abierto los sábados de 11a.m. a 4p.m. (EGP foto por Jacqueline García)

El museo Southwest esta abierto los sábados de 11a.m. a 4p.m. (EGP foto por Jacqueline García)

Para algunos, sin embargo, la celebración de los 100 años es un poco agridulce. Dicen que la ironía es que el Autry celebrará el aniversario de un museo que detuvo su operación completa hace 10 años—abriendo sus puertas al público los sábados solamente.

“¿Sabes que tenemos una generación completa de niños que no han podido visitar el Museo Southwest?” John Nese, dueño de Galco’s Soda Pop Stop in Highland Park le dijo a EGP, “Ellos no saben la historia”.

Nese se refiere a las generaciones de niños de escuelas del área de Los Ángeles que sí aprendieron sobre la historia y cultura de los nativo americanos y el suroeste de EE.UU. mediante viajes escolares al Museo Southwest.

Nese es miembro de Amigos del Museo Southwest, una coalición de individuos y grupos que durante años han estado luchando para obligar al Autry a reabrir el sitio de Mount Washington como un museo en pleno funcionamiento. Ellos creen que el Autry ha violado los términos de la fusión, al negarse a mantener el museo abierto y exhibir las obras de arte y artefactos en la zona de Mount Washington.

Ann Walnum co-fundó el grupo de amigos, y le dijo a EGP que ella no está contenta con el plan del Autry para la celebración del centenario o el futuro del Museo Southwest. “[El Autry] no tiene ninguna intención de tener el Southwest operando como un museo completo”, dijo.

Walnum dice que el Autry tomó cerca de 85% de la colección del Southwest “para almacenarla de forma segura” y “prometió” devolver la colección de cerca de 238.000 artefactos nativo americanos—la más grande e importante en EE.UU.—en cuanto se tuvieran fondos para renovar el Museo.

Eso no sucedió, dijo.

Como resultado, el futuro del museo se ha convertido en controversia. Protestas, peticiones y demandas han sido utilizados para tratar de forzar el Autry a “seguir los términos del acuerdo”, según Walnum. Los funcionarios electos han expresado su apoyo a la devolución del Museo a pleno funcionamiento, usando una variedad de tácticas para forzar que el Autry ceda, sin éxito alguno.

Lieberman dice que el problema no es el costo de reabrir el museo, pero “sostenerlo”.

Ella dijo que aunque se recauden los $25 a $41 millones necesarios para rehabilitar el museo, el dinero no estará ahí para mantenerlo abierto y funcionando como un museo de la actualidad. “El museo no se pudo sostener financieramente” en el pasado y probablemente no lo hará en el futuro, le dijo a EGP.

“Esperamos que en unos meses lleguemos a una decisión,” sobre el uso del edificio, agregó.

Nese sin embargo, piensa que el dinero para mantener al museo se puede conseguir al exhibir las colecciones en otros lugares, lo cual no se ha hecho en los pasados 12 años, según indica él.

“Los europeos y otras etnias mueren por ver nuestra historia [nativo-americana]” igual que “nosotros nos emocionamos al ver las exhibiciones de otros países, como los egipcios,” agregó.

Pero de acuerdo a Lieberman, “la colección esta en mal estado y actualmente guardada en un área segura” y no se ha reconstruido todavía para que se pueda mover.

El Autry espera que prontamente sus instalaciones en Burbank sean “un destino donde los estudiantes, investigadores, artistas, representantes de tribus y el publico en general” puedan tener acceso a la historia del Oeste de America.

Mientras tanto, Lieberman enfatizó que los 100 años de aniversario no son exactamente sobre el museo, pero si sobre el sitio. El Concejal Gil Cedillo CD-1 y el Presidente del Autry W. Richard West Jr. estarán conmemorando el lugar.

Las exposiciones incluirán material de archivo histórico en la Biblioteca de Investigación Braun y dioramas creativos de los estudiantes de las escuelas Los Feliz Charter School for the Arts y Franklin en el túnel del museo en Museum Drive.

La exhibición de los “Cuatro Siglos de Cerámica de Pueblo” con más de 100 piezas de cerámica raras del Museo Southwest de Colección Indígena Americano del Autry, traza la historia del Pueblo de cerámica después de la colonización española en el siglo XVI hasta la actualidad.

El museo estará abierto el sábado desde las 10a.m. a las 4p.m. Para obtener más información, visite el sitio web del Centro Autry: theautry.org/exhibitions.

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August 14, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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  1. Southwest Museum Celebrates Centennial : Eastern Group Publications on August 14th, 2014 1:24 pm

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