Orgullosamente ‘I Love the Eastside’

Campaña promueve la cultura y combate la negatividad en el lado este de Los Ángeles.

By Jacqueline García, Reportera de EGP

Cuando Jennifer Maldonado camina por las calles de El Sereno, el olor a canela de la panadería El Águila en Huntington Drive le trae recuerdos de su infancia cuando su mamá la llevaba a la escuela y el comprar un champurrado calientito y las conchas de vainilla recién hechas era una rutina diaria.

“Recuerdo estar en la puerta lista y llamando a mi amiga y decirle que se apurará para que pudiéramos pasar por el Águila y después irnos a la escuela”, Maldonado le dijo a EGP.

Originaria de Los Ángeles, la joven de veintitrés años dice que tiene un amor especial por el lado este de Los Ángeles o eastside como se conoce.

Fue en el Eastside Café, un espacio de la comunidad local en El Sereno, donde aprendió acerca del Son Jarocho, un estilo de música popular regional de Veracruz, México y aprendió a tocar la jarana, una pequeña guitarra con 8 cuerdas.

Read this article in English: What’s your ‘I Love the Eastside’ Story?

Historias como estas son las que inspiraron la nueva campaña “I Love the Eastside” (Yo Amo el Este) para animar a personas que cuenten sus historias acerca de los vecindarios del lado este al que consideran su hogar.

La campaña es una idea por parte de InnerCity Struggle (ICS), organización no lucrativa que celebra su aniversario número 20 de estar trabajando con los residentes del lado este.

Desde 1994, ICS se ha esforzado en crear comunidades seguras, saludables y no violentas en Boyle Heights, Lincoln Heights, El Sereno y el área no incorporada de el Este de  Los Angeles. El grupo ha puesto atención especial para hacer cambios en escuelas locales enfocándose en reducir la deserción de estudiantes de preparatoria y a preparar a mas estudiantes para la universidad

Jennifer Maldonado toca la jarana, utilizada en el ritmo del Son Jarocho, un estilo de música folklorica de Veracruz, Mexico. (EGP foto por Jacqueline García)

Jennifer Maldonado toca la jarana, utilizada en el ritmo del Son Jarocho, un estilo de música folklorica de Veracruz, Mexico. (EGP foto por Jacqueline García)

Después de graduarse de la preparatoria Woodrow Wilson en el 2009, Maldonado se mudó a la Universidad de California en San Diego para obtener su licenciatura en Estudios Étnicos. Actualmente como Organizadora de Justicia para la Salud con ICS, Maldonado se siente orgullosa de compartir su historia en “I Love the Eastside”, pero agrega que el haber salido de su casa para asistir a la universidad le ayudó a entender más sobre el lugar en el que creció.

Fue mientras vivía en un vecindario de clase alta en La Jolla, CA, que Maldonado se dio cuenta de la necesidad que su barrio tenía de más personas como ella—educados y listos para apoyar a su comunidad y promover cambios positivos.

Maldonado comenzó a preguntarse por qué su vecindario no tenía los recursos necesarios, ¿Por qué ella y sus vecinos no sabían acerca de la comida orgánica? o ¿Por qué le tocó salir de El Sereno para conocer que era una tienda Whole Foods?

Ya sea “porque somos clase trabajadora, porque somos una comunidad predominantemente de color [o] porque nuestros impuestos no van a los lugares correctos”, es que el eastside se encuentra en esta situación, reaccionó ella.

Por tal motivo, con su licenciatura en mano, Maldonado regresó al este para trabajar con su comunidad.

La historia de Maldonado no es única. Es muy similar a la de otros que han crecido en el lado este, como se ha documentado en la página de Internet de las historias de la campaña “I Love the Eastside”. Sin embargo, de acuerdo a Nancy Meza, coordinadora de comunicación estratégica con ICS, la forma de cómo se ve el lado este desde afuera esta frecuentemente lleno de mal información y estereotipos negativos.

“Como ‘eastsiders’, hay una imagen muy negativa de nosotros; que todos desertamos del sistema educativo, que somos miembros de pandillas y que las jovenes son todas madres adolescentes”, Meza le dijo a EGP. Pero en realidad, Meza agregó que los “que viven fuera [del área]” realmente no ven “el positivismo y el orgullo y el amor” que los eastsiders tienen para sus comunidades.

Meza dijo que es el amor y el orgullo que mantiene a muchas personas involucradas en la comunidad. “He visto a muchos residentes muy involucrados, incluso cuando tienen trabajo y muchas ocupaciones, son quienes vienen a las reuniones y son los líderes”, agregó.

Con 32 carteles publicitarios en diferentes áreas de la zona este, ICS también invita a la gente a compartir o leer sobre la cultura, las tradiciones y la historia del este.

Carteles de 'I Love the Eastside' se encuentran en diferentes áreas del lado este. (Cortesía de ICS)

Carteles de ‘I Love the Eastside’ se encuentran en diferentes áreas del lado este. (Cortesía de ICS)

Cuando Margarita Ramírez, directora adjunta de la Fundación Liberty Hill—y eastsider—escuchó sobre la campaña, no pudo evitar querer compartir su historia.

Ramírez quien nació y creció en Boyle Heights, recuerda lo diferente que su barrio era durante los años 50s y 60s. Cuando era niña, ella pasaba el tiempo en las calles sin miedo al peligro y compartía su cultura con los judíos y japoneses.

Boyle Heights es considerada la “puerta de entrada para los inmigrantes”, dice Ramírez mientras disfruta recordar aquellos años de infancia, ya sea “mirando a escondidas en los servicios a las sinagogas judías”, aprendiendo de los vecinos japoneses cómo crecer las plantas apropiadamente o escuchando las historias de Chicanos y méxico-americanos.

Pese a que Ramírez no se considera Chicana, le dijo a EGP que ella aprendió mucho sobre el movimiento Chicano y recuerda la Moratoria Chicana contra la guerra de Vietnam en 1970 en el entonces llamado Parque Laguna, que después fue renombrado Rubén Salazar en honor al reportero de LA Times que fue muerto por el alguacil que aventó gases lacrimógenos cuando el evento se tornó violento.

Ella se inspiró para estar activa políticamente. Actualmente casada y con tres hijos adultos, Ramírez ya no vive en Boyle Heights, pero dice que sus raíces siempre estarán en el lado este.

“Me encanta la comunidad de Boyle Heights y su comida”, dice Ramírez, “pero sobre todo porque me mantuvo con los pies en la tierra e inspirada”.

Meza dice que con esta campaña quieren honrar a la organización y a sus miembros, que han estado allí, pese a sus múltiples ocupaciones personales.

“Porque si no fuera por ellos, no estaríamos aquí y si no fuera por el amor que sienten por su comunidad ellos no estarían aquí tampoco”, dijo Meza.

El objetivo es que estas historias puedan alentar a otros a involucrase. Muchas veces ellos no pueden venir a una reunión o ir a una protesta, pero esta es una manera de contribuir también.  “Mostrando su orgullo y su amor”, agregó.

Para participar en la campaña “I Love the Eastside” ya sea compartiendo su historia o donando, visite: www.ihearteastside.wordpress.com.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

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August 7, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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One Response to “Orgullosamente ‘I Love the Eastside’”

  1. What’s Your ‘I Love the Eastside’ Story? : Eastern Group Publications on August 7th, 2014 1:23 pm

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