Personas Mayores Quedan Desilusionadas Ante Reunión

Fueron invitados para comentar acerca de mejoras para el Centro de Personas Mayores y la reunión estaba enfocada en otro tema.

By Jacqueline García, Reportera de EGP

Pese a que fue anunciada como una reunión para discutir cómo gastar el dinero reservado para mejoras del Centro de Personas Mayores en Highland Park, los presentes objetaron que los cambios propuestos no tenían nada que ver con lo que ellos necesitan.

Presentado por la oficina del Distrito del Consejo 14 y el Dept. de Recreación y Parques, la reunión del lunes rápidamente se tornó en confusión, seguida por enojo, cuando los ancianos fueron notificados que las mejoras no ocurrirían dentro del interior del centro, pero en un área cercana en el parque.

Originalmente, se hablaría de cómo gastar apropiadamente los $214,000 en fondos para el centro localizado en las esquinas de la Calle Figueroa y el Boulevard York. Pero para la desilusión de las casi 50 personas—la mayoría de la tercera edad—los representantes de CD-14 y de Recreaciones y Parques les dijeron que ellos no estaban ahí para discutir problemas de baños o muebles nuevos, más bien para hablar sobre los arreglos del exterior tales como equipo de ejercicios en el parque.

Read this article in English: Seniors Feel They Were Duped Into Attending Senior Center Meeting

“¿Para que queremos equipo de ejercicio si los retretes no sirven?” respondió una de las señoras presentes. Esta queja se hizo eco por muchos de los asistentes a la reunión, incluyendo a varios que no utilizan el área y no planean utilizarla en el futuro, aunque se hicieran las mejoras.

El plan presentado propone tener nuevas bancas, una área verde y un área para poner un árbol de navidad para tener la festividad en Highland Park.

“Estamos contemplando un área [que sea] menos espacio de estacionamiento y más espacio para que las personas caminen”, explicó Nate Hayward, personal de CD-14. “También habrá un espacio para monumentos y para poner el nombre del parque”, agregó Androohy Avenessian, asociada de arquitectos con Recreaciones y Parques.

Ninguna de las ideas generaron gran interés entre las personas mayores quienes estaban más enfocados en como fueron “engañados” para asistir a la reunión que en dar sus opiniones. Sus preocupaciones ya habían sido explicadas, incluso antes de que se les pidiera dibujaran los cambios deseados sobre unos mapas que trajeron los organizadores.

¿Para que estamos aquí?, preguntaron una y otra vez las personas de la tercera edad. La reunión no se trata acerca de ayudar a los ancianos, es más acerca de la comunidad y así debieron haberlo mencionado, repitieron varias personas.

En realidad, ninguno de los fondos serán utilizados para  las mejoras del “deteriorado” centro o en sus programas faltos de actividades para los ancianos, se lamentaron varias personas.

“¿Porqué utilizan el nombre del Centro de Ancianos [para discutir] mejoras que nosotros no usaremos?” dijo otro anciano después de ver las imágenes satelitales del mapa mostrando solamente la parte noreste del parque, adyacente al nuevo Starbucks.

Miembros del Centro de Personas Mayores revisan una foto de satelite mostrando el lugar donde serán las mejoras y el Centro no esta incluido. (EGP foto por Jacqueline García)

Miembros del Centro de Personas Mayores revisan una foto de satelite mostrando el lugar donde serán las mejoras y el Centro no esta incluido. (EGP foto por Jacqueline García)

“¿Es para las personas mayores o es para la comunidad de Highland Park?” otra señora quiso saber.

Al escuchar que Starbucks y el dueño de la propiedad donaron $20,000 cada uno—$40,000 en total—de los $214,000 que se gastarán en mejoras, más se convencieron los asistentes que el plan estaba propuesto para mejorar la localidad donde esta el Starbucks, el cual ha sido nombrado en varios reportajes como el Starbucks más “triste” de la cadena.

“Estamos diciendo que esto no es para nuestro beneficio, es puro negocio. Quieren dinero” para hacer que el área cerca de la tienda se vea más atractiva, dijo Irene Carrillo, quien ha asistido al centro por los pasados 15 años.

“Ellos rentan aquí [el centro] para una iglesia, ahora el Starbucks [porque] necesitan que se vea más bonito, lo rentan a una persona que vende los árboles de navidad, ¿Y qué obtenemos nosotros? Cuestionó muy molesta Carrillo.

Dan Mellankoff quien es dueño de la propiedad donde esta localizado el Starbucks le dijo a EGP que él esta de acuerdo con lo que las personas mayores opinan. “Es bueno que hablen sobre sus preocupaciones porque significa que [el área] estará mejor”.

A principios de año Huizar anunció que había asegurado un fondo federal de $150,000 por parte de Community Development Block Grant (CDBG) bajo su iniciativa de Calles Limpias para arreglar en Centro de Personas Mayores y el área que lo rodea. Otros $15,000 fueron agregados de parte de Quimby development y una donación más de $9,000 por parte de “Togetherness” HBO, un programa que se filma regularmente en el área de Highland Park. Por último, la donación de $40,000 por parte de Mellankoff y Starbucks se agregó al fondo.

La gente usualmente tiene visiones diferentes sobre como deberían utilizarse los fondos y es por eso que los distritos hacen estas reuniones, Rick Coca portavoz de Huizar, le dijo a EGP.

“Mira el Parque York, la gente lo pidió y se les esta dando”, dijo Coca. “La gente tiene que hablar para que los escuchemos,” agregó.

Es exactamente lo que el lunes intentaron hacer los miembros del Centro de Personas Mayores.

¿Cuando van a arreglar los pisos, la pintura, reemplazar las sillas viejas y renovar la cocina? los ancianos querían saber. Hay una necesidad de ayuda para las personas con problemas para caminar, agregaron. Sin embargo, se les repitió que esas discusiones se hablarían en otra ocasión.

Tina Hamilton ha estado asistiendo al centro por los pasados 25 años y le dijo a EGP que el dinero disponible debería ser utilizado para arreglar el interior del centro. “Tenemos personas en andaderas, ellos necesitan el equipo de ejercicios para sus piernas pero aquí [en el centro]” no como a 200 pies de distancia, agregó.

Charles Miller, residente de Garvanza dijo que las personas mayores necesitan un área con “bajada segura” y para la gente que utiliza la transportación pública necesitan aceras seguras. Una cantidad razonable del dinero será utilizada para arreglar el centro, Miller le dijo a EGP. “Le pedimos a Starbucks por una concesión para arreglar esa área y que nos ayuden”, agregó.

Respondiendo al bombardeo de quejas, Huizar, quien no estuvo presente en la reunión, le dijo a EGP vía email que hay planes para hacer muchas de las mejoras que las personas mayores están solicitando.

“En mi corto periodo como su representante, desde la reordenación [de distritos], mi oficina tiene un enfoque para hacer las tan necesitadas mejoras en el Centro de Personas Mayores de Highland Park”, dijo el concejal. Citó reparaciones que han resultado positivas para los ancianos quienes ya no tienen que estar “brincando por grietas peligrosas ni aceras deformes”.

Huizar dijo que él planea trabajar con las personas de la tercera edad y la comunidad “para traer las mejoras necesarias, tales como remodelar los baños, agregar rampas [en el centro] y un camino que tenga acceso al centro”.

Dijo que su oficina trabajará con las personas del centro para que lo ayuden a identificar las necesidades y para cubrir otras áreas que actualmente no son parte de los fondos.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

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August 28, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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