Muerte del Alcalde de Bell Gardens Sorprende a la Ciudad

By Gloria Álvarez, Reportera de EGP

La trágica muerte del Alcalde Daniel Crespo el martes ha puesto de luto a la ciudad de Bell Gardens. La ciudad mandó llamar a consejeros para ayudar a empleados a enfrentar la perdida.

“Es surrealista, todos estamos en estado de shock”, dijo la Concejal Priscilla Flores a EGP el miércoles.

“Cuando me desperté esta mañana, pensé era  un sueño, pero era real”, agregó, conmovida aun por el asesinato de su colega y amigo del consejo, quien según las autoridades fue presuntamente baleado varias veces por su esposa durante una disputa doméstica.

De acuerdo con oficiales de bomberos y del alguacil del condado de LA, el tiroteo se produjo alrededor de las 2:30pm en su casa del complejo habitacional Viñas La Campana en el 6300 Gage Ave. donde Crespo vivía con su familia.

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De acuerdo con el departamento del alguacil, Lyvette Crespo, de 43 años y su marido estaban discutiendo cuando su hijo Daniel Jr., 19, trató de intervenir. El alcalde y su hijo, comenzaron a pelear, con algunos informes indicando que el padre golpeó a su hijo en la cara. Fue entonces cuando Levette tomó un arma y disparó fatalmente a su marido varias veces en la parte superior del torso, según las autoridades.

Crespo murió en el camino a un hospital. Tenía 45 años de edad.

Tanto Lyvette Crespo y Daniel Jr., quien fue atendido en un hospital por las heridas sufridas en el altercado, se entregaron voluntariamente en la Comisaría de la Policía de Bell Gardens para ser interrogados, pero ninguno fue puesto bajo arresto.

Los oficiales del alguacil dijeron que la investigación se presentará ante la Oficina del Fiscal del Distrito, quien decidirá si los cargos criminales están garantizados. Los fiscales dijeron el miércoles que aún no habían recibido el caso de los investigadores.

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Por lo menos dos llamadas al 911 fueron hechas, de acuerdo con el Detective Phil Guzmán del Departamento de Homicidios del Alguacil, quien esta a cargo de la investigación. Daniel Jr. le dijo a las autoridades que él hizo una de las llamadas; un vecino pudo haber hecho la otra. La policía aún no han revisado las cintas del 911, dijo Guzmán el miércoles. Agregó que le dijeron que el arma estaba registrada bajo el nombre de Crespo, oficial de libertad condicional del Condado de LA, pero agregó que aún están verificando esa información.

Guzmán dijo que también hablaron con la hija del Crespo, de 27 años de edad,  y algunos de sus vecinos. “La investigación continúa”, dijo.

El papel de los detectives es reunir la mayor cantidad de pruebas, en algunos casos es muy evidente el crimen ocurrido, “a veces no es tan evidente”, le dijo a EGP. “Ahí es cuando necesita ser revisado por el fiscal”.

Cuando se le preguntó si Levette había reclamado autodefensa, Guzmán dijo, “sus declaraciones son las razones por la cual la oficina del fiscal tiene que examinar el caso”.

Las circunstancias que rodearon el tiroteo han conmocionado a muchos de los que conocían al alcalde y a su familia.

Crespo a menudo se refería a su esposa como su novia de la secundaria. Eran adolescentes cuando se casaron.

Vecinos que se reunieron cerca de la casa el martes después de los disparos estaban visiblemente angustiados. Varias personas dijeron que no esperaban algo así, y describieron a los Crespo como una familia unida y amorosa.

Viñas la Campana, complejo habitacional donde ocurrió el asesinato del Alcalde Daniel Crespo. (EGP foto por Nancy Martínez)

Viñas la Campana, complejo habitacional donde ocurrió el asesinato del Alcalde Daniel Crespo. (EGP foto por Nancy Martínez)

Una mujer describió a la familia como muy “tranquila”. Dijo que ella había trabajado como ama de llaves de la familia, pero pidió no ser identificada.

Una persona que conducía por la casa, gritó “Lyvette es una buena mujer”.

“Se debió haber vuelto loca”, dijo otro vecino con incredulidad al enterarse que supuestamente Lyvette había jalado el gatillo matando a su esposo.

“Hay cosas que no tienen sentido”, dijo la concejal Flores. “Creí que se iba a recuperar”.

Crespo fue elegido para el Consejo de la Ciudad de Bell Gardens en el 2001 y a través de los años tuvo grandes victorias de reelección pero también fue casi destronado de su puesto. Era una figura polarizante en ocasiones en cuanto a la política de la ciudad, pero tenía un público fiel entre los residentes de la ciudad que creían que él siempre estaba mirando por sus intereses.

Era el miembro más antiguo en el consejo y con los años, hubo disputas públicas con los miembros del consejo y ex empleados de la ciudad, entre ellos un jefe de policía y el administrador de la ciudad. A menudo era el miembro raro del consejo y causaba la irritación de sus compañeros miembros del consejo.

Crespo fue un político de línea dura cuando se trataba de impuestos y cargos de la ciudad, a menudo se negaba a votar por alzas incluso cuando las tasas que se pagaban por servicios de la ciudad estaban muy por debajo del costo de los servicios.

“Nuestros residentes de bajos ingresos, trabajan pero no pueden costear sus tarifas de agua si sube”, dijo durante una junta editorial con EGP el pasado mes de octubre.

En Bell Gardens, el cargo de alcalde gira de un año a otro entre los miembros del consejo, pero no fue hasta noviembre de 2013, que finalmente Crespo fue elegido como alcalde por sus compañeros miembros del consejo.

En ese momento, él dijo a EGP que había “sido tomado completamente por sorpresa” cuando sus ex rivales concejales Jennifer Rodríguez y Priscilla Flores lo apoyaron para la posición, como resultado de su intento por mejorar las relaciones en el último par de años. El año pasado le dijo a EGP que quería trabajar más de cerca con los demás en el consejo, por el bien de la ciudad.

Flores dijo el miércoles que está “muy contenta” de que Crespo tuvo la oportunidad de servir como alcalde.

“Usted sabe, teníamos muchas discusiones y desacuerdos con los años, pero llegué a conocerlo, y él era un hombre muy bueno”, dijo Flores con tristeza.

“Los ultimos dos años habian sido una bendición, estoy contenta de haber conocido el ‘Crespo real’”.

En un comunicado de parte de la ciudad, el supervisor de la ciudad Phillip Wagner dijo que la muerte prematura del alcalde había “sorprendido a esta ciudad unida”.

Rodríguez recordó cómo a Crespo le gustaba el karaoke. Durante una reunión editorial con los periodistas de EGP año pasado, el alcalde insistió en que vieran un video de él cantando en karaoke, antes de permitir que la entrevista continuara.

Crespo durante una reunión del consejo en Bell Gardens (EGP foto por Nancy Martínez)

Crespo durante una reunión del consejo en Bell Gardens (EGP foto por Nancy Martínez)

Crespo se dirigía a casi todo el mundo por su apellido, recordaron varias personas.

En una declaración conjunta el martes el Senador Ricardo Lara (D-Bell Gardens) y la Asambleísta Cristina García (D-Bell Gardens), llamaron a Crespo “un servidor público respetado que dedicó su vida a proteger y ayudar a los demás en el sureste de Los Ángeles y en toda la región”.

La Congresista Lucille Roybal-Allard (CA-40) dijo que estaba “entristecida por la noticia impactante y trágica”.

El caso ha generado una gran cantidad de especulación del por qué la pareja estaba peleando, todo desde infidelidad hasta algunas fuentes afirmando que Levette sufría abuso doméstico por años.

El Director Cámara de Comercio de Bell Gardens Mike Salazar calificó el incidente como “muy trágico” y advirtió a la comunidad esperar a que todas las pruebas lleguen antes de apresurarse al juicio.

“Cualquier cosa de este tipo puede ocurrir en cualquier lugar, la violencia doméstica es un problema que ha estado pasando más a menudo”, dijo.

“Todo el mundo sabe a estas alturas que el mañana no esta garantizado”, agregó. “Lo que tenemos que hacer es unirnos como comunidad y seguir adelante”, dijo Salazar.

Crespo había trabajado como oficial de libertad condicional durante 15 años, los últimos cinco años con unidades de pandillas y narcóticos, de acuerdo con una biografía en la página de Internet de la ciudad.

Nacido en Brooklyn, Nueva York, Crespo tenía un título en psicología y consejería familiar del Colegio del Este de Los Ángeles y una licenciatura en justicia criminal y la administración pública de la Universidad Estatal de California, Los Ángeles. Estaba trabajando en un título de maestría en administración pública, de acuerdo con su biografía en Internet.

La reportera de EGP Nancy Martínez contribuyó a esta historia.

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October 2, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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One Response to “Muerte del Alcalde de Bell Gardens Sorprende a la Ciudad”

  1. Shooting Death of Mayor Shocks Bell Gardens : Eastern Group Publications on October 2nd, 2014 12:27 pm

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