Exide Continúa Limpieza en Hogares Cercanos

DTSC recomienda a los dueños de propiedades cercanas que permitan que sus patios sean examinados.

By Nancy Martínez, Reportera de EGP

En una cuadra de la Avenida La Puerta en Boyle Heights, una pequeña excavadora estaba a toda marcha la semana pasada, removiendo tierra contaminada de las casas donde se encontraron altos niveles de plomo.

Al menos un centenar de barriles de tierra contaminada fueron removidos de dos casas en esa cuadra el jueves anterior, como parte de un esfuerzo continuo para limpiar la contaminación, que miembros de la comunidad y los expertos dicen está relacionada con las emisiones de la compañía Exide Technologies en Vernon.

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“Cuantos años han pasado y ni siquiera sabíamos el daño que [Exide] estaba haciendo”, dijo Jovita Morales, propietaria de una de las dos casas donde se removió tierra contaminada.

En el 2013 el Departamento de Supervisión de la Calidad del Aire de la Costa Sur encontró en varias ocasiones que las emisiones de arsénico de Exide expusieron a 110.000 residentes del área a un alto riesgo de cáncer.

Reguladores estatales de aire y agencias de control de químicos tóxicos han ordenado a Exide a hacer mayores cambios en el sistema de su planta en Vernon y a pagar por la limpieza de contaminación de las casas del área.

Sin admitir culpabilidad, Exide aceptó pagar examenes de sangre para los residentes del área que están preocupados. Hasta el momento solo 450 personas han tomado el examen gratuito de la sangre, pero ninguno de los examinados “necesitaron intervención médica”, según el condado. El bajo número de examenes ha llevado a que el periodo sea extendido hasta el 30 de enero, de acuerdo a oficiales de la salud del condado.

Este año, la agencia estatal identificó 215 viviendas en Boyle Heights y Maywood por tener una alta probabilidad de ser afectadas por las emisiones de Exide. El Departamento de Control de Sustancias Químicas Tóxicas (DTSC) ordenó a la empresa a pagar por las pruebas de suelo y recientemente a apartar $9 millones para limpiar los 215 hogares posiblemente afectados.

Desde el lunes, sólo 104 de esas casas se habían examinado, según DTSC. Diecinueve de los hogares fueron etiquetados prioridad uno, la más alta prioridad en base a los niveles de plomo encontrados y sí hay niños o mujeres embarazadas viviendo en el hogar.

Trabajadores de DTSC remueven tierra posiblemente contaminada de una casa cercana a Exide. (EGP foto por Nancy Martínez)

Trabajadores de DTSC remueven tierra posiblemente contaminada de una casa cercana a Exide. (EGP foto por Nancy Martínez)

El Director de DTSC Jim Marxen le dijo a EGP que la agencia estatal ha pedido a Exide que limpie hasta 2.5 viviendas por semana.

“Creemos que Exide es responsable”, dijo.

Marxen dijo que Exide ha estado en operación por cerca de 100 años, desde 1920.

“Durante todo ese tiempo, esta [área de revisión] aquí es probablemente el lugar donde sus emisiones terminaban”.

Las dos propiedades residenciales en la Avenida La Puerta, que se encuentra cerca de la parte industrial de la ciudad, en la frontera del este de Los Ángeles, son las últimas casas que se han limpiado. La tierra fue removida de dos viviendas en agosto; una en Maywood y la otra en la Avenida La Puerta.

“Tenemos el objetivo de [limpiar] al menos cinco casas antes de los días festivos”, dijo Marxen. “Nuestra meta es tener por lo menos 10 a 12 casas limpiadas para la tercera semana de enero”, agregó.

Pero lograr que los residentes se inscriban para que reciban un examen en sus patios ha sido difícil, dice Marxen.

Aunque podría haber un número de razones por las cuales la prueba no está completa en el área de evaluación, muchos residentes pueden encontrarse en la misma situación que el residente José Órnelas, de 79 años, que ha alquilado la casa de la Avenida La Puerta, donde ha vivido desde hace 28 años.

“Había confusión porque las cartas que mandaban estaban dirigidas a mí”, dijo.

Si no hubiera sido por Órnelas que contactó al dueño, el patio de esa propiedad no hubiera sido examinado el mes pasado.

Lucia Flores, 72, dijo que inicialmente no quería pasar por el proceso de tener que examinar su patio porque como propietaria no estaba segura de que es lo que esperaba.

“Me tomó mucho tiempo para cultivar estas plantas para que alguien solo venga y las corte”, dijo a media broma refiriéndose a las plantas de su patio.

Sin embargo, una vez que la tierra haya sido examinada, se analizan y se etiquetan los resultados como prioridad uno, dos, tres o por debajo del umbral, dice Marxen. Hasta ahora todas las 104 viviendas analizadas han estado por encima del umbral permitido, agregó. De acuerdo con DTSC 19 casas fueron etiquetadas prioridad uno, 35 en prioridad dos y 31 en prioridad tres.

El siguiente paso es que DTSC se reuna con los residentes por lo menos tres veces para explicar los resultados y establecer un horario de limpieza, que incluye la sustitución del suelo, medidas de control de polvo, el monitoreo del aire y restauración de patios que incluye mantener las plantas consideradas sensibles por el propietario.

Los residentes no tienen que estar presentes mientras que la limpieza de una semana se lleva a cabo en sus hogares, sino que pueden optar por alojarse en otro lugar a expensas de Exide, según DTSC.

El lunes, Flores dijo que está a la espera de los resultados de las pruebas que se llevaron a cabo en octubre.

“Me preocupo por mi nieta que vive aquí”, dijo Flores mientras regaba las plantas en su patio delantero. “He oído que la planta es mala para nuestra salud”.

La compañía en Vernon ha estado cerrada desde marzo, ya que esta instalando sistemas mejorados para cumplir con los estándares de calidad del aire de California. La compañía ha invertido $35 millones en salud ambiental y medidas de seguridad desde el 2010.

“Reconocemos las preocupaciones de la comunidad y estamos seguros de que la nueva orden que el Departamento proporciona es una fuerte supervisión reguladora para la limpieza de las propiedades residenciales identificadas”, dijo Thomas Strang, vicepresidente de Salud Ambiental y Seguridad en Exide.

“Exide se compromete a operar una instalación de reciclaje de primera calidad y trabajar en colaboración con los reguladores para realizar todos los trabajos necesarios para alcanzar su meta”, agregó.

Marxen le dijo a EGP que la agencia espera que la visibilidad de la limpieza anime a vecinos para que permitan que sus patios sean examinados.

La limpieza en agosto animó a Morales contactar a DTSC, especialmente por sus nietos de edades nueve y cuatro meses.

“Nunca lo habíamos hecho porque llegábamos a casa tarde del trabajo”, dijo ella.

“Muchos de mis vecinos puede que estén en negación pero esta limpieza es buena para los residentes”.

El costo de la limpieza variará en cada propiedad dependiendo en la cantidad de tierra que haya y el tipo de propiedad. Si hay una cantidad restante de los $9 millones del fondo fiduciario de la comunidad, el dinero se destinará a las pruebas y la limpieza más allá del área de evaluación incluyendo propiedades comerciales y áreas adyacentes a la planta de Vernon.

“Donde quiera que encontremos contaminación que podamos relacionar a Exide les vamos a hacer que limpien”, dijo Marxen.

Los residentes de las áreas de examen deben contactar a DTSC, para obtener información acerca de las limpiezas al (844) 225-3887.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

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December 11, 2014  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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One Response to “Exide Continúa Limpieza en Hogares Cercanos”

  1. Exide Residential Cleanup Continues : Eastern Group Publications on December 11th, 2014 2:56 pm

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