Estatua es Restaurada Después de Años de Abandono

El monumento a Florence Nightingale en el Parque Lincoln regresa a su esplendor original.

Por Jacqueline García, Reportera de EGP

Fue a mediados de los años 1800s cuando Florence Nightingale trabajó incansablemente para organizar y capacitar a enfermeras para cuidar a los soldados ingleses heridos durante la guerra de Crimea, preparando el camino para la creación de la enfermería moderna.

Un siglo y medio después, una escultura de la enfermera con vista al lago en el Parque Lincoln, justo al este del centro de Los Ángeles durante años ha enfrentado a sus propias batallas siendo el blanco de vándalos y tagers.

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La estatua de Florence Nightingale, que ha estado en el parque durante ocho décadas, cayó en el abandono después de años sin supervisión y el vandalismo constante; su manos, nariz y la lámpara fueron rotas y desaparecidas, el graffiti dañó la pintura original. Igualmente, por años fueron ignoradas las quejas ante la ciudad que solicitaban que la estatua fuera restaurada. La ciudad también rechazó la oferta del programa de conservación de la historia de enfermería de la Universidad Azusa para restaurar y reubicar la estatua al campus de la escuela debido a que es un “activo de la ciudad”.

Eso ha cambiado.

La semana pasada, el concejal de Los Ángeles Gil Cedillo, quien representa a Lincoln Heights, donde se encuentran el parque y la estatua, fue acompañado por miembros de la comunidad y enfermeras de distintas entidades médicas para la develación de la estatua de casi 9 metros de altura. Completamente restaurada de su cara, manos y lámpara, Nightingale regresó a su estado original. El graffiti fue retirado tanto de la escultura como de su placa.

“Este es un paso importante para nosotros para recuperar el espacio público”, dijo el concejal durante la ceremonia.

El residente de Lincoln Heights de tercera generación Stephen Sariñana-Lampson le dijo a EGP que trajo el tema del mal estado de la escultura ante Cedillo durante su campaña del 2013, explicando que la estatua es muy querida por muchos de los que viven en la zona que Cedillo esperaba representar.

Mientras pocos saben en realidad la historia de la mujer que ha llegado a ser conocida localmente como la “mujer del lago”—incluyendo algunos del centro para personas de la tercera edad a unos cuantos pies de distancia—están acostumbrados a su presencia y le han llegado a tener aprecio, explicó Sariñana-Lampson.

“Esto es algo que mi madre solía ver cuando era una niña y para mi también al ir creciendo”, dijo.

Sariñana-Lampson le dijo a EGP que esta muy contento de que la estatua no fue trasladada de lugar y que con la restauración esa locación del parque ha regresado con “toda su gloria”.

El Consejal Gil Cedillo acompañado de enfermeras y miembros de la comunidad develaron la estatua restaurada de Florence Nightingale. (EGP foto por Jacqueline García)

El Consejal Gil Cedillo acompañado de enfermeras y miembros de la comunidad develaron la estatua restaurada de Florence Nightingale. (EGP foto por Jacqueline García)

Nightingale es considerada la “santa patrona” en la profesión de enfermería. Su trabajo es reconocido por la mejora de las condiciones insalubres en un hospital británico, donde los soldados heridos morían más a causa de enfermedades infecciosas en lugar de sus heridas. Bajo su supervisión, el número de muertes de soldados se redujo en dos tercios.

Después de la guerra, Nightingale continuó su trabajo y escribió sobre sus experiencias, creando una reforma sobre la prestación de asistencia sanitaria en todo el mundo. Murió en Londres en 1910.

La escultura creada por David Edstrom fue encargada durante la Era del Nuevo Contrato de 1930 por el Proyecto de Arte Federal y patrocinado por el Consejo del Hospital del Sur de California.

Después se dio como regalo a la ciudad de Los Ángeles y con la aprobación de la Comisión Municipal de Arte de Los Ángeles, fue aceptada en la Colección de Arte de la Ciudad en 1937.

El trabajo para restaurar la estatua comenzó en el verano de 2014 y tomó de 6 a 8 semanas para completarse, dijo Felicia Filer, directora de Arte Público en la ciudad de Los Ángeles.

Sin embargo, pocos días antes de su inauguración programada para septiembre del año pasado, la escultura fue objeto de vandalismo una vez más, según Filer.

“Trajimos a los conservacionistas de regreso y trabajamos internamente en un proyecto para evitar que vuelva a ocurrir”, dijo, y agregó que el costo total de conservación fue de $20.350.

Cedillo no cree que sea necesaria una barrera alrededor de la estatua para evitar que sea objeto de vandalismo de nuevo y le dijo a EGP que espera que la gente entienda que todas las esculturas y los monumentos en el Parque Lincoln son parte de la historia, y se deben mantener para las generaciones venideras.

La estatua de Florence Nightingale fue completamente restaurada y ahora esta en su esplendor original viendo hacia el lago Lincoln nuevamente. (EGP foto por Jacqueline García)

La estatua de Florence Nightingale fue completamente restaurada y ahora esta en su esplendor original viendo hacia el lago Lincoln nuevamente. (EGP foto por Jacqueline García)

“Confío que el orgullo de la comunidad, la vigilancia de la comunidad, será suficiente para persuadir a la gente que viene y le falta el respeto al espacio público”, le dijo a EGP.

Cedillo agregó que la restauración es sólo una de las muchas mejoras en las que su oficina está trabajando con los departamentos de Recreación y Parques y Asuntos Culturales para mejorar el parque, que también tiene un centro de recreación, piscina, y el centro de cultura y arte Plaza de La Raza.

El concejal dijo que entre los planes esta la reapertura de la piscina cerrada, arreglar las banquetas alrededor del parque, agregar más estacionamientos para los empleados, limpiar los baños y la restauración de las demás esculturas y monumentos en el parque, incluyendo The Wall Las-Memorias.

“Vamos a transformar este [parque] de nuevo a lo que debería ser; un lugar de recreación pública donde la gente pueda venir y tener un poco de deshaogo”, dijo Cedillo. El parque es una de las muchas “joyas” de la ciudad que ha sido disfrutado por generaciones de angelinos, agregó.

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January 15, 2015  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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  1. Iconic Statue Restored After Years of Neglect : Eastern Group Publications/EGPNews on January 15th, 2015 2:16 pm

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