Commerce Reduce los Costos de Actividades

Por Jacqueline García, Reportera de EGP

Los candidatos para el Consejo de la Ciudad de Commerce han convertido el costo de la popular Tarjeta de Actividades de Residentes en un tema principal antes de las elecciones del 3 de marzo. Reclaman que el sistema de pago de 3 niveles impuesto hace cinco años durante la crisis económica está afectando a residentes de bajos ingresos y personas mayores y hace tiempo se debió haber reducido.

El tema ha llegado hasta los anuncios publicitarios de campañas y  recientemente en un debate de candidatos donde varios candidatos criticaron al consejo por no recortar las tarifas ahora que la situación financiera de la ciudad ha mejorado.

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La semana pasada, el Consejo de la Ciudad de Commerce hizo exactamente eso, por unanimidad aprobaron una moción presentada por la Alcaldesa Tina Baca del Río para eliminar el sistema de tres niveles en favor de una sola tarjeta a un costo de $5, con la excepción de las personas mayores de 70 años que recibirán la tarjeta de actividades gratis de por vida. El consejo también votó a favor de eliminar las cuotas de inscripción para la mayoría de los programas de recreación en la ciudad.

La tarjeta de actividades permite a los residentes de la ciudad participar en una variedad de actividades gratis que muchas otras ciudades cobran, como clases de ejercicios aeróbicos y acuática, programas deportivos, danza, clases de artes y artesanías y programas preescolares.

Después de enfrentar las consecuencias financieras de la “gran recesión” y un déficit de ingresos de $3 millones en el 2010, el consejo votó para aumentar las tarifas de la tarjeta de actividades, y en junio de 2011 para establecer el sistema controversial de tres niveles, al mismo tiempo que trataba de manejar los entonces casi $4 millones de déficit y a punto de que el Estado removiera los fondos de reurbanización de la ciudad.

Pero las finanzas de la ciudad han mejorado, con un superávit de $1 millón durante el año fiscal 2013-2014, en gran parte debido al aumento de los ingresos de la Medida AA, un aumento del impuesto en ventas de medio centavo aprobado por los votantes en 2012.

Formato de la tarjeta de actividades de Commerce. (Cortesía de Commerce)

Formato de la tarjeta de actividades de Commerce. (Cortesía de Commerce)

El candidato por el consejo Juan Soria ha hecho los precios de la tarjeta el eje de su campaña y le dijo a EGP que se alegra que otros candidatos también han visto el “valor” de la reducción de tarifas y la han convertido en su causa.

“Nuestros residentes merecen tener acceso asequible para programas de la ciudad y servicios disponibles como resultado de un ingreso económico generado por nuestros vecinos industriales”, dijo.

El candidato y ex concejal Hugo Argumedo le dijo a EGP que no entiende por qué el consejo se tomó tanto tiempo para actuar en la reducción de las tarifas para los programas que los residentes de bajos ingresos de la ciudad dependen.

“¿Por qué tomó una elección para que actúen?”, preguntó. “No tuvieron ningún problema para elevar sus salarios”,  refiriéndose a un aumento del 35% aprobado a principios de este año.

Por ley, el consejo de la ciudad puede elevar sus salarios un 5% al año, pero debido a la crisis financiera, no habían incrementado su salario en siete años. El aumento del 35% cubre los siete años completos y entrará en vigor en abril. Sólo la Concejal Denise Robles, que esta corriendo para reelección, se opuso al aumento.

El consejo siempre dijo que revertiría las tarifas una vez la situación financiera de la ciudad mejorara y creen que ya es hora, según el Director del Departamento de Parques y Recreación Scott Wasserman.

En una carta enviada el pasado jueves y viernes a cerca de 3.300 hogares en Commerce, el administrador de la ciudad Jorge J. Rifa escribió que la mejora de la situación financiera de Commerce había permitido que el consejo redujera el costo de la tarjeta de actividad de residentes a $5 y también las tarifas en otros programas populares.

Dio las gracias a la comunidad en nombre del consejo de la ciudad por “pagar el aumento de los costos de recreación durante los últimos 5 años”, ya que la ciudad estaba haciendo frente a los impactos de la “Gran Recesión”.

Otros programas, como el club de niños, jóvenes y clases de natación para adultos, el campamento Commerce, el programa de golf para adultos, la admisión de la feria de días festivos de adultos y clases de artes y oficios para adultos continuarán cobrando, como siempre lo han hecho.

La ex concejal Sylvia Muñoz dijo que se alegra que las tarifas han reducido “pero los residentes se merecen más”. Ella dijo que cuando Commerce fue fundada siempre operó bajo el lema de “la ciudad de las personas” y las tarjetas de residencia eran gratis. Ahora, ella se pregunta si la reducción de tarifas es permanente o si va a subir de nuevo después de las elecciones.

La reducción de tarifas reducirá los ingresos de la ciudad por $65,000, Wasserman le dijo al consejo en su reunión del 17 de febrero. Dijo que a excepción de $13,000 por las tarjetas Plus y Premium, todos los demás ingresos se generaban a través de los $10 de tarjeta regular, la más barata en el sistema de tres niveles.

Según Rifa, las tarifas del parque “se reconciliarán con las muchas prioridades presupuestarias y decisiones que se incluirán en la aprobación del presupuesto del año fiscal 2015-2016”.

La aprobación de la Medida AA y las empresas mejorando cada vez más en Commerce han puesto a la ciudad en un lugar más estable para mantener los programas, el Concejal Iván Altamirano le dijo a EGP.

“Es grandioso poder escuchar las necesidades de nuestra comunidad y poder proporcionarlas”, dijo.

Muñoz le dijo a EGP que la tarjeta de tres niveles lastimaba principalmente a familias con tres o más hijos, porque las actividades eran muy costosas. “Esperemos que ahora [con el cambio] se pueda inscribir a los niños en más deportes”, dijo.

La ciudad le reembolsará los honorarios a los residentes que pagaron las tarifas más altas después del primero de enero de este año. Las personas que pagaron con tarjeta de crédito se les reembolsará el dinero en la tarjeta que utilizaron. Los que pagaron en efectivo o con cheque deberán ir al Departamento de Parques y Recreación para solicitar la devolución del primero de marzo al primero de abril de 2015.

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February 26, 2015  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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One Response to “Commerce Reduce los Costos de Actividades”

  1. Commerce Rolls Back Fees for Activities : Eastern Group Publications/EGPNews on February 26th, 2015 1:53 pm

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