Vivienda es Tema de Prioridad en Debate de Candidatos en Boyle Heights

Por Jacqueline García, Reportera de EGP

El ayuntamiento de Boyle Heights estaba repleto el sábado por la mañana durante el primero de varios debates entre los candidatos que compiten por el asiento número 14 del consejo de Los Ángeles.

Cuatro de los cinco candidatos –el Concejal titular José Huizar, la ex Supervisora del Condado de Los Ángeles Gloria Molina, la Trabajadors Social Nadine Díaz y el Activista Comunitario Mario Chávez—participaron en el foro organizado por el Pulso de Boyle Heights, un periódico bilingüe escrito por estudiantes de preparatoria. El Consultor Político John O’Neill no participó.

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Este puesto en el consejo que cubre el lado este también abarca la mayor parte de los barrios del centro de LA y noreste como Highland Park y Eagle Rock.

El sábado, la atención del debate se centró en Boyle Heights, uno de los barrios más densamente poblados de la ciudad donde el 94% de los residentes son latinos – 54% de ellos extranjeros. Aproximadamente el 75% de los residentes son de clase trabajadora en viviendas de alquiler en lugar de ser dueños de sus propios hogares y con el ingreso promedio de $20,000 menos de un año que el ingreso medio en toda la ciudad. Boyle Heights es también una plaza fuerte para el activismo político sobre cuestiones que van desde la contaminación a la educación.

Como era de esperarse, el foro se centró en cuestiones candentes como la vivienda, gentrificación, la legalización de vendedores ambulantes, inmigración, reparación de aceras y servicios de la ciudad como recolección de basura.

Molina, quien fue por 24 años supervisora del condado, dijo que está corriendo porque el distrito 14 necesita un miembro del consejo que preste más atención a la zona este y está dispuesta a trabajar en temas tan básicos como la fijación de las aceras y la limpieza de basura y muebles abandonados.

“Necesitas ser un líder desde el primer día” … no sólo cuando se acercan las elecciones, dijo Molina.

Residentes de Boyle Heights tuvieron la oportunidad de hacer preguntas a los candidatos. (EGP foto por Nancy Martínez)

Residentes de Boyle Heights tuvieron la oportunidad de hacer preguntas a los candidatos. (EGP foto por Nancy Martínez)

Huizar, quien busca su tercer y último término de cuatro años, contradijo la acusación de Molina diciendo que su Iniciativa de Comunidades Limpias está mejorando y que su oficina ha asegurado millones de dólares en mejoras a las instalaciones de parques locales, la fijación de las calles y aceras, así como la creación de viviendas asequibles para veteranos y personas mayores. También promocionó la apertura del primer Centro de Búsqueda de Trabajo en el área para ayudar a los residentes a mejorar sus habilidades y encontrar empleo. Él no cree que ha habido un momento en la historia de Boyle Heights que ha visto tantas mejoras, dijo.

El debate giró varias veces ante los problemas de vivienda. Los barrios cerca del Centro de Los Ángeles se han convertido en un objetivo prioritario de los desarrolladores, tanto que algunas personas temen que Boyle Heights pueda llegar a ser inasequible para sus residentes de bajos ingresos.

Uno de los problemas de vivienda más polémicos en la historia reciente es el proyecto propuesto de los Apartamentos Wyvernwood Gardens, un complejo de uso mixto de reurbanización, que espera demoler y reemplazar 1,187 unidades de apartamentos de la era de la Segunda Guerra Mundial, que se encuentran en 70 acres justo al lado del Bulevar Olympic East, con 4.400 unidades de alquiler y condominios en varios edificios nuevos con alturas hasta de 18 pisos.

El apoyo en la comunidad ha sido desigual, unos pocos ven el proyecto como una medida para forzar la salida de las familias de bajos ingresos y otros creen que el proyecto creará vivienda necesaria y puestos de trabajo.

El sábado, Huizar reiteró que el proyecto según la propuesta actual es demasiado densa para la zona y que el envejecimiento infraestructural de la zona no puede soportar una gran evolución. Dos veces instó a Molina para tomar una posición sobre el tema.

Si bien ella no respondió a la pregunta directamente, Molina dijo que cree que ya hay demasiados inquilinos de la zona. “Tenemos que tener más propietarios de viviendas” en Boyle Heights, dijo. “No debemos permitir a que los desarrolladores [sólo] hagan sus proyectos”.

Díaz acordó que la vivienda es un tema crítico y dijo que los residentes de Wyvernwood deben tener “un lugar en la mesa”. Ella dijo que la línea roja (que más tarde se convirtió en la línea Dorada al este) “empujó familias afuera”. Eso no puede volver a ocurrir, dijo el residente de Boyle Heights. “Tenemos el derecho a permanecer y a quedarnos …”

Chávez dijo que la mayor participación de la comunidad requiere que las reuniones y audiencias sean más accesibles para los residentes. Dijo que las reuniones de la comisión de vivienda económica del Ayuntamiento se llevaban a cabo los miércoles a las 12pm, por lo que era inconveniente para los residentes de la clase trabajadora asistir, por lo tanto eran excluidos en cualquier cosa que quisieran decir. “La gentrificación esta quitando a los pobres por los ricos”, dijo Chávez.

Cuando el tema volvió a la delincuencia, Huizar dijo que la tasa de criminalidad en Boyle Heights es la más baja desde hace muchos años, dando crédito a la policía de Los Ángeles y a más programas para ayudar a mantener a los jóvenes fuera de problemas.

Se necesita hacer más todavía, replicó Molina. “Tenemos que eliminar el graffiti y rayones en un periodo de 48 horas, necesitamos una posición más agresiva por parte del consejo”, dijo ella.

Chávez dijo que un grafitero es un “artista frustrado que no tiene los recursos” necesarios. “Tenemos que aumentar los fondos para nuestros servicios para la juventud”, dijo.

En lo que respecta a la creación de empleo, Molina dijo que apoya los esfuerzos para revitalizar los negocios en áreas zonificadas para la actividad comercial. Agregó que el permitir a la gente que solamente pongan “mesas de barbacoa enfrente de sus casas” y empiecen a vender es un enfoque equivocado. “Tenemos que respetar” las zonas residenciales, dijo.

Huizar dijo que el Centro de negocios de Los Ángeles ha ayudado a nuevos negocios como La 1st Street Taqueria y la Panadería La Monarca a obtener los recursos y la ayuda financiera que necesitan para abrir cerca de Plaza del Mariachi en Boyle Heights. CD-14 está alentando el crecimiento de las empresas locales, dijo Huizar.

Tras el foro, varios de los asistentes le dijeron a EGP que estaban satisfechos con lo que escucharon y esperan quien resulte electo el 3 de marzo preste mucha atención a los problemas del vecindario.

“Queremos que la próxima generación pueda tener oportunidades para el éxito”, dijo Concepción Hernández, señalando que después de graduarse de la universidad, su hijo regresó a Boyle Heights para trabajar como maestro.

Juaquín Castellanos sintió que el foro fue informativo, pero dijo que le hubiera gustado escuchar más detalles acerca de cómo los candidatos mejorarían los servicios públicos en la zona del este.

Agregó que los candidatos deberían empezar a pensar en la creación de más recursos para jóvenes educados, nativos de Boyle Heights que quieren volver a la comunidad, pero que quieren mejores opciones de vivienda como nuevos condominios.

Los candidatos estuvieron programados para enfrentarse de nuevo ayer por la noche en el centro de Los Ángeles. Un tercer debate está programado para llevarse a cabo en la escuela intermedia Luther Burbank en Highland Park a las 6pm y otro en el Centro de Personas Mayores de El Sereno el viernes a las 6pm.

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jgarcia@egpnews.com

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February 12, 2015  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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  1. Housing Center Stage at Eastside Debate : Eastern Group Publications/EGPNews on February 12th, 2015 1:38 pm

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