Roosevelt Prohíbe la Entrada a Escuela Charter Para Instalar un Centro de Bienestar

La lucha revela fuertes puntos de vista anti-charter.

Por Jacqueline García, Reportera de EGP

La batalla por la expansión de las escuelas charter fue recientemente el punto de atención en la Preparatoria Roosevelt en Boyle Heights, donde estudiantes, padres y defensores anti-charter festejaron una decisión de no permitir que una escuela charter coexistiera en su campus.

En noviembre del año pasado, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, (LAUSD) inició el proceso para permitir a la Escuela Collegiate Charter utilizar 6 aulas en el campus de Roosevelt, una decisión que enfureció a estudiantes y activistas del área que dijeron que la medida podría afectar el entorno escolar, la cultura y los planes para un centro de bienestar en la escuela.

En el año 2000, los votantes de California aprobaron la Proposición 39, que requiere que los distritos de las escuelas públicas compartan sus instalaciones educativas disponibles con las escuelas charter que operan en su distrito. Los funcionarios de LAUSD trataban de implementar este plan en Roosevelt.

Estudiantes celebran afuera de la Preparatoria Roosevelt el haber prohibido que una escuela charter entrara a su campus. (EGP foto por Jacqueline García)

Estudiantes celebran afuera de la Preparatoria Roosevelt el haber prohibido que una escuela charter entrara a su campus. (EGP foto por Jacqueline García)

Pero padres, maestros y estudiantes dijeron que no se les notificó de los planes del LAUSD hasta hace aproximadamente un mes, lo que desató  esfuerzos para detener los planes del distrito.

Durante décadas, Roosevelt fue una de las escuelas más superpobladas del LAUSD, sirviendo a unos 5,000 estudiantes en un campus construido para 2,500 a 3,000 estudiantes.

La construcción de nuevas escuelas preparatorias cercanas y la creación de la iniciativa de elección de escuelas públicas del distrito—de las cuales se crearon una serie de escuelas piloto y charters—redujeron la población escolar en Roosevelt a alrededor de 2,000 estudiantes en la actualidad.

El cambio ha creado más espacio en el campus y estudiantes y activistas locales dicen que puede ser utilizado de una mejor manera que añadir a más estudiantes de nuevo.

María Brenes, directora ejecutiva de la organización no lucrativa InnerCity Struggle dijo que los planes del distrito habrían eludido los esfuerzos para construir un centro de bienestar en el campus para los estudiantes de Roosevelt, para la Escuela Intermedia Hollenbeck, y la comunidad en general. Ella dijo que Roosevelt es una escuela con altas necesidades que califica para recibir parte de la inversión de $50 millones para los “Wellness Centers Now” (Centros de Bienestar Ahora) que fueron aprobados en una resolución por la junta escolar en 2008.

De acuerdo a Brenes, InnerCity Struggle y otras 11 organizaciones se involucraron cuando se enteraron del problema por medio de dos organizaciones estudiantiles, “Taking Action” y “United Students” en Roosevelt.

“Ya habíamos identificado los salones que estaban vacíos y serían en el futuro el centro [de bienestar]”, explicó Brenes.

Por esta razón, organizaciones del Este como InnerCity Struggle, Promesa Boyle Heights, Proyecto Pastoral East LA Community Corporation, The Wall Las Memorias, Las Fotos Project entre otras, apoyaron los esfuerzos de los estudiantes para detener los planes de LAUSD al realizar talleres informativos, protestas, escribir cartas a LAUSD y hablar en la reunión de la junta de Collegiate Charter.

Exigieron mantener el espacio disponible para el centro de bienestar propuesto, que incluiría un espacio para un centro de padres, clubes de estudiantes, organizaciones comunitarias y para “coordinadores de justicia restaurativa, consejeros y psicólogos que sirven a los estudiantes”.

Sin embargo, el futuro del centro de bienestar no fue el único tema sobre la mesa. Argumentos en contra de los planes del LAUSD estaban impregnados con el sentimiento anti-charter y la retórica y la creencia de que las escuelas charter son negocios que quitan recursos—como espacio y dinero—de los estudiantes que más lo necesitan.

En una manifestación el 10 de abril afuera de Roosevelt, los estudiantes y sus partidarios de la comunidad coreaban “¡Roosevelt Si!” y “¡Charter No!” mientras celebraban su victoria al prohibir que Collegiate se instalara en su campus.

“Las escuelas charter privatizan los derechos humanos a nuestra educación y ocupan un papel crítico para segregar a los estudiantes y la comunidad”, dijo el Destiny Rentería, estudiante del 12 grado en Roosevelt. “Nuestras voces han sido escuchadas”, dijo triunfalmente.

Después de reunirse con InnerCity Struggle y aprender más acerca de los planes para el centro de bienestar, Collegiate acordó trabajar con LAUSD para encontrar otro lugar.

Las escuelas charter son escuelas públicas de inscripción de gratuita con matrícula abierta que educan a los estudiantes de las mismas comunidades del este de Los Ángeles que las organizaciones representan, dijo la Directora Ejecutiva de Collegiate Vanessa Jackson. “Más del 95% de nuestros estudiantes matriculados residen en Boyle Heights, Lincoln Heights y el Este de Los Ángeles”, agregó.

“Este es un recurso importante para la escuela y había una preocupación entre los líderes de la comunidad en cuanto a si habría espacio físico para el centro de bienestar, así como para nuestra escuela”, explicó Jackson. “El Distrito ha estado trabajando para encontrar una solución que va a funcionar para todos, y estamos felices de [encontrar] soluciones”, dijo. “Vamos a ser la misma escuela, independientemente del campus donde estamos ubicados”, añadió.

Pero para algunos de los que participaron en la manifestación, el compromiso de Collegiate hizo poco para calmar la desconfianza de las escuelas charter o esfuerzos del LAUSD para acomodarlos en el Distrito. Ellos todavía creen que las charters traen “gentrificación” a las escuelas públicas.

La organizadora de la Campaña por los Derechos de la Comunidad Cindy Donis dice que es “privatización” de la educación pública por personas que no tienen experiencia en la educación y están más interesados ??en las ganancias que en las personas.

“Sacar a Collegiate del corazón de Boyle Heights demuestra el poder y la belleza de la unidad y lo que podemos lograr cuando ponemos nuestras demandas a la vanguardia”, dijo Donis.

Jackson dice que la cantidad de “desinformación” sobre las escuelas charter es “desalentador”.

“Somos [una escuela] de inscripción abierta y no selectiva…Creo que todas las familias deben tener acceso a información precisa, ya que están tomando una decisión importante de dónde enviar a sus estudiantes para la preparatoria”, dijo.

Según Jackson, están a punto de firmar un acuerdo con el LAUSD para una nueva instalación la cual podría anunciarse en una semana más o menos.

“Collegiate se mantendrá en el este…Nuestra nueva ubicación está en un radio de dos a tres millas de donde vive la gran mayoría de nuestras familias inscritas”, dijo Jackson.

Pero para personas como Carlos Montes, presidente de la Junta de Vecinos de Boyle Heights, la lucha para sacar las escuelas charter del lado este no ha terminado. “Vamos a trabajar para unir a otras comunidades escolares para defender la educación pública y construir un movimiento para mantener nuestras escuelas públicas”.

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April 23, 2015  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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