Atletas de las Olimpiadas Especiales Inauguran Programa de Natación

Por Jacqueline García, Reportera de EGP

Puede que el calendario todavía este en la primavera, pero en el Centro Recreacional Downey en Lincoln Heights el lunes, el verano estaba en su apogeo con el inicio de la temporada anual de natación y “Operación Splash”, un programa de natación de verano gratuito para niños y adultos de bajos recursos disponible en algunas piscinas públicas de la Ciudad de Los Ángeles.

Lincoln Heights—un barrio en el lado este de la ciudad—es uno de los varios sitios locales elegidos como anfitriones para los Juegos Olímpicos Especiales Mundiales 2015 que comenzarán el próximo mes en Los Ángeles y el lunes algunos atletas que competirán estuvieron presentes para inaugurar el programa gratuito.

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Entre ellos estaba Joshua Fontelera, un atleta de veintitrés años de edad con autismo quien por los pasados 12 años ha sido un participante regular en las piscinas de la ciudad, aprovechando al máximo los programas de natación gratuitos. En el verano será un atleta alterno durante los Juegos Olímpicos Especiales.

“Me siento muy bien [de estar aquí] porque me gusta nadar”, Fontelera le dijo a EGP mientras su madre mostraba con orgullo las medallas de oro que ha ganado en competencias pasadas. El lunes él tuvo el privilegio de liderar el Juramento a la Bandera en el evento.

Operación Splash—que corre de junio a agosto—es un programa de Kaiser Permanente, en colaboración con la Ciudad de Los Ángeles y la Fundación LA84, un legado de los Juegos Olímpicos de 1984.

“Operación Splash da dinero a las piscinas para que podamos venir aquí”, dijo Fontelera, añadiendo la piscina es su “mejor tratamiento”.

Kaiser ha dado a la División Acuática del Dept. de Parques y Recreaciones de L.A. una subvención $240,000 para promover la actividad física; otros $85,000 fueron otorgados por LA84 para ayudar a los costos del programa que cubrirá a 34 piscinas públicas de la ciudad.

“La semana pasada abrimos siete piscinas y el 13 de junio todas las 34 piscinas estarán abiertas”, dijo Michael Shull, gerente general del Dept. de Parques y Recreaciones.

La temporada anual de natación comenzó el lunes con la inaugración de Operación Splash y atletas de las Olimpiadas Especiales. (EGP foto por Jacqueline García)

La temporada anual de natación comenzó el lunes con la inaugración de Operación Splash y atletas de las Olimpiadas Especiales. (EGP foto por Jacqueline García)

Las subvenciones financiarán las clases de natación de 6,000 niños y adultos de bajos ingresos, 780 becas de capacitación para salvavidas junior para jóvenes de 10 a 17 años y para la campaña “Rethink Your Drink” (Piensa Dos Veces en Tu Bebida) con anuncios para aumentar la conciencia sobre la relación entre las bebidas azucaradas y la obesidad.

De acuerdo al Centro de Control de Enfermedades y Prevención, alrededor de 4,000 personas mueren cada año por ahogamiento, siendo una de las principales, pero prevenibles causas de muertes en EE.UU.

Alrededor del 60% de niños afroamericanos y el 70% de niños latinos no saben nadar, de acuerdo con la Fundación de Natación de EE.UU.

Muchas personas van a las piscinas y playas para refrescarse durante el verano, así que es importante asegurarse de que todos estén a salvo y aprendan a nadar, dijo Gabriela Tovar, gerente de subvenciones y programas para LA84.

“Con programas como el nuestro, esperamos poder cambiar estas estadísticas”, agregó Tovar, explicando que LA84 ha estado financiando programas acuáticos de L.A. “para ofrecer clases de natación, así como introducir a los jóvenes a equipos de natación, buceo, natación sincronizada y water polo” durante 30 años.

Madres como Fontini Revivo dicen los programas gratis son muy importantes para todos los niños, especialmente aquellos con discapacidades.

No todo el mundo puede permitirse el lujo de tener una piscina en casa, ni tienen las habilidades necesarias para enseñar a los niños con discapacidades, dijo Revivo.

Ariel de 14 años de edad, hija de Revivo, competirá este verano en los Juegos Olímpicos Especiales en la categoría de natación de estilo libre. “Es fabuloso tener a mi hija en los programas [de natación gratis] porque ella no participa en una gran cantidad de actividades regulares”, la orgullosa madre le dijo a EGP.

“Ahora, la instalación podrá acomodar a los niños con necesidades especiales”, como su hija, agregó.

Ariel dijo que le encanta nadar porque le da la oportunidad de “estar sola” y al mismo tiempo, “trabajar en equipo”.

El lunes, el concejal Gil Cedillo (CD-1) recordó cuando iba a la piscina pública cuando era niño en el Este de L.A. “En mis tiempos, creo que eran cinco o veinticinco centavos para entrar en la piscina en [el Centro de Recreación] Costello”, dijo. “Para los jóvenes, es un lugar increíble para poner toda su energía, positiva y constructivamente”, agregó.

Todavía hay muchas becas para clases gratuitas disponibles, de acuerdo con Patricia Delgado, directora de acuática, con el Dept. de Parques y Recreación.

“La inscripción será el 14 de junio de 2015 a las 10am [en cada piscina participante], los patrocinios están disponibles por orden de llegada”, agregó.

Operación Splash es parte del programa de Kaiser Permamente, Alimentación Saludable, Vida Activa (HEAL por sus siglas en inglés), enfocado en la reducción de la obesidad en la comunidad mediante el fomento de la actividad física más segura y, alimentos asequibles saludables.

Las Olimpiadas Especiales son la competencia deportiva más grande del mundo para las personas con discapacidad intelectual y se celebrará este año en el área de Los Ángeles a partir del 25 de julio al 2 de agosto.

 

Albercas Participantes del Este y Noreste de Los Ángeles:

– Lincoln Heights: Downey Pool, 1775 N. Spring St., (323) 304-0828

– Glassell Park Recreation Center: 3707 Verdugo Rd., (323) 226-1670

– Highland Park Recreation Center: 6150 Piedmont Ave, (323) 226-1669

– Eagle Rock: Yosemite Recreation Center, 1840 Yosemite Dr., (323) 226-1668

– Boyle Heights: Pecan Pool, 120 S. Gless St., (323) 526-3042;

– Roosevelt High School, 456 S. Matthews St., (213) 485-7391

– East Los Angeles: Costello Recreation Center, 3121 E. Olympic Blvd. (323) 526-3073

– El Sereno: Richard Alatorre Indoor pool, 4721 Klamath St., (323) 276-3042

 

Para más información visite: www.laparks.org o llame al (323) 906-7953

 

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

 

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June 11, 2015  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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  1. Special Olympics Athletes Help Open Lincoln Heights Summer Pool Program : Eastern Group Publications/EGPNews on June 11th, 2015 1:03 pm

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