Comunidades Se Preparan Para Recibir a Atletas de las Olimpiadas Especiales

Por Nancy Martínez, Reportera de EGP

¿Que tienen en común la comunidad predominantemente latina de Lincoln Heights y la ciudad en su mayoría asiática de Monterey Park? Los residentes en ambas áreas pronto estarán diciendo “guten tag” (buen día) a una delegación alemana que llega a Los Ángeles el próximo mes para las Olimpiadas Especiales de Juegos Mundiales 2015.

Lincoln Heights servirá como ciudad anfitriona para casi 100 atletas, entrenadores y personal que llegarán antes de la ceremonia de apertura en el Coliseo de Los Ángeles el 25 de julio. Las ciudades de Monterey Park y Alhambra servirán como co-anfitriones de 100 delegados adicionales procedentes de Alemania.

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Mario Maruffo, vicepresidente de la Cámara de Comercio de Lincoln Heights, le dijo a EGP que lo que hace este honor aún más especial es que barrios como Lincoln Heights son raramente reconocidos como lugares anfitriones; el estado anfitrión se suele reservar para ciudades como Los Ángeles, Monterey Park y Alhambra.

“Somos una pequeña comunidad”, un barrio de Los Ángeles, aún así, “todavía se nos pidió que fueramos anfitriones”, dijo Maruffo emocionado. Esto va a “poner a Lincoln Heights en el mapa”.

Desde el ciclismo y gimnasia, del kayak al judo, más de 7,000 atletas de más de 170 países participarán en los Juegos Olímpicos Especiales que tienen lugar en Los Ángeles del 25 de julio al 2 de agosto.

Los Juegos fueron creados para promover la aceptación y las inclusiones de las personas con discapacidad intelectual.

Las Olimpiadas Especiales se acercaron a la Cámara de Comercio—organización principal encargada de las funciones de alojamiento en Lincoln Heights—el año pasado, dijo Maruffo.

Afirmó que el barrio de lado este es un “ajuste perfecto” para las Olimpiadas Especiales porque la comunidad es el hogar de El ARCA, una gran organización dedicada a apoyar y a convertirse en un hogar lejos de su hogar para quienes tienen discapacidad de desarrollo.

Las delegaciones nacionales e internacionales están en camino para conocer los barrios a través de la región y dar a los atletas tiempo para adaptarse al clima y a la cultura del sur de California.

Un atleta celebra su triunfo durante las Olimpiadas Especiales previas. (Cortesía de las Olimpadas Especiales de Juegos Mundiales 2015)

Un atleta celebra su triunfo durante las Olimpiadas Especiales previas. (Cortesía de las Olimpadas Especiales de Juegos Mundiales 2015)

Dan Costley, director de recreación de Monterey Park, le dijo a EGP que la ciudad es el hogar de una gran población china y el poder exponer a los delegados a personas de otras culturas es la idea detrás de la selección de la ciudad anfitriona.

“Monterey Park es el hogar de culturas muy diversas y proporcionará algo diferente para los delegados durante su viaje”, dijo.

Durante los tres días de visita, los 170 atletas y 30 miembros de personal de apoyo permanecerán en dormitorios en la universidad de Cal State Los Ángeles. Las tres comunidades celebrarán cenas especiales, excursiones y entretenimiento para sus huéspedes.

En Lincoln Heights, el itinerario incluye la visita a la iglesia San Vicente de Paul y el estadio de los Dodgers, según Maruffo.

Monterey Park está planeando un festival de arte y música el 23 de julio. También ofrecerán a sus visitantes alemanes un almuerzo con temática internacional. El entretenimiento incluirá tambores japoneses Taiko, Hula y bandas de covers. Las tres comunidades también serán anfitrionas de una cena especial con el Consulado General de Alemania en Los Ángeles.

“Esta es una gran oportunidad para que la gente conozca a algunos de los participantes y tenga a alguien para apoyar y aprenda algo nuevo acerca de otra cultura”, dijo Costley.

Los deberes de los anfitriones no son baratos y Monterey Park estima el costo en $100 por día para cada delegado. Hasta el momento, la ciudad ha recaudado suficiente dinero para cubrir los gastos a través de la recaudación de fondos y patrocinios, incluyendo carteles que pronto estarán en exhibición en toda la ciudad. El Ayuntamiento ha destinado $10,000 dólares en fondos de la ciudad para cubrir los gastos no cubiertos por los esfuerzos en la recaudación de fondos, pero hasta ahora, no han sido necesarios esos fondos, dijo Costley.

Las Olimpiadas Especiales de Juegos Mundiales 2015 es el evento deportivo más grande en Los Ángeles desde los Juegos Olímpicos de Verano de 1984, cuando el hockey sobre césped se jugó en el Colegio del Este de Los Ángeles en Monterey Park.

El lunes, el supervisor del condado de Los Ángeles Mark Ridley-Thomas, Metro y representantes de las Olimpiadas Especiales anunciaron que Metro ha sido nombrado el proveedor oficial de tránsito para las Olimpiadas Especiales. El sistema de líneas de metro ligero y autobuses se ha expandido dramáticamente desde los Juegos Olímpicos ‘84, y los funcionarios de Metro dicen que van a ser clave para reducir el tráfico hacia y desde las instalaciones deportivas en todo el condado.

Las tres ciudades y comunidades todavía están buscando voluntarios para proporcionar ayuda y apoyo en los eventos

 

Para obtener información sobre cómo puede ser voluntario, llame al parque de recreaciones de Monterey Park al (626) 307-1388 o visite www.la2015.org.

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nmartinez@egpnews.com

 

 

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June 18, 2015  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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  1. Local Communities Prepare to Host Special Olympics Athletes : Eastern Group Publications/EGPNews on June 18th, 2015 12:49 pm

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