Delincuentes Pueden ‘Limpiar’ Su Record Criminal Bajo la Prop. 47

La medida permite que algunos cargos graves no violentos sean reducidos.

Por Jacqueline García, Reportera de EGP

Para Joseph Barela, residente del Este de Los Ángeles, el crecer en una familia de adictos le facilitó el camino para terminar en su misma situación. Entrando y saliendo de la cárcel desde que era un adolescente, la última vez que Barela fue encarcelado en 1999 cumplió una condena de ocho años.

Ahora, a los 50 años, Barela dice que ha “crecido y madurado mucho”, pero lamenta que sus condenas pasadas de múltiples delitos graves y menores le continúen haciendo la vida difícil.

Él tiene esperanza en la poco conocida Proposición 47 que le podría ayudar a cambiar su futuro.

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“La última vez que estuve en la cárcel fue por un delito no violento”, Barela le dijo a EGP, explicando que fue declarado culpable de recibir propiedad robada y resistir arresto.

Bajo la Prop. 47, aprobada por los votantes en noviembre pasado, algunos delitos de bajo nivel no violentos, como la posesión de drogas y los delitos de robo menores de $950, se pueden reducir de delitos graves a delitos menores.

La Prop. 47 permite a los californianos como Barela peticionar para remover los delitos de sus antecedentes penales, pero sólo hasta el 5 de noviembre de 2017. De tener éxito, las personas beneficiadas pueden abrir nuevas puertas para tratar de cambiar sus vidas, mejorando sus oportunidades en la búsqueda de empleo, ayuda económica, vivienda y el derecho a votar.

Sin embargo, activistas de derechos civiles, están preocupados de que la información no está llegando a las personas que pueden beneficiarse de la modificación de la ley. Durante una mesa redonda en el Museo Americano Japonés en Little Tokyo el pasado viernes—organizada por New America Media—expertos legales, ex reclusos y periodistas hicieron hincapié en la importancia de que delincuentes no violentos inicien el proceso para limpiar sus antecedentes penales pronto, como lo establece la ley.

Joseph Barela, explica que su record criminal le ha causado problemas para adaptarse en la sociedad. (EGP foto por Jacqueline García)

Joseph Barela, explica que su record criminal le ha causado problemas para adaptarse en la sociedad. (EGP foto por Jacqueline García)

“Porque no tenemos ninguna garantía de que habrá una extensión, lo más importante es saber que no hace daño entregar su aplicación” si usted cree que califica, Hillary Blout, directora de implementación de la Prop. 47 con Californianos por la Seguridad y Justicia, le dijo a EGP. El proceso varía de un condado a otro, “algunos condados tienen un atraso de tres meses, y algunos pueden ser un mes”, agregó.

La reducción de delitos graves a delitos menores es una experiencia que cambia la vida, dijo Rochelle Solombrino, quien pasó 18 meses en prisión tras ser declarada culpable de una persecución vehicular a alta velocidad con la policía y resistir arresto.

“No creo que era una mala persona, sólo estaba haciendo cosas malas”, le dijo a la audiencia.

Solombrino dijo que se sentía derrotada cuando salió de la cárcel, dándose cuenta de que sería difícil tener una vida normal con su registro de antecedentes penales.

Solicitó vivienda de la Sección 8 pero dijo que se le negó debido a su antecedentes penales.

Solombrino se enteró durante una clínica legal gratuita que bajo la Prop. 47, cuatro de sus delitos graves podrían ser reclasificados como delitos menores.

Completó un programa de rehabilitación de drogas en la organización no lucrativa Fred Brown Recovery Services con sede en San Pedro, donde más tarde consiguió un trabajo. Ahora es coordinadora de operaciones del programa.

“Se me dio la oportunidad de ser mejor y empecé a ayudar a la comunidad”, dijo con orgullo.

Bajo la Prop. 47, ciertos cargos pueden ser borrados (eliminados) del registro de una persona, ya sea a través una nueva sentencia o reclasificación.

Bajo la “nueva sentencia” un individuo que cumple condena en la cárcel, prisión o esta en libertad condicional o supervisión obligatoria o comunitaria después de la liberación, puede solicitar ser sentenciado de nuevo bajo un delito menor.

El proceso puede variar según el condado, pero por lo general implica una audiencia y el solicitante muy probablemente necesite ser representado por un abogado.

Bajo “reclasificación” o cambio de record, los individuos que ya no estan en custodia o en libertad condicional o bajo palabra, pueden solicitar que su condena original cambie de un delito grave a un delito menor—si la condena fue en California.

Los solicitantes deben trabajar con un abogado o una clínica legal durante el proceso, según los expertos.

“Tener un delito menor sigue siendo público, pero podemos intentar borrarlo”, puesto que ya no esta abierto al escrutinio público, dijo Paul Jung, abogado con Asian Americans Advancing Justice.

“Una vez que expulsas el delito menor, el empleador no está obligado a solicitar los registros”, añadió.

Aproximadamente un millón de californianos tienen delitos no violentos en sus antecedentes penales, de acuerdo a la organización Californianos por la Seguridad y Justicia. Como resultado, se enfrentan a restricciones de trabajo, vivienda o educación a pesar de que han cumplido su condena, dijo el grupo. Para el 73% de estas personas, puede equivaler a una suspensión de por vida.

En el caso de los inmigrantes, el 60% de todas las deportaciones son debido a una condena por delito grave, dijo Blout. La gente necesita saber que la presentación de la solicitud es segura, “no hay represalias por presentarla” y la información no se comparte con oficiales de inmigración, dijo.

La presentación de la solicitud de la Prop. 47 es gratis, añadió.

Con la reducción del costo de encarcelamiento—$60,000 por recluso por año versus $8,500 por la educación de un estudiante—el Estado va a tener más dinero para proveer programas de tratamiento de drogas y servicios de salud para las personas en el sistema criminal de justicia. También aportaría dinero para pagar por programas para estudiantes en riesgo del kinder al 12 grado, y servicios a las víctimas, de acuerdo con Californianos por la Seguridad y Justicia.

Esta es una buena noticia para Barela, quien dice que alrededor de cinco de sus delitos graves se pueden reducir a delitos menores. En sus palabras, a pesar de que no ha cometido ningún crimen en años, empleadores potenciales todavía lo ven como un criminal y “nadie quiere contratar a un ladrón”.

“Si la Proposición 47 hubiera existido en ese entonces, las prisiones no estarían tan llenas”.

Para obtener más información sobre el proceso, llame a (213) 974-2811 o visite www.MyProp47.com/LA.

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June 18, 2015  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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  1. Felons Can ‘Clean’ Old Criminal Record Under Prop. 47 : Eastern Group Publications/EGPNews on June 18th, 2015 3:29 pm

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