Los Juegos Mundiales de Olimpiadas Especiales Llegan a Los Ángeles

La ceremonia de apertura es el sábado en el coliseo.

Por Jacqueline García, Reportera de EGP

Siete mil atletas de 165 países, 2,000 entrenadores y miles de voluntarios y aficionados se están preparando para hacer historia en el evento deportivo más grande y humanitario en el mundo de este año: los Juegos Olímpicos Mundiales de Olimpiadas Especiales 2015.

Considerado el evento más grande en Los Ángeles desde las Olimpiadas de 1984, el Coliseo de Los Ángeles se vestirá de gala con la ceremonia de apertura para la competencia internacional el sábado por la tarde. Consecutivamente, habrá eventos deportivos todos los días hasta el 2 de agosto en diferentes lugares de Los Ángeles, la ciudad anfitriona de los Juegos Mundiales en su aniversario número 47.

Read this article in English: Special Olympics Arrive in L.A.

Patrick McClenahan, presidente y director ejecutivo de los Juegos Mundiales 2015, dijo el lunes que esta impresionado por la “notable” e “increíble participación de la comunidad” que ha visto durante la preparación de este “círculo de aceptación e inclusión” en Los Ángeles. Es tan inspirador, dijo el voluntario desde hace 20 años en las Olimpiadas Especiales y orgulloso padre de una hija de 28 años con parálisis cerebral.

Fundados en 1968 por Eunice Shriver Kennedy y celebrados por primera vez en Chicago, los Juegos Mundiales de Olimpiadas Especiales dan a los atletas con discapacidad intelectual—como el síndrome de Down o el autismo—la oportunidad de mostrar sus habilidades atléticas en los eventos de estilo Olímpico, incluyendo la natación, carreras y el ciclismo.

“Nada es imposible, ese es mi lema personal”, dijo la medallista de oro de las Olimpiadas Especiales Debbie Anderson el lunes en una conferencia de prensa.

La atleta Debbie Anderson y el atleta y participante de las Olimpiadas en 1968 Rafer Johson posan junto al pastel de celebración del aniversario número 47 de las Olimpiadas Especiales. (EGP foto por Jacqueline García)

La atleta Debbie Anderson y el atleta y participante de las Olimpiadas en 1968 Rafer Johson posan junto al pastel de celebración del aniversario número 47 de las Olimpiadas Especiales. (EGP foto por Jacqueline García)

La residente del Condado de Orange de 37 años ha estado involucrada en las Olimpiadas Especiales desde hace 17 años, compitiendo en la petanca, bolos, atletismo y gimnasia. Hoy, ella representa al Sur de California como miembro de la junta Juegos Mundiales 2015 y mensajera global.

“Es tan increíble ver tantos atletas mostrar al mundo lo que pueden hacer”, dijo Anderson, explicando a EGP que hace años tenía miedo de participar en gimnasia y otros deportes, pero hoy en día está muy entusiasmada por demostrar que puede hacer “casi cualquier cosa”.

Las Olimpiadas Especiales estiman que hay aproximadamente 200 millones de personas en el mundo con discapacidad intelectual y que a nivel mundial, cada año, alrededor de 4.4 millones de ellos compiten en eventos acreditados de las Olimpiadas Especiales.

A partir de este fin de semana, los atletas competirán en 25 deportes que van desde navegación, sóftbol, voleibol, judo, fútbol, tenis, equitación, levantamiento de pesas y muchos más.

Han pasado 16 años desde que los Juegos Mundiales se celebraron en Estados Unidos y al traer el evento internacional a Los Ángeles se espera también sea una victoria económica para la ciudad.

En 2009, el entonces alcalde de Los Ángeles Antonio Villaraigosa abogó para traer los Juegos Mundiales de la ciudad, ganando la oferta dos años más tarde.

Con alrededor de 500,000 personas anticipadas para asistir a los Juegos Mundiales, la estancia en hoteles locales, comer en restaurantes y visitar lugares de interés turístico y para ir de compras, Los Ángeles podría ver más de $400 millones agregados a la economía local, dijo Villaraigosa, miembro del comité organizador LA2015.

“Pensé que era una gran oportunidad para esta ciudad, una ciudad donde la gente viene de todos los rincones de la tierra”, dijo Villaraigosa, agregando que era una gran idea el ser parte de este momento histórico para “celebrar nuestra diversidad hoy en día”.

Los Ángeles es “la ciudad de los milagros, sueños y esperanzas; una ciudad como ninguna otra”, dijo el ex alcalde.

Como alcalde, “mi trabajo era promover una ciudad donde nací y donde mi abuela vino a hace cien años”, dijo. “Como resultado, la ciudad va a abrir el camino para que estos atletas muestren sus talentos”.

Mientras que Los Ángeles es el anfitrión principal para el evento, hay 85 ciudades anfitrionas desde San Diego a San Luis Obispo que albergarán y entretendrán a una o varias delegaciones internacionales de los atletas en los días previos al evento principal. El tiempo es para permitir a los atletas acostumbrarse al clima local, y experimentar la cultura local antes de pasar a las viviendas designadas en la UCLA y USC.

El martes por la noche, la universidad de Cal State Los Ángeles ofreció una recepción de bienvenida a la delegación de Alemania, cuyos atletas dormirán en el campus y permanecerán en las ciudades anfitrionas de Lincoln Heights, Monterey Park y Alhambra hasta el viernes.

Hoy jueves, como parte de la Carrera de la Antorcha de Oficiales de la Ley de Olimpiadas Especiales, los atletas y oficiales que corren con la “Llama de la Esperanza” harán paradas en Lincoln Park (en las calles Misión y Main en Lincoln Heights) de 8:15 a 9:25am, y en Mariachi Plaza/estación de metro Gold Line en Boyle Heights de 12:25 a 1:25pm.

El viernes, las ciudades anfitrionas de Monterey Park, Alhambra y Lincoln Heights celebrarán una reunión de despedida en el gimnasio en Cal State LA.

La delegación de Estados Unidos—alrededor de 300 atletas—el miércoles se trasladaron a los dormitorios de la Universidad de California en Riverside, dijo la portavoz de la delegación, Leigh T. Cheatham.

Sin embargo, el evento tuvo un comienzo difícil el martes para algunas delegaciones internacionales, con cientos de atletas y entrenadores que se vieron obligados a dormir en el piso del gimnasio de la Universidad Loyola Marymount, debido a retrasos en el transporte.

Funcionarios de Olimpiadas Especiales dijeron que 1,500 atletas y entrenadores de Norway, México e Inglaterra estaban entre los que se quedaron varados y la Cruz Roja fue contratada para proveer ayuda con cobijas y agua.

A mediados de día miércoles, todos los delegados estaban en camino a sus ciudades sede, de acuerdo con funcionarios de las Olimpiadas Especiales.

Con la excepción de la Ceremonia de Apertura, todos los eventos serán gratuitos y abiertos al público; el estacionamiento es de $12 dólares.

La ceremonia de apertura incluirá el encendido de la llama olímpica: la primera dama Michelle Obama abrirá oficialmente los Juegos Mundiales. El alcalde de Los Angeles Eric Garcetti y el gobernador de California, Jerry Brown servirán como anfitriones honorarios.

Los Juegos Mundiales serán transmitidos por ESPN y en todo el mundo en 70 diferentes idiomas.

Para más información visite www.la2015.org

 

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July 23, 2015  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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