Programa de Verano Mantiene a Jóvenes Fuera de Problemas

Por Jacqueline García, Reportera de EGP

Según estadísticas, cuando la temperatura sube y la escuela está cerrada, los jóvenes de los barrios con pocos recursos y menos actividades para mantenerse ocupados se encuentran en un mayor riesgo de involucrarse en problemas.

Es un hecho que los funcionarios de la ciudad y la policía están muy conscientes de ello, y es la razón detrás de un programa que mantiene muchos de los parques de la ciudad de Los Ángeles y los centros de recreación abiertos por la noche durante el verano.

Read this article in English: Summer Night Lights: Alternative to Trouble

Ahora en su octavo año, el programa Summer Night Lights (SNL) ofrece deportes gratis, arte y otras actividades y comida gratis para los niños/jóvenes y sus familias en muchos de los barrios densamente poblados de la ciudad.

La residente de Highland Park Teresa Martínez ha estado llevando sus hijos al Centro de Recreación de Highland Park por los últimos dos años para que tengan un poco de diversión en el verano.

“Hay muchas actividades ocurriendo y el programa de Summer Night Lights es muy popular en esta área”, le dijo a EGP. “Ofrecen comida gratis, bebidas, música, rifas, un montón de cosas”, agregó.

Este año, la hija de Martínez de 10 años juega en un equipo de softbol, mientras que su hijo de 13 años espera unirse a un equipo de baloncesto.

Cuando los chicos están ocupados haciendo cosas que disfrutan, son menos propensos a meterse en problemas o ser reclutados por las pandillas, dijo el entonces concejal, y ahora alcalde Eric Garcetti cuando encabezó el programa hace ocho años como una forma de combatir la actividad de las pandillas en Glassell Park y los barrios circundantes. En asociación con la Oficina de Desarrollo Juvenil y Reducción de Pandillas (GRYD) y la Ciudad de Los Ángeles, el programa de “parque en la noche” se ha expandido a 32 lugares de la ciudad.

El programa Summer Night Lights esta disponible en 32 parques de la ciudad hasta el 28 de agosto de 2015. (EGP foto por Jacqueline García)

El programa Summer Night Lights esta disponible en 32 parques de la ciudad hasta el 28 de agosto de 2015. (EGP foto por Jacqueline García)

También ha demostrado ser una buena herramienta para reducir los crímenes violentos, mientras que promueve paz, actividades positivas y resultados saludables para los residentes, según GRYD. Summer Night Lights se centra en las zonas más afectadas por la violencia de las pandillas, el desempleo, y con altas concentraciones de jóvenes y adultos jóvenes.

“Esta es una gran oportunidad de participar con los jóvenes y crear un punto positivo” de contacto, Christopher Gómez, sargento de la División Noreste de LAPD le dijo a EGP. Agregó que su Unidad de Problemas Especiales supervisa las localidades de Glassell Park y Highland Park, ayudando a que las familias se sientan más cómodas con sus jóvenes que participan en las actividades del parque.

Martínez dijo que al principio dudaba en llevar a sus hijos al parque donde algunos programas deportivos se llevan a cabo hasta las 11pm. Esos temores ya se han disipado: “Siempre hay mucha actividad de la policía y hay mucha participación de los padres también”, explicó, agregando que ahora se siente contenta de que Summer Night Lights se ofrezca en Highland Park.

Según GRYD, en 2014 se registraron más de 900.000 visitas en los 32 sitios de Summer Night Lights. Hubo una reducción del 15,4% en los delitos—relacionados con pandillas de miércoles a sábado entre el 25 de junio y el 9 de agosto—en comparación con el mismo periodo de 2013. Más de medio millón de comidas gratis fueron servidas durante las horas del programa.

Según las autoridades, más de 10.000 jóvenes han participado en las ligas deportivas de fútbol, baloncesto y béisbol, y en clínicas deportivas con los LA Kings, LA Galaxy, LA D-fenders, Play Rubgy USA, CHIVAS USA y la WNBA/Coca Cola.

El horario del programa es de 7pm a 11pm de miércoles a sábado en parques y centros de recreación selectos. Algunas de las actividades que ofrecen dichas localidades este año incluyen:

– Arte: talleres de arte nocturnos, artes culinarias, serigrafía, pintura de murales, zumba, hip-hop y poesía.

– Deportes: ligas de baloncesto, softbol y/o ligas de fútbol para todas las edades;

– Eventos especiales: conciertos de música, salud/estado físico, noches de películas, recursos de ciencia y alfabetización;

– Comidas saludables por la noche;

– Departamento de Recursos de Salud Pública.

El programa también contrata a algunos jóvenes, de edades 17-24, para trabajar en las localidades participantes. En 2014, se crearon 1.068 puestos de trabajo locales y 325 jóvenes en riesgo fueron contratados y se les proporcionó entrenamiento continuo.

Este año se ha añadido una evaluación pre-programa enfocada en la identificación de las carreras y metas para los jóvenes que participan en el programa educativo de Summer Night Lights.

Algunas localidades que ofrecen el programa son:

– Glassell Park Recreation Center:
3707 Verdugo Rd. 90065

– Highland Park Recreation Center:
6150 Piedmont Ave. 90042

– Costello Recreation Center:
3141 E. Olympic Blvd. 90023

– El Sereno Recreation Center:
4721 Klamath St. 90032

– Montecito Heights Recreation Center:
4545 Homer St. 90031

– Ramon Garcia Recreation Center:
1016 Fresno St. 90023

– Ramona Gardens Recreation Center:
2830 Lancaster Ave. 90033

– Cypress Park Recreation Center:
2630 Pepper Ave. 90065

Para obtener más información, visite: http://grydfoundation.org/programs/summer-night-lights/

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

 

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July 1, 2015  Copyright © 2012 Eastern Group Publications, Inc.

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